A reciclagem não vai impedir que o plástico destrua a Terra

Política

A reciclagem não vai impedir que o plástico destrua a Terra

Planeta de plástico é uma série sobre a crise global de plásticos que avalia os custos ambientais e humanos e considera possíveis soluções para esse devastador problema causado pelo homem.

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20 de dezembro de 2018
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Os plásticos, incluindo um cesto de roupa suja e uma escova de escova de banheiro, que foram retirados do Great Pacific Garbage Patch em 2018.
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Você provavelmente está familiarizado com o símbolo de reciclagem: as setas triangulares de perseguição que aparecem em todos os lugares, desde a sua xícara até os recipientes de plástico usados ​​para guardar as sobras de um restaurante. Mas, embora o sinal possa parecer que quase tudo o que usamos tem potencial para ser reciclado, a verdade é que muitos dos itens que colocamos em nossa lixeira podem não acabar onde esperamos.

Não é apenas difícil reciclar cada tipo de plástico em todas as comunidades, mas os consumidores também optam por não fazê-lo. O restante acaba se acumulando em oceanos ou aterros sanitários, o que rompe os ecossistemas naturais e degrada o planeta. É um equívoco comum que a reciclagem possa compensar a quantidade de plástico que consumimos - e mesmo que todos optem por reciclar todos os plásticos que consomem, o processo não é tão eficiente quanto se pensa.

“A reciclagem pode honestamente ser realmente confusa se você não dedicar tempo e esforço para pesquisar sobre isso. Eu nunca soube que tinha que lavar toda a comida dos recipientes de plástico para reciclá-la ', diz Mishka Banuri, uma estudante de 18 anos e organizadora ambiental de Utah. Teen Vogue. “Durante anos, o plástico que reciclei acabou em aterro porque havia comida nele. Minha frustração com a reciclagem é que não é simples, e isso pode torná-lo inacessível para muitas pessoas que não têm tempo para conhecer os regulamentos locais de reciclagem '.

Idealmente, a reciclagem é o processo circular no qual os materiais que já foram usados ​​são decompostos e transformados em novos produtos, de modo a reduzir a energia e os recursos necessários para produzir materiais virgens ou totalmente novos. Como existem diferentes tipos de resíduos - como plástico, papel, vidro e alumínio - existem diferentes fatores que determinam se um produto será finalmente reciclado.

'O problema é que a reciclagem é um negócio, por isso é a economia que vai influenciar se algo é reciclado ou não muito mais do que a capacidade técnica para esse material ser reciclado', Stiv Wilson, especialista em poluição de plásticos e diretor de campanhas da O Projeto História das Coisas, uma organização focada nas mudanças ambientais e sociais, conta Teen Vogue. Embora o estado atual da reciclagem dependa parcialmente de ter um mercado para resíduos reciclados, isso nem sempre foi uma força motriz por trás do processo.

A prática de reutilizar objetos de sucata remonta a civilizações antigas e era comum nos tempos coloniais, quando certos materiais podiam ser difíceis de encontrar e as famílias tentavam tirar o máximo proveito dos itens domésticos, de acordo com o livro da historiadora Susan Strasser, Waste and Want: Uma História Social do Lixo. Durante o século 19, os vendedores ambulantes que viajavam de um lugar para outro vendendo mercadorias compravam itens descartados que podiam ser recuperados e revendidos, estabelecendo os primeiros mercados de materiais usados.

Mais tarde, como parte do esforço doméstico da Segunda Guerra Mundial, o governo dos EUA também incentivou os americanos a reunir sucata, borracha e outros materiais para serem transformados em armas e outros itens para a guerra (embora os críticos agora afirmem que as unidades de sucata serviram como propaganda para alimentar mais o patriotismo do que a conservação ambiental). Após a guerra, o boom econômico do final das décadas de 1940 e 1950 criou uma grande mudança para uma cultura 'descartável' baseada no consumidor, que viu a introdução de produtos plásticos descartáveis ​​domésticos - eventualmente levando ao desenvolvimento de coleta de lixo e reciclagem para tentar acompanhar a poluição resultante.

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Hoje, a maioria das pessoas está familiarizada com a reciclagem na calçada, na qual os governos locais ou empresas privadas recolhem os produtos recicláveis ​​de um bairro, os levam para as instalações, os separam e os reintroduzem no sistema. Mas, apesar do estabelecimento desses esforços de reciclagem décadas atrás, apenas 9% de todo o plástico produzido desde a década de 1950 foi reciclado, e os Estados Unidos reciclam e compõem apenas 34,7%. O que não é reciclado pode acabar em lixões, aterros ou incineradores, que usam calor para queimar resíduos e liberar dióxido de carbono no ambiente. Embora se acredite que os incineradores sigam um modelo de 'desperdício em energia' ao gerar eletricidade, organizações ambientalistas argumentam que eles criam uma maior demanda por resíduos e apresentam riscos à saúde devido às altas emissões de poluentes.

O fornecimento de plástico também disparou nos últimos 60 anos. A produção global de plásticos virgens recém-fabricados saltou de 2 milhões de toneladas em 1950 para 381 milhões em 2015, e empresas como ExxonMobil Chemical e Shell Chemical estão investindo em novas instalações que aumentarão a produção de plástico em 40% nos próximos 10 anos. Esses plásticos, que podem levar cerca de 450 anos para se decompor e liberar gases de efeito estufa se expostos à luz solar, são uma preocupação imediata dos defensores do meio ambiente.

