Como é ajudar seu melhor amigo a ganhar uma eleição

Política

Neste artigo, a ativista trans Nika Lomazzo explica o poder das jovens mulheres que trabalham juntas para lutar por mudanças políticas localmente.

Por Nika Lomazzo

12 de novembro de 2018
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Em maio, Teen Vogue apresentou Kat Kerwin em sua capa digital sobre jovens políticos. O jovem de 21 anos de idade de Providence, Rhode Island, estava concorrendo à Câmara Municipal na 12ª Divisão.





Foi nessa época do ano passado que Kat e eu tivemos nossa primeira noite oficial de garotas. Conversamos sobre nosso amor pela cidade de Providence, onde nascemos e crescemos, e ambos decidimos morar depois de passar algum tempo em outros lugares. Fiquei cativada e atraída pela jovem mulher sentada à minha frente enquanto ela falava com efervescência sobre seu passado como ex-estagiária na cidade de Providence, seu trabalho como organizadora de estudantes na Universidade de Madison, Wisconsin, e suas futuras aspirações políticas para servir sua comunidade em Providence e lutar com uma paixão feroz por uma cidade que ela amava. A partir daquela noite, não parei de compartilhar com quem quer ouvir o quanto admiro essa mulher.

atrizes hispânicas com menos de 30 anos

Eu sempre fui acusado politicamente, mas, como muitos jovens da minha geração, não tive acesso à minha paixão total por advocacy até a eleição presidencial de 2016. Enquanto Kat estava se organizando na Universidade de Wisconsin para segurança de armas e direitos dos estudantes, eu estava na New School em Manhattan organizando a campanha de Bernie Sanders e servindo como senadora estudantil, período em que defendi a acessibilidade e os direitos dos estudantes para trans e estudantes não binários. Logo depois que voltei de Nova York para Providence, Donald Trump venceu a eleição presidencial e me senti despedaçada e sem poder. Pela primeira vez na minha vida, eu tinha pavor de ser uma mulher trans. Por dias após a eleição, não consegui sair do meu apartamento; Saí do trabalho, cobri meus turnos, puxei o edredom sobre a cabeça e chorei por cerca de três dias. Durante meses, andei em uma névoa e deixei a raiva ferver dentro de mim.

Quando conheci Kat, um ano depois, finalmente encontrei um vislumbre de esperança. Aqui estava uma mulher muito parecida comigo, que estava transformando sua raiva em um plano de ação. Durante o primeiro verão de nossa amizade, Kat e eu nos unimos da maneira mais profunda que já experimentei. Nós dois somos jovens apaixonados que nos sentimos silenciados de uma maneira ou de outra ao longo de nossas vidas, e passamos o verão abanando as chamas de nossa visão compartilhada de Providence e do país. Nós éramos, e continuamos hoje, unimpeachalyly dedicados a combater um sistema que não leva a sério os jovens, particularmente os jovens mulheres.

Além da poesia de palavras faladas que eu estava realizando em Providence, não consegui encontrar maneiras tangíveis de colocar minha dor em ação. Mas então Kat me perguntou: 'Por que você não concorre ao cargo, Nika'? Eu pensei sobre isso por alguns anos, mas depois que fiz a transição, a ideia parecia absolutamente impossível. Em minha mente, eu não conseguia ver como, na América de Trump, uma mulher trans de 22 anos encontraria um caminho para concorrer ao cargo sem ser alvo de inúmeras piadas. Eu disse a ela: 'Sou ativista - concorrer ao cargo não é para mim'. Mas Kat persistiu, por meses, me convidando para arrecadação de fundos e reuniões de mulheres do conselho, assumindo essencialmente o papel de ser minha garota propaganda profissional. É isso que Kat faz melhor - ela defende que as pessoas cumpram seu potencial máximo e não desiste até que você veja esse potencial por si mesmo.

Em uma noite agitada em novembro de 2017, quando meu telefone tocou com notificações de que Danica Roem havia vencido sua eleição na Virgínia e atuaria como a primeira legisladora abertamente trans-estadual do país, decidi concorrer a um representante estadual em Providence. Enquanto eu estava na cozinha, no meu trabalho de garçonete, com adrenalina em mim, enviei a Kat uma mensagem rápida que eu estava planejando concorrer ao cargo: 'Eu vou fazer isso. Eu serei o próximo Danica Roem '. Dentro de 24 horas, eu tinha políticos chegando até mim. Todos eles ouviram falar de mim por causa de Kat Kerwin, que - mesmo depois de voltar para a escola em Wisconsin - ainda estava me defendendo.

