A indústria de combustíveis fósseis está piorando a crise global de plásticos

Política

A indústria de combustíveis fósseis está piorando a crise global de plásticos

Planeta de plástico é uma série sobre a crise global de plásticos que avalia os custos ambientais e humanos e considera possíveis soluções para esse devastador problema causado pelo homem.

21 de dezembro de 2018
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Uma garrafa de plástico e um cesto de roupa suja que foram retirados do Great Pacific Garbage Patch em 2018.
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A crise global do plástico mobilizou ações em todo o mundo, com os governos implementando proibições de uso único de plástico e grupos de base, abordando a poluição plástica no oceano. Mas esses esforços por si só não podem abordar a magnitude dos plásticos que estão saturando a água, as cadeias alimentares e os ecossistemas em todo o mundo. Somente o fim da indústria de plásticos movidos a combustíveis fósseis pode.

A crise é muito maior do que uma questão de comportamento do consumidor, como a reciclagem: está diretamente conectada à indústria de combustíveis fósseis e às mudanças climáticas, já que 99% dos plásticos são derivados de produtos químicos encontrados em combustíveis fósseis. Apesar de um recente relatório climático das Nações Unidas que diz que temos apenas 12 anos para transformar radicalmente toda a nossa economia para evitar os piores impactos possíveis das mudanças climáticas, a produção de plástico deve aumentar, triplicando a quantidade de exportações de plástico até 2030.

O futuro da indústria de combustíveis fósseis depende dos plásticos e, nos EUA, o recente aumento do gás de xisto barato resultante do fracking está impulsionando o boom do plástico. Desde 2010, mais de US $ 180 bilhões foram investidos em novas plantas de produção de plásticos que convertem gás natural em etileno, usado na fabricação de muitos plásticos. Isso significa que a indústria de combustíveis fósseis, responsável por dutos que alimentam as mudanças climáticas, também é responsável pela crise do plástico. Quando protetores e ativistas da água resistem a oleodutos na América do Norte, organizam o desinvestimento de combustíveis fósseis, fazem campanha por energias renováveis ​​e ações climáticas urgentes, eles também estão enfrentando ativamente a crise do plástico na raiz.

'Combustíveis fósseis e plásticos não são feitos apenas dos mesmos materiais, são fabricados pelas mesmas empresas', disse Steven Fei, advogado do Programa de Clima e Energia do Centro de Direito Internacional Ambiental (CIEL), em um relatório recente do CIEL. Alguns dos grandes players da indústria de combustíveis fósseis que impulsionam a produção de plásticos são DowDuPont, ExxonMobil, Shell, Chevron, BP e Sinopec.

Os petroquímicos são provenientes de matérias-primas de petróleo e gás natural, que criam uma ampla gama de produtos, principalmente plásticos. De acordo com um relatório no Diário de Petróleo e Gás, plásticos e outros produtos petroquímicos impulsionarão a demanda global de petróleo até 2050. Um relatório recente da Agência Internacional de Energia (AIE), O futuro dos petroquímicos, lança uma luz sobre a indústria petroquímica como um dos pontos cegos no debate global sobre energia e também diz que a petroquímica será o principal fator para o crescimento da demanda por petróleo. Espera-se que seja responsável por mais de um terço da demanda global de petróleo até 2030 e quase metade do crescimento da demanda de petróleo até 2050, de acordo com o Diário de Petróleo e Gás. A demanda por petróleo para transporte deve diminuir em 2050, devido ao aumento de veículos elétricos e de motores mais ecológicos, mas isso será compensado pela crescente demanda por petroquímicos e produção de plástico.

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Desde a extração de combustíveis fósseis para a produção de plásticos até o desperdício e a degradação, o ciclo de vida dos plásticos ameaça a saúde do meio ambiente e das pessoas. O Fracking, um processo que envolve a injeção de alta pressão de água e produtos químicos na rocha de xisto, quebra a rocha de xisto para liberar gás natural. A produção de plásticos consome muito combustível fóssil e pesa carbono; a extração e o refino de combustíveis fósseis por fraturamento contribuem para o aquecimento global por meio de gases de efeito estufa emitidos por vazamentos. Não apenas a produção de plásticos libera metano, um gás de efeito estufa, mas os plásticos continuam a liberar gases de efeito estufa à medida que se degradam no meio ambiente, o que contribui diretamente para as mudanças climáticas. Por sua vez, isso afeta a elevação do nível do mar, os ecossistemas terrestres e oceânicos, ao mesmo tempo em que aumenta catástrofes climáticas severas, como incêndios florestais, secas e inundações. Depois que o plástico é produzido, os impactos da poluição são surpreendentes.

