Essas três barbearias de Los Angeles estão criando espaços seguros para pessoas queer

Estilo

Três barbearias locais na área de Los Angeles destacam a importância de construir uma comunidade e um espaço seguro para as pessoas queeres se embelezarem.

Por Richy Rosario

28 de junho de 2019
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A Teen Vogue está comemorando o Pride, destacando as histórias que são importantes para a comunidade LGBTQ. Veja toda a nossa cobertura aqui.



Sendo um homem gay dominicano, não me lembro de ter me sentido seguro ou confortável dentro de uma barbearia. No entanto, a barbearia, historicamente, é um elemento básico de fraternidade e camaradagem entre homens negros e pardos. É um espaço onde me ensinaram que eu deveria me sentir como se pertencesse. Mas esse senso de comunidade firmemente unida é frequentemente associado à masculinidade tóxica e perpetua uma narrativa falsa do que deveria ser um homem heterossexual do gênero cis. Minha identidade desafiava essas noções, então sempre tive medo de mostrar meu eu autêntico nesses espaços, porque não queria ser um saco de pancadas para ridicularizar.

Acho que meu medo vem de me preocupar em como os homens de uma barbearia reagiriam ao fato de eu ser gay. Como os barbeiros e outros clientes reagiriam? Mais importante, como eu lidaria com a adversidade direta em um espaço cheio de pessoas que consideravam minha identidade sexual inaceitável? Essas são perguntas que eu ainda me pergunto.

'Não, eu não brinco com essa merda gay', disse um barbeiro no meu bairro do Bronx a um de seus clientes, enquanto ambos riam em uníssono de um gay que acabara de sair. Eu fiquei lá calmamente esperando que não fosse seu próximo alvo.

Meus pais são dominicanos, mas eu nasci e cresci na cidade de Nova York, onde, na maioria das vezes, a barbearia local é dominicana ou de propriedade de negros. Ao crescer, senti uma sensação de conforto com os muitos barbeiros dominicanos que tinha porque falávamos a mesma língua, mas essa familiaridade foi diminuída pela sensação de que eu estava andando em uma pista de patinação no gelo usando apenas meias. Eu senti como se pudesse ter escorregado a qualquer momento, usando uma expressão simples ou maneirismo que poderia ser considerado feminino demais. E isso me exporia. Até hoje, mesmo aos 27 anos, ainda me sinto nervoso entrando nas barbearias.
Mas o progresso está acontecendo. Nos últimos anos, barbearias pertencentes a queer vêm surgindo. Eu já vi esse influxo acontecer principalmente em Los Angeles. Crescendo, nunca pensei que seria capaz de cortar o cabelo em um local onde minha identidade gay afro-latino-americana fosse aceita em sua totalidade. Mas depois que me mudei para Los Angeles, isso mudou.

Para Teen Vogue, Visitei três barbearias locais na área de Los Angeles que destacam a importância de construir uma comunidade e um espaço seguro para que as pessoas queeres se embelezem. Minha esperança é que o resto do mundo siga o exemplo.

STOKELY'S

Ao entrar no Stokely's, o enclave queer de Mid City, no Pico Boulevard, sou recebido calorosamente pela fundadora Ayesha Harris enquanto corta o cabelo de um cliente. Totalmente dentro do espaço, parece um oásis boêmio preto, com duas televisões de tela plana reproduzindo clássicos clássicos de filmes pretos do passado e do presente, de 1986 A criança de ouro, estrelado por Eddie Murphy, e Inseguro.

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Em janeiro, Ayesha abriu a cafeteria e a barbearia, chamada Stokelys Cafe & Social House, em homenagem ao fiel ativista trinitário-americano de Panteras Negras Stokely Carmicheal, depois que decidiu combinar sua paixão por cortar cabelos e sua necessidade de criar um espaço seguro para pessoas LGBT.

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A jornada de Ayesha para abrir esse lugar mágico de miscelânea não era convencional. Antes de possuir a Stokelys, ela dirigiu a Nona Chapter Barbershop, operada por uma equipe negra queer negra. Em um campo notoriamente dominado por homens, um lugar como o nono capítulo, inaugurado em 2013, era uma raridade.

