O que saber sobre a AFM, a doença semelhante à poliomielite se espalhando entre crianças

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'Você não pode tomar nenhuma medida específica para impedir que esta doença aconteça'.

tampão e hímen

Por jo yurcaba

4 de dezembro de 2018
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wildpixel / Getty Images
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Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças anunciaram recentemente que havia 134 casos confirmados de uma doença semelhante à poliomielite chamada mielite flácida aguda nos EUA em 2018, e outros 165 casos ainda estão sob investigação. As crianças são mais vulneráveis ​​à doença, mas ainda é um pouco misteriosa - os especialistas não sabem o que a causa e se existe uma maneira clara de se proteger contra ela.





O que os especialistas sabem é que o AFM afeta a 'substância cinzenta' da medula espinhal e apresenta sintomas semelhantes à poliomielite, uma doença infecciosa potencialmente fatal que pode infectar o cérebro e a medula espinhal de uma pessoa e causar paralisia, de acordo com o CDC. Muitos fizeram comparações entre as duas doenças por causa dos sintomas e também porque a poliomielite era um tanto intrigante para o público quando começou a se espalhar, como está agora a AFM. Mas, diferentemente da poliomielite, que foi eliminada nos Estados Unidos graças às vacinas, ainda é o que causa a AFM, e ainda não existe uma vacina para ela.

Rashid Janjua, neurocirurgião da Novant Health em Winston-Salem, Carolina do Norte, disse Teen Vogue a poliomielite é causada por um vírus, chamado poliovírus, que afeta a medula espinhal. Esse vírus se espalhou rapidamente na primeira metade do século 20, atingindo o pico de sua epidemia na década de 1950 - na mesma época em que foi aprovada a vacina que eventualmente erradicou o vírus nos EUA.

A AFM, por outro lado, poderia ser a 'reação cruzada' do corpo aos enterovírus, que causam infecções virais principalmente no verão e outono, de acordo com o CDC. 'Esta é a reação cruzada do corpo, pensamos neste momento, a ... o que é chamado de enterovírus', disse Janjua. 'Temos várias doenças que conhecemos, nas quais uma infecção viral desencadeia uma resposta auto-imune errônea do corpo. O que isso significa é que o corpo ataca o vírus - mas existem certas partes do corpo que são semelhantes ao vírus, mas não são iguais ... e nosso corpo fica confuso e começa a atacar também '.

Aqueles que desenvolvem AFM parecem ter algumas coisas em comum: a maioria são crianças (a idade média das pessoas infectadas é de 5); a maioria teve início da AFM entre agosto e outubro; e mais de 90% dos pacientes apresentaram tosse ou sintomas semelhantes aos da gripe, consistentes com uma infecção viral antes de desenvolver AFM, de acordo com a CNN.

Além de doenças respiratórias e febre, os sintomas da AFM incluem: fraqueza muscular nos braços e pernas, queda ou fraqueza facial, dificuldade em mover os olhos, pálpebras caídas, dificuldade em engolir ou fala arrastada e - o sintoma mais grave - insuficiência respiratória devido à fraqueza muscular, de acordo com o CDC.

Embora os especialistas ainda não tenham identificado uma causa singular de AFM, alguns enterovírus - incluindo poliovírus, enterovírus A71 (EV-A71) e vírus do Nilo Ocidental - são conhecidos por causar AFM, de acordo com o CDC. Os enterovírus são comuns em bebês, crianças e adolescentes, mas a maioria se recupera. A assessora de imprensa do CDC Kate Fowlie disse Teen Vogue por e-mail, que o CDC está tentando descobrir 'os gatilhos exatos que levariam alguém a desenvolver o AFM. Estamos trabalhando agora para descobrir como o AFM se move do ponto A para o ponto B '.

Mas o CDC tem certeza de que nenhum dos casos confirmados em 2018 foi causado por poliovírus: ele verifica amostras de fezes de todos os casos relatados de AFM em relação ao poliovírus, e até agora todas as amostras foram negativas, disse Fowlie, provavelmente devido à alta cobertura vacinal contra a poliomielite.

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Até agora, o CDC constatou que em quatro dos 458 casos confirmados de AFM desde 2014, o líquido espinhal exibia o coxsackievirus, que pode causar doenças nas mãos, pés e boca, além de doenças relacionadas ao coração, músculos e pulmões, de acordo com Saúde Infantil. Mas para todos os outros pacientes, o CDC não encontrou um patógeno no líquido espinhal que indique uma causa, de acordo com o CDC.

Janjua disse que o primeiro passo na prevenção de doenças virais como o AFM é garantir que todas as crianças recebam as vacinas recomendadas e que todos recebam uma vacina regular contra a gripe. 'Quando falamos de infecções virais que podem realmente nos afetar, precisamos entender que as vacinas são boas', disse ele.

Para jovens e adolescentes especificamente, Janjua enfatizou a importância de seguir os 'princípios básicos da prevenção de infecções'. Por exemplo, cubra a boca quando estiver tossindo, não agite as mãos de alguém quando estiver doente, use uma máscara se achar que está com gripe e coma alimentos saudáveis ​​e limpos, disse ele. Saúde Infantil também recomenda lavagem cuidadosa das mãos para evitar a disseminação de enterovírus, como doenças nas mãos, pés e boca.

'Você não pode tomar nenhuma medida específica para impedir que esta doença aconteça, porque ... neste momento, a comunidade médica não tem um entendimento completo de como isso está sendo transmitido', disse Janjua.

Os 134 casos confirmados de AFM estão espalhados por 33 estados, com alguns estados como o Colorado relatando pelo menos 15 casos e outros entre um e oito. Janjua disse que em certos estados onde a AFM é mais comum, algumas pessoas, como asmáticas, podem estar mais em risco, dependendo de sua suscetibilidade.

Até que o CDC saiba exatamente o que causa a AFM e possa começar a desenvolver uma vacina, está 'trabalhando com os departamentos de saúde para continuar a aumentar a conscientização entre os médicos sobre a síndrome', disse Fowlie. O CDC também recomenda que pais e cuidadores procurem atendimento médico imediato se perceberem fraqueza nos braços ou pernas nas crianças. A boa notícia é, no entanto, que os casos para este ano parecem ter atingido o pico, o que significa que a condição está esperançosamente em uma tendência de queda para o resto da temporada.

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