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Hoje, produzimos cerca de 300 milhões de toneladas de resíduos plásticos a cada ano. Isso é quase equivalente ao peso de toda a população humana. A maioria dos plásticos polui o meio ambiente por períodos significativos de tempo, muitas vezes quebrando-se em partículas de plástico menores que podem ser engolidas por animais e peixes e acabam na comida e na água. Se as tendências atuais continuarem, nossos oceanos poderão conter mais plástico que peixes até 2050. O ciclo de vida dos plásticos mostra que o combate à poluição por plásticos precisa de uma abordagem mais holística. Se vamos enfrentar efetivamente as mudanças climáticas e a poluição de plásticos, precisamos interromper a produção de plástico na fonte, o que significa fazer a transição para longe dos combustíveis fósseis.

Um relatório recente no Diário de Petróleo e Gás afirmou que, sejam tomadas ou não ações agressivas para buscar energia renovável diante das mudanças climáticas, o setor de plásticos quase garante o crescimento de petróleo e gás natural. A indústria sabe que a poluição dos plásticos é vasta: a indústria relata que a quantidade de plásticos no Oceano Pacífico cobre uma área três vezes o tamanho da França, enquanto os microplásticos se acumulam abaixo da superfície e entram nas cadeias alimentares. Devido à crescente conscientização sobre mudanças climáticas e poluição de plásticos, eles citam seu apoio à reciclagem, mas alguns argumentam que é uma estratégia de marketing para ajudar a manter a longevidade da indústria de combustíveis fósseis.

'O movimento para abordar plásticos de uso único é uma parte necessária da estratégia para acabar com a poluição dos plásticos, mas não é suficiente, a menos que haja amplo reconhecimento de que a indústria de plásticos continua a se expandir', disse Carroll Muffett, presidente e CEO do CIEL. Teen Vogue. “O triângulo da reciclagem é eficaz para convencer os consumidores de que eles não estão jogando algo fora, de que serão reutilizados. Mas a verdade é que menos de 10% dos plásticos são efetivamente reciclados '.

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Enquanto as empresas comercializam reciclagem e gerenciamento de resíduos, elas também fazem lobby contra as regulamentações de plástico. O American Chemistry Council (ACC) representa empresas de petróleo como ExxonMobil e Dow, e é supostamente responsável por esforços de lobby que convenceram com sucesso o Departamento de Educação da Califórnia a editar livros de currículo ambiental para incluir declarações positivas sobre sacolas plásticas e também pressionaram contra um plástico proibição de bolsas no estado.

Algumas das empresas que alimentam a crise do plástico são as mesmas acusadas de negar as mudanças climáticas e atrapalhar as conversas sobre o assunto. A Exxon gastou milhões para 'confundir o público com a ciência do aquecimento global', de acordo com um relatório da Union of Concerned Scientists, e para impedir que os EUA se envolvam em implementações iniciais de acordos climáticos, como o Protocolo de Kyoto. A indústria de combustíveis fósseis está agora divulgando seu apoio à reciclagem por meio de campanhas de marketing, a fim de manter o setor de plásticos em expansão.

Atualmente, existem planos de uma fábrica de plástico de US $ 10 bilhões a ser construída na pequena cidade de Portland, Texas, pela ExxonMobil e pela Saudi Basic Industries Corporation (SABIC), e muitos na comunidade estão resistindo ferozmente em defesa de sua saúde.

Pegamos a Exxon de surpresa. Eles pensaram que iriam entrar e convencer a todos (que a planta era uma boa ideia '), disse Errol Summerlin, organizador do Portland Citizens United. Teen Vogue. Ele diz que o local proposto estaria localizado do outro lado da rua, a partir de residências e a 1,6 km das escolas locais. (Teen Vogue entrou em contato com a Exxon para comentar, mas ainda não recebeu uma resposta.) 'Estamos enfrentando bilhões de dólares, a Exxon e a família real saudita', acrescenta Summerlin. 'Elegemos funcionários dizendo que é uma coisa maravilhosa para nossa área local e discordamos 100%'.