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Minha corrida não durou, mas eu estava bem com isso. Quando desisti da disputa pelo representante do estado no 8º Distrito de Providence, o próximo passo natural foi trabalhar na campanha de Kat. Ela, sendo a pessoa mais inteligente que eu conhecia quando se tratava de política, fez disso uma escolha fácil, ainda mais por causa de seu compromisso com o governo ético e a inclusão para todos.

Meses se passaram enquanto Kat e eu trabalhamos lado a lado para elegê-la. Acordamos cedo todas as manhãs, não importa o que estivéssemos fazendo na noite anterior, para bater nas portas do outro lado do bairro. Muitas tardes foram gastas enchendo envelopes e conversando sobre estratégia no apartamento de Kat. Nos fins de semana, saímos para descomprimir após uma semana de campanha, mas a política nunca esteve longe de nossas mentes. Durante esses meses, encerramos nossos dias juntos e conversamos sobre como nossa realidade se tornou surreal, histórias que um dia passaremos para nossas filhas (que serão absolutamente melhores amigas). Crescemos juntos e nos tornamos ainda mais próximos do que eu pensava ser possível. Às vezes, para mim, parecia que todas as vitórias que ela teve ao longo da campanha foram minhas. Eu assisti Kat ter sucesso com pura força e força de vontade, e isso enviou um fogo através de mim, mesmo no calor abrasador do verão. Prometi bater em tantas portas quanto pudesse. Trabalhar na campanha do seu melhor amigo para o conselho da cidade com pouco mais de 20 anos não é algo que todos possam fazer. Em breve, porém, espero que isso se torne realidade para os jovens milenares e da geração Z em todo o país.

Em 16 de julho de 2018, parecia outra noite até eu ligar o telefone e ver as notificações do Twitter chegando de toda a Providence. O vereador de 21 anos Terrence Hassett, contra quem Kat estava concorrendo, não conseguiu garantir o número de assinaturas necessárias para aparecer nas urnas. Isso efetivamente garantiu a posição de Kat como o próximo representante do Conselho da Cidade na Ala 12.

Naquela noite, Kat descobriu que seria a próxima conselheira e a primeira mulher a representar sua ala, e é uma noite que nunca esquecerei. Tenho um orgulho radical por tê-la ajudado a superar as probabilidades e a quebrar um teto de vidro para jovens mulheres da cidade e do estado. Nos dias seguintes, chorei de pura felicidade e entusiasmo, porque finalmente acreditei que um funcionário eleito lutaria sem medo contra todo e qualquer mecanismo da máquina que mantivesse as pessoas mais marginalizadas em baixa. Chorei porque, na vitória de Kat, vi um novo futuro para a juventude do milênio e da geração Z, um futuro que servirá para inspirar e capacitar-nos.

Como mulher estranha trans, tenho uma experiência de vida totalmente diferente da minha melhor amiga. Com suas camadas de privilégio cis heterossexual, ela poderia facilmente fechar os olhos para as injustiças que eu enfrento todos os dias, mas Kat nunca fez isso. Em vez disso, ela tem conversas desconfortáveis ​​com os colegas, educa-se incansavelmente, mas o mais importante é que ela ouve as vozes que não são ouvidas com muita frequência. Trabalhar na campanha de Kat foi o privilégio de uma vida. Por causa de Kat, foi criado um movimento em nosso estado de Rhode Island, dedicado a passar o microfone para organizadores de jovens, pessoas trans e candidatos marginalizados. Tenho sorte de chamá-la de minha família, de ter trabalhado em sua campanha e de viver em uma cidade que continuará a eleger um líder tão destemido como um de nossos próximos vereadores. Aqui está a cada vez mais jovens mulheres concorrendo a cargos em todo o país. Aqui está mais amigos que trabalham juntos em perfeita dualidade para dar vida a uma visão compartilhada. E aqui está uma continuação de esmagar o clube dos meninos patriarcais que diz que é impossível eleger mulheres borbulhantes, excitadas e femme. As marés estão mudando e as mulheres e mulheres do milênio estão entrando na praia.

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