A luta para garantir os direitos trabalhistas dos prisioneiros explorados

Política

A luta para garantir os direitos trabalhistas dos prisioneiros explorados

Nenhuma classe é uma coluna de opinião do escritor e organizador radical Kim Kelly, que conecta as lutas dos trabalhadores e o estado atual do movimento trabalhista americano com seu passado histórico - e às vezes sangrento. Nesta semana, ela fala sobre a luta em curso para garantir os direitos trabalhistas das pessoas na prisão.

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9 de dezembro de 2019
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Meu mandato como Teen VogueO colunista trabalhista começou a sério no ano passado, para surpresa de alguns, e o desgosto de olhos arregalados do anfitrião favorito da Fox News dos supremacistas brancos, Tucker Carlson. Essa primeira peça, de 4 de setembro de 2018, foi muito intencional em seu foco no grupo de trabalhadores mais marginalizados dos EUA: aqueles que atualmente estão encarcerados no sistema penitenciário do país. Quando a peça foi publicada, prisioneiros em 17 estados estavam em greve, arriscando sua segurança e o que restava de sua liberdade para se posicionar contra condições cruéis e desumanas que eles e outras pessoas encarceradas em todo o país são forçadas a suportar pelas mãos da Estado.

Suas dez demandas eram diretas e procuravam abordar injustiças sistêmicas e condições perigosas dentro dos muros da prisão. Os grevistas pediram direitos de voto, aumento da reabilitação e oportunidades educacionais e fim das políticas racistas. Eles também exigiram o fim da escravidão nas prisões, uma realidade horrível que permanece legal graças à 13ª Emenda. Uma brecha legal enterrada em seu texto permite que quantidades de escravidão sejam usadas como penalidade para os condenados por um crime - outra mancha tóxica na história já bárbara do governo dos EUA. 'O sistema de escravidão continua não apenas no ambiente prisional, mas na maneira como as pessoas são mortas socialmente na sociedade americana, no ataque à estrutura de poder branco contra vidas negras, comunidades de cor e vidas pobres', explicou um membro da o Comitê Organizador dos Trabalhadores Encarcerados (IWOC), um ramo do Industrial Workers of the World (IWW), composto por organizadores dentro e fora das instalações de detenção, quando cheguei no aniversário da greve de 2018.

Pouco mais de um ano depois, quanto mudou? Essas demandas não foram atendidas. Os advogados dizem que as condições para as pessoas na prisão continuaram se deteriorando e, embora a conversa sobre a restauração dos direitos de voto de pessoas anteriormente encarceradas (e atualmente presas) tenha ganhado força antes das eleições presidenciais de 2020, ainda estamos longe. do sufrágio universal. Mas os organizadores dizem que os sacrifícios feitos pelos trabalhadores encarcerados em 2018 não foram em vão.

A IWOC colaborou com a Jailhouse Lawyers Speak (JLS) e o Free Alabama Movement (FAM) para organizar a greve de 2018. De acordo com seu porta-voz, apesar da falta de movimento em torno de demandas específicas, a greve de 2018 teve um grande impacto ao lançar uma consciência mais profunda dos problemas da prisão no mainstream: 'Vemos que o léxico sobre o encarceramento se expandiu. As experiências nas prisões não parecem mais tão homogeneizadas quanto as pessoas vestindo macacões laranja. Embora grande parte desse trabalho esteja ocorrendo há muito tempo, para humanizar as pessoas que geralmente são completamente desumanizadas, a prevalência das demandas do NPS 10 foi fundamental - mostrando que os problemas nas prisões não são uniformes e são estratificados, complexos, variam por região e região. instalação'.

A greve começou em 21 de agosto e terminou em 9 de setembro, datas escolhidas para comemorar o assassinato de George Jackson em 1971 na prisão de San Quentin, na Califórnia, e a revolta no Centro Correcional Attica, no norte de Nova York, enfatizando os vínculos entre prisões históricas revoltas e atos atuais de resistência atrás das grades. Victoria Law, abolicionista de longa data da prisão, ativista anarquista e autora, conta Teen Vogue que um aumento na conscientização do que está acontecendo lá dentro levou a um aumento no apoio de ativistas e advogados do lado de fora. Segundo Law, o trabalho prisional e a escravidão prisional em geral não são mais um tópico marginal e agora são discutidos regularmente na grande mídia. Como ela diz: 'Definitivamente, estamos prestando mais atenção do que no ano passado, ou dois anos atrás, e definitivamente cinco anos atrás'.