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Summerlin afirma que a quantidade de água fresca necessária para a fábrica de plásticos, que segundo ele é de 7,3 bilhões de galões por ano, é mais do que os 7,1 bilhões de galões que todos os moradores da região usam. Ele diz que os condados locais estão sujeitos a restrições hídricas por causa das secas em curso e afirma ainda que o governo está propondo instalações de dessalinização da água do mar para fornecer mais água para a indústria.

Muitos locais industriais estão sendo construídos nos quintais de comunidades marginalizadas e de baixa renda que podem enfrentar impactos na saúde causados ​​pela poluição do ar e da água. Essas comunidades da linha de frente precisam pagar o preço da expansão do plástico com a qualidade de suas vidas. Priscilla Villa, uma texana hispânica de terceira geração e organizadora da Earthworks, trabalha na linha de frente do condado de Karnes, no Texas, um dos principais municípios produtores de petróleo do estado. “As pessoas têm relatado problemas de saúde todos os dias desde o boom da economia. Eles têm que conviver com hemorragias nasais, dores de cabeça crônicas, dificuldade para respirar, reações na pele, olhos ardentes, problemas de sinusite ', conta ela Teen Vogue.

Itens como esse cone de trânsito, retirados do Great Pacific Garbage Patch pelo Greenpeace em 2018, são instantaneamente reconhecíveis e uma visão surreal no meio do Oceano Pacífico, a centenas de quilômetros de terra.

Tabor Wordelman

Adelita Cantu, PhD, RN, professora associada da UT Health San Antonio, Escola de Enfermagem, diz que esses problemas de saúde podem estar relacionados à indústria de fraturamento e petróleo: 'Como enfermeira de saúde pública, eu estava preocupada com o impacto do meio ambiente em nossa saúde. O que está acontecendo no condado de Karnes e áreas similares com perfuração e fraturamento de petróleo e gás, existem grandes preocupações com a saúde. Em termos de redução da qualidade de vida e da expectativa de vida e, em geral, o que isso faz para o bem-estar das pessoas. Existem enormes conseqüências para a saúde decorrentes do fracking e da perfuração de petróleo e gás. Estamos trabalhando com indivíduos da comunidade para serem cientistas cidadãos, oferecendo a eles monitores da qualidade do ar para que eles possam documentar o que está acontecendo em seu ambiente '. Cantu continua: 'Sou enfermeira de saúde pública há mais de 40 anos e o ambiente afeta a saúde e desempenha um papel na qualidade de vida. Conhecer essa conexão é vital para o bem-estar de nossas comunidades. É imperativo que todos pensemos em nossos ambientes quando pensamos em nossa saúde. Eu entrevistei pessoas no Condado de Karnes que certamente têm sangramentos no nariz, erupções cutâneas e problemas respiratórios - esses são os principais problemas que surgem dos locais de fraturamento e de óleo e gás.

Villa descreve uma instalação de plástico como sendo do tamanho de um campo de futebol, iluminada 24 horas por dia, 7 dias por semana e a apenas 300 metros da porta dos fundos de uma família. Villa acrescenta que esses sites são fontes constantes de ruído e poluição luminosa e que as pessoas relataram sofrer de insônia. Dr. Cantu conta Teen Vogue, 'Um homem com quem conversei tem um poço de petróleo em seu quintal e sofre de problemas respiratórios e insônia, relacionados ao fato de que as luzes estão acesas o tempo todo no local da broca'.

“Os membros da comunidade estão cansados ​​de morar perto desses locais e desejam poder se mudar, mas como eles poderiam vender sua casa? Ninguém compraria uma casa lá. É inevitável ', diz Villa. Os membros da comunidade sentem que o governo está priorizando a indústria em detrimento da saúde das comunidades locais.

O boom do plástico significa mais fracking e emissões de gases de efeito estufa que contribuem para a mudança climática e continuam a poluir oceanos, cadeias alimentares e suprimentos de água. Perpetuará uma economia de combustível fóssil que prejudica os esforços para enfrentar a crise climática e de plásticos e afeta as comunidades da linha de frente e o público em geral em todas as fases do ciclo de vida tóxico dos plásticos. Com apenas 12 anos para evitar os piores impactos possíveis das mudanças climáticas, o mundo não pode permitir uma indústria de plásticos em expansão em tempos de crise.

Para mais informações sobre a crise global de plásticos, leia o restante da série Plastic Planet.

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