O conselho do sobrevivente de pulso Brandon Wolf para jovens ativistas

Política

'Nunca deixe alguém lhe dizer que você é muito jovem'.

Por Michael Pincus

1 de janeiro de 2020
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Antes de 2016, Brandon Wolf era gerente de uma loja da Starbucks em Orlando, e a política 'parecia muito distante' de sua vida. 'Eu não entendia a responsabilidade que tinha de melhorar o mundo ao meu redor', ele conta. Teen Vogue. 'Não entendi minha obrigação de estar envolvido e envolvido no processo'.





Então, em 12 de junho daquele ano, Wolf foi à boate Pulse, uma animada cena gay, com seus melhores amigos Christopher 'Drew' Leinonen e Juan Guerrero. Leinonen e Guerrero estavam entre as 49 pessoas mortas a tiros naquela noite.

'Era como se a política fosse lançada na minha comunidade', disse Wolf. “De repente, a violência armada não estava acontecendo na TV. Era algo que estava acontecendo no meu quintal. De repente, vítimas e sobreviventes não eram apenas nomes ou fotos em um artigo da CNN, mas eles eram meus amigos, minha família, meus vizinhos.

Desde aquela noite, Wolf tornou-se um defensor franco da prevenção da violência armada e dos direitos civis LGBTQ +. Ele dá entrevistas frequentes à imprensa e, em setembro, tornou-se o primeiro sobrevivente do Pulse a testemunhar perante a Câmara dos Deputados dos EUA. “Um dos compromissos que assumi comigo mesmo e com meus amigos e minha família após as filmagens em Pulse foi que o trabalho da minha vida seria dedicado a criar um legado para meus melhores amigos, que não estão aqui para aproveitar a vida. comigo mais ', diz Wolf Teen Vogue. “Eu não conseguia pensar em um legado melhor para eles do que em um mundo do qual eles pudessem se orgulhar. E então eu uso isso como uma espécie de minha luz guia, minha Estrela do Norte, todos os dias '.

Wolf é o vice-presidente do Projeto Dru, uma organização voluntária que ele lançou com amigos em homenagem a Leinonen, conhecido por amigos como Drew, que havia iniciado o primeiro programa de aliança entre gays e heterossexuais no ensino médio de Seminole, na Flórida. O Projeto Dru tem como objetivo preservar o legado de Drew através de sua paixão por elevar as vozes dos jovens queer, principalmente fornecendo bolsas de estudos e mini-subvenções para alianças entre gays heterossexuais e desenvolvendo material curricular LGBTQ +.

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Teen Vogue conversou com Wolf sobre seu trabalho na prevenção da violência armada e nos direitos civis LGBTQ +, e sobre como jovens ativistas podem lutar por uma América mais segura e inclusiva.

__Teen Vogue: Qual é a melhor maneira de alguém como eu se envolver? __

Brandon Wolf: Bem, acho que, antes de tudo, você precisa conhecer seus direitos. E às vezes surpreende os alunos, penso, ao saber que eles têm muitos direitos e flexibilidade em relação à maneira como falam, como são ouvidos na população escolar ... Eles têm muita flexibilidade para serem ouvidos. E então eu acho que a outra coisa que os jovens podem fazer é aproveitar as ferramentas que você tem para construir a comunidade. E digo isso porque fiquei fascinado por assistir nos últimos dois ou três anos jovens ativistas usando as mídias sociais de uma maneira que os ativistas mais velhos não conseguem entender. E isso é, você sabe, usando o TikTok - até eu não consigo entender o que é isso - usando o Twitter, usando o Facebook, Instagram, usando todas essas avenidas não apenas para se envolver com vídeos e memes, mas para criar uma comunidade em torno de causas que nós partilhamos. Eu acho que os jovens entendem isso. Mas eu desafiava os jovens a continuar se apoiando nisso, a continuar construindo a comunidade, porque é isso que o capacita a sair para o mundo e ser eficaz.

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__TELEVISÃO: Então, como tem sido suas interações com jovens ativistas? __

BW: Quero dizer, para mim, é principalmente ouvir, porque eu aprendo mais quando estou perto de jovens ativistas, acho, do que (eu tenho) em qualquer ponto da minha carreira. Estou sempre buscando algum novo senso de informação ou, sabe, alguma nova paixão. Há muita energia lá. Há muita coragem. Então, minhas interações principalmente, do meu ponto de vista, foram para aprender com jovens ativistas o que está funcionando, o que não está funcionando, como é que a próxima geração deseja ver o mundo? A realidade é a seguinte: jovens de hoje, geração Z, jovens millennials, temos que conviver com a aparência do mundo nos próximos 20 a 30 anos. E é por isso que acho que hoje temos a responsabilidade de ter uma opinião exagerada, de influenciar excessivamente a política, as questões sociais, porque somos nós que temos que conviver com o que acontecer a seguir. A mudança climática vai nos impactar. Os direitos civis LGBT vão nos impactar. A violência armada está nos afetando hoje. E por esse motivo, precisamos realmente nos unir e mobilizar para criar um mundo do qual possamos nos orgulhar e que reflita nossos valores.

__TELEVISÃO: Qual é o seu conselho para os jovens que estão agindo e se envolvendo primeiro? __

BW: Primeiro de tudo, não desanime, porque pode ser muito desanimador. Eu acho que um dos (equívocos), especialmente no movimento de prevenção à violência armada, é que a mudança será imediata e abrangente. E simplesmente não é assim que o mundo funciona, e especialmente não é assim que a política dos EUA funciona. Então, se alguém esperava que Emma Gonzalez fizesse um discurso na terça-feira, e no sábado teríamos uma ampla reforma de armas no país, eles são ingênuos. Simplesmente não é assim que o sistema funciona. E um dos conselhos que dou aos jovens ativistas o tempo todo é não desanimar quando você não vê a grande mudança que espera amanhã, porque a mudança está acontecendo ... Columbine aconteceu há mais de 20 anos , e agora estamos começando a ver os frutos de todo esse trabalho nas últimas duas décadas para acabar com a violência armada. Então esse é meu conselho principal. E a minha outra pergunta é: nunca deixe alguém lhe dizer que você é jovem demais ou não é inteligente o suficiente ou não é educado o suficiente ou não é sábio o suficiente para ter uma opinião e uma voz, porque isso não é verdade. Você tem uma perspectiva valorizada e sua perspectiva deve ser valorizada. Portanto, sempre aborde as coisas com respeito e dignidade, mas também exija o respeito e a dignidade que você merece e saiba que sua perspectiva é válida.

Quer mais Teen Vogue? Veja isso: Emma Gonzalez sobre Por que essa geração precisa de controle de armas