Antes do nono capítulo, Ayesha experimentou algumas das armadilhas que experimentei como uma pessoa estranha indo às barbearias. 'Eu trabalhei em uma barbearia masculina na cidade', diz ela. “Um grande grupo de caras, mas eu ainda tive os mesmos problemas, como a homofobia e meus clientes gays sendo marginalizados. Quando decidi sair, comecei em uma única loja com uma única cadeira e depois cresceu a partir daí '.

Infelizmente, Ayesha foi forçada a fechar temporariamente o nono capítulo da barbearia após um acidente que deixou o espaço destruído. Mas Ayesha ainda via a necessidade de um lugar como o Stokely para a comunidade negra e marrom queer.

'No nono capítulo, fizemos eventos e festas, por isso consegui esse espaço', diz Ayesha. - Não há lugar gay, preto e latino para onde possamos ir. Às vezes, podemos ir a Weho (West Hollywood) e Downtown (Los Angeles), mas não há nenhum lugar onde possamos ir e ser nós mesmos sem desculpas - se estamos cortando o cabelo ou não '.

Clientes de longa data são gratos pelas portas que Ayesha abriu com o nono capítulo.

'Uma loja só para mulheres estava aos trancos e barrancos da minha experiência em barbearias', diz Siara, uma das clientes de Ayesha. Teen Vogue. Foi instantaneamente confortável e acolhedor. Muitas mulheres são clientes dela, muitos homens heterossexuais e gays são clientes dela; ela realmente criou um espaço para a comunidade queer, especialmente para mulheres queer.

Ayesha visa criar ambientes onde conversas não filtradas sobre as nuances de ser esquisito e transidentificativo possam coexistir. Além de vender xícaras de café e cortes de cabelo, Ayesha realiza uma série de eventos na Stokelys, incluindo uma Pose assista a uma festa com karaokê toda terça-feira e danças queer mensais aos domingos.

'Eu tive um dos meus clientes trans e tivemos toda essa conversa sobre estética e como ele não queria mais fazer a transição porque seu cabelo estava caindo', diz Ayesha. 'E ele disse: 'É uma decisão tão difícil, porque isso parece tão superficial''.

Mas o que mais importa para Ayesha são as portas que ela conseguiu abrir para outros barbeiros estranhos, que muitas vezes acham difícil navegar trabalhando em uma barbearia tradicional. '(Isso me deixa feliz), vendo os barbeiros gostando do fato de terem um lugar para ir onde se sentiam confortáveis ​​o dia todo'.

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Em meio à grandeza de Stokelys, o nono capítulo está voltando. Ayesha planeja abrir três lojas em diferentes bolsos da cidade, incluindo o vale de San Fernando, Long Beach e a área maior de Los Angeles. A metodologia de Ayesha para o sucesso é simples: 'Crie qual é o seu reflexo e as pessoas virão'.

Projeto Q

- Veja, aqui é Nigel. Você sabe quem é aquele'? Madin Lopez me pergunta enquanto apontam para uma foto do falecido Nigel Shelby, um adolescente do Alabama que morreu em abril, cometendo suicídio depois de ser intimidado por ser gay. Seu retrato está emoldurado em uma gigantesca prancha de arco-íris em forma de coração, adornada com flores que fica em cima de uma prateleira dentro da barbearia de Madin, o Projeto Q, em Chinatown.

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Para Madin, o Projeto Q é um lugar de resistência e ativismo, onde a juventude negra queer é uma prioridade.

'No dia em que tivemos nossa oficina de mudança de nome, comecei a chamar nomes, e as dez primeiras pessoas eram brancas e as últimas dez eram de cor', conta Madin. Vogue adolescente. 'Então eu fiquei tipo,' Ok, eu vou virar de cabeça para baixo, porque este é um espaço preto e marrom, e nós vamos primeiro porque você vai primeiro em qualquer outro lugar. ' Depois disso, muitos brancos foram embora '.