Embora a culpa da poluição seja frequentemente colocada sobre os consumidores de plásticos descartáveis, especialistas como Wilson e Martin Bourque, diretor executivo do Ecology Center em Berkeley, Califórnia, destacam o papel que as empresas desempenham na degradação ambiental. Em centenas de limpezas e auditorias de marcas lideradas pelo movimento Break Free From Plastic, Coca-Cola, PepsiCo e Nestlé foram os principais poluidores plásticos do mundo.

'Muitos dos problemas com o que chamamos de contaminação na reciclagem são pessoas que esperam ou pensam que algo é reciclável ou que o fabricante ou o proprietário da marca, a empresa da qual eles estão comprando, são recicláveis', diz Bourque Teen Vogue, 'quando, de fato, não existe uma maneira boa ou econômica de reciclar o produto ou a embalagem que está sendo vendida'.

Um membro de O nascer do sol do Ártico segura uma cesta de lavanderia de plástico parcialmente quebrada que foi retirada do Great Pacific Garbage Patch em 2018.

Tabor Wordelman

Ao usar o símbolo de reciclagem reconhecível, diz ele, muitas empresas pressionam a idéia de que seus produtos podem consumir porque são tecnicamente recicláveis, mesmo que a infraestrutura ou o mercado para reciclá-los possa não existir. Embalagens de várias camadas, como em xícaras de café descartáveis ​​ou embalagens de barra de saúde, são especialmente problemáticas porque é a combinação de diferentes materiais que precisam ser separados - um processo complicado e demorado - para que os produtos sejam reciclados.

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“Desde pequeno, sempre me disseram que a reciclagem é a melhor coisa que posso fazer para salvar o meio ambiente. Mas, na realidade, é apenas outra maneira de o neoliberalismo colocar ônus no indivíduo, e não nos sistemas responsáveis ​​'', diz Mishka. 'Em resumo, a reciclagem é outra maneira de viver um estilo de vida mais sustentável com uma pegada ecológica menor, mas a reciclagem dos indivíduos não vai parar o problema'.

Como nem todas as instalações locais têm capacidade para reciclar certos tipos de materiais, grande parte dos resíduos dos EUA é enviada para outros países. De acordo com um relatório da Aliança Global para Alternativas para Incineradores (GAIA), os EUA são o maior exportador nacional de resíduos plásticos do mundo. Até recentemente, a China era o principal importador, mas em janeiro de 2018, o país implementou uma proibição de importações de sucata de plástico para diminuir a poluição. O resultado foi o acúmulo de resíduos em muitos países ocidentais, bem como o redirecionamento de sua poluição para países do sudeste asiático, como Indonésia, Tailândia e Malásia. Além de criar desastres ambientais, o plástico também se mostra uma questão política.

'Parte do problema é que, em alguns casos, resíduos que não podem ser reciclados, eles são realmente enviados para esses países sob o disfarce de reciclagem. Mas quando eles chegam aqui, não são recicláveis ​​ou a infraestrutura não existe para ser reciclada ', disse Froilan Grate, diretor executivo da GAIA Filipinas, Teen Vogue. 'De certa forma, o que acontece é que acaba sendo despejado nessas comunidades'.

Os catadores informais tentam então separar os resíduos misturados em busca de materiais valiosos ou recicláveis, diz ele, ficando expostos a toxinas e outras substâncias nocivas ao longo do caminho. Tudo o que não pode ser reciclado é deixado como poluição, muitas vezes contaminando os corpos de água em que as comunidades insulares dependem para sua alimentação. Embora os países asiáticos sejam frequentemente classificados como os principais poluidores do mundo, diz Grate, essas comunidades estão tentando reduzir seus resíduos - elas estão sobrecarregadas com os plásticos dos EUA e da Europa. Segundo Wilson, muitas empresas propositalmente 'comercializam o estilo de vida industrial de conveniência' para os países do Sudeste Asiático, sabendo que não possuem os controles e instalações ambientais para lidar com o lixo e depois os culpam pelo lixo.

Wilson, Bourque e Grate concordam que há simplesmente muito plástico para ser reciclado. Em vez disso, dizem eles, é necessário reorientar os dois primeiros Rs: principalmente reduzindo, mas também reutilizando. Reduzir o tamanho da comida que produz resíduos descartáveis, fazer compras a granel com recipientes reutilizáveis ​​no supermercado e carregar garrafas de água reutilizáveis ​​para evitar as de plástico são todos bons passos que podemos tomar.

No entanto, diz Wilson, 'é um lugar terrível para parar'.

A chave é exigir ações coletivas para responsabilizar as instalações locais de reciclagem, o governo e as grandes corporações pela produção de plásticos de uso único e pela maneira como nossos resíduos são tratados a longo prazo. Juntar-se ao movimento Liberte-se do Plástico, apoiar organizações que combatem a poluição por plásticos e entrar em contato com o governo local e federal sobre a legislação ambiental são formas importantes de permanecer engajado na busca de soluções. Foi exatamente isso que Mishka e seus colegas fizeram em seu estado, pressionando os legisladores por dois anos até o governador Gary Herbert assinar uma resolução reconhecendo os efeitos das mudanças climáticas em Utah.

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Eles organizaram uma cúpula juvenil e lançaram sua própria organização, a Utah Youth Environmental Solutions (UYES), a fim de continuar pressionando por um planeta mais saudável. “Meu maior conselho seria juntar-se a organizações juvenis locais envolvidas na organização de base. Organizações como UYES, Sunrise, Power Shift ou iMatter são todas organizações nacionais que podem trabalhar em questões locais da sua comunidade ', diz ela. 'As mídias sociais também são uma ferramenta enorme que eu usei para encontrar oportunidades de interagir e me envolver com jovens que estão fazendo um trabalho semelhante'.

Para mais informações sobre a crise global de plásticos, leia o restante da série Plastic Planet.