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Law acrescenta que essa camada adicional de análise e apoio também teve um impacto na maneira como os prisioneiros são tratados durante protestos potencialmente arriscados e paralisações de trabalho; mais olhos podem significar mais responsabilidade. “Quando houve greves nas prisões no ano passado, havia comitês de apoio externos que apoiavam as pessoas que estavam atacando, publicando informações em tempo real e ativando as redes telefônicas para poder ligar para as prisões e reiterar essas demandas, e permitir que as pessoas que estavam trabalhando nas prisões sabem que havia olhos de fora neles ', explica Law. (Os guardas da prisão) não podiam simplesmente levar os organizadores encarcerados para um confinamento solitário para calá-los; agora eles sabiam que haveria repercussão se fizessem isso '.

Law aponta para as pessoas encarceradas que arriscam suas vidas lutando contra incêndios na Califórnia por salários minúsculos (e podem ser impedidos de fazer o mesmo trabalho quando saem da prisão) como um exemplo de como as pessoas na prisão podem se beneficiar do aumento da atenção da mídia. O diretor sênior de campanhas criminais da Justiça, Scott Roberts, da organização sem fins lucrativos Color of Change, liderou a campanha Extinguir a Escravidão da organização, que pressionou o ex-governador da Califórnia Jerry Brown a agir. Brown resistiu, mas depois que o atual governador da Califórnia, Gavin Newsom, assumiu o cargo em janeiro, ele anunciou um novo programa piloto que permitiria que pessoas anteriormente encarceradas ajudassem em unidades de resposta a emergências. Ainda assim, seus registros criminais geralmente os impedem de encontrar trabalho como bombeiros de verdade quando estão livres.

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'Está na hora dos trabalhadores encarcerados serem tratados como trabalhadores', diz Roberts. A campanha Extinguir a Escravidão foi lançada independentemente da greve na prisão, mas compartilhava o mesmo objetivo básico de dignidade e a oportunidade de as pessoas na prisão terem um lugar saudável e gratificante na sociedade durante e depois de seu tempo dentro. “Acreditamos que há três demandas básicas que todos deveriam fazer: o fim do trabalho forçado; o trabalho deve ser uma escolha para todos, incluindo pessoas encarceradas. Salários justos e condições seguras para as pessoas encarceradas; trabalho é trabalho e deve vir com salários e proteções dignos. O fim da exclusão de pessoas condenadas de certos empregos e áreas de trabalho '.

A decisão de Newsom é um pequeno passo na direção certa, mas é provável que nunca fosse dado se advogados, ativistas e cobertura da mídia solidária não tivessem se unido para envergonhar o Estado a fazer algo meio decente. Os legisladores estaduais discutem sobre esse assunto há anos, e a tentativa mais recente de criar um caminho real foi arquivada após a oposição de, infelizmente, a associação de bombeiros da Califórnia. Esse episódio decepcionante mostra que alguns setores do trabalho organizado ainda têm um longo caminho a corrigir sua falta de solidariedade com os trabalhadores encarcerados. O movimento trabalhista do qual eu quero fazer parte é aquele que fica de braços dados com todos trabalhadores - incluindo aqueles que estão sendo mantidos em gaiolas, aqueles cujo trabalho é criminalizado e aqueles cuja própria existência está ameaçada.

Com a organização crescente de novas indústrias e o apoio público aos sindicatos, o trabalho precisa concentrar sua energia na proteção e no apoio aos camaradas mais marginalizados. Num mundo verdadeiramente justo, as prisões não existiriam - mas mesmo em um levemente No mundo mais justo, a próxima greve na prisão receberia o apoio total da AFL-CIO e da IWW e atrairia a cobertura de parede a parede das principais publicações e da mídia de movimento. O trabalho e a classe trabalhadora em geral continuam enfrentando uma batalha difícil, mas não podemos, em sã consciência, deixar ninguém para trás. Um ferimento a um é um prejuízo para todos.

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