Madin iniciou o Projeto Q em 2012 e, no meio da abertura da loja, fez uma turnê pelo país em um trailer para fornecer cortes de cabelo e um espaço seguro para jovens em áreas onde a homofobia está mais presente. Antes de adquirir totalmente o espaço físico do Project Q em 2018, eles usaram esse trabalho de seu trailer para ajudar a financiar o processo.

'Quando eu ainda não estava pronta para vir para cá, cortaria o cabelo do meu trailer em Echo Park Lake', diz Madin. - Eu acordava cedo, encontrava um lugar e estacionava no lago e cortava o cabelo lá. Se eu tivesse cor no cabelo de alguém, almoçávamos e sentávamos à beira do lago, olhando para os patos e os gansos. Fiz isso por dois meses, durante a primavera. E estou muito agradecido por esse tempo. Se eu não tivesse o trailer para atravessar o país, não teria espaço para me segurar por dois meses até conseguir o que realmente queria '.

Além de fornecer cortes de cabelo gratuitos aos domingos e pacotes de autocuidado cheios de escovas de dentes, creme dental, garrafas de água, lanches, shampoo, panos e pentes para jovens sem-teto LGBT, o Project Q também serve como um espaço comunitário, hospedando uma variedade de workshops, das aulas sobre como mudar seu nome sem nenhum custo para o teste de HIV. Em troca de participar dessas oficinas, você faz um corte de cabelo em casa.

Quatro dias depois de conhecer Madin, estou sentado diante de Reeves Gift, um homem trans de 19 anos. Ele estuda roteiro na USC, mas antes de começar a universidade, ele ficou sem teto depois de fugir da casa de seus pais por causa de abuso e transfobia que ele sofreu lá. Madin é um farol de esperança para ele. 'Madin me permite ser um livro aberto quando me sento na cadeira deles', diz ele. 'Cortar o cabelo é como um processo de cura'.

Izzy's Barbershop

O 'Miles Away' de Madonna está ecoando pelos alto-falantes quando entro na Barbearia de Izzy, onde uma bandeira do Orgulho acena na frente, sob o nome do salão.

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Izzy (em Israel Garcia) promove apaixonadamente o orgulho em seus negócios. 'Quero que a comunidade LGBT chegue a um lugar onde possam ser bonitas por dentro e por fora', ele diz Vogue adolescente. 'Aqui você pode ser você mesmo e fazer o que quiser. Não fique quieto ou tenha medo de ser muito gay; seja você mesmo, seja livre '.

Izzy corta cabelos profissionalmente há 12 anos. Antes de fazer o cabelo, ele era um dançarino profissional no México. 'Foi muito emocionante, mas eu sempre quis ter algo mais estável', diz ele. “Quando comecei a fazer cabelos, vi a estabilidade e me apaixonei. Eu acho que renda estável é muito importante. Quando você está na comunidade LGBT, deseja ser forte, estável e mostrar poder '.

Ele parou de dançar aos 28 anos e depois migrou para Nova York com um visto. Eventualmente, ele veio para Los Angeles e começou a trabalhar em um salão de beleza em Beverly Hills. Antes de abrir sua barbearia, em 2016, ele possuía um salão de beleza por cinco anos.

Conheço um dos clientes de Izzy, Corie, que vem à barbearia há quatro anos.

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'Fico com Izzy porque ele escuta o que eu quero', diz Corie, enquanto está sentado na cadeira de Izzy, se desvanecendo. “Eu sinto como eu estava arrumando meu cabelo antes que eles não estivessem realmente ouvindo e apenas fazendo o que todo mundo estava fazendo e o que estava na moda na época. Izzy faz o que eu quero que aconteça '.

Para Izzy, ser um imigrante gay mexicano e construir um negócio estável serve de inspiração que ele deseja compartilhar com outras pessoas.

'Quero continuar inspirando as pessoas e ter novos barbeiros estranhos e me pedir um emprego', diz ele. - Se, assim que terminarem os estudos, quiserem fazer uma barbearia, serão bem-vindos para entrar e se candidatar a um emprego. Se eu fiz, eles podem fazer '.