A proibição foi a primeira guerra dos EUA contra as drogas

Política

A proibição foi a primeira guerra dos EUA contra as drogas

Nenhuma classe é uma coluna de opinião do escritor e organizador radical Kim Kelly, que conecta as lutas dos trabalhadores e o estado atual do movimento trabalhista americano com seu passado histórico - e às vezes sangrento. Nesta semana, ela comemora o centésimo aniversário da Proibição entrando em vigor.

17 de janeiro de 2020
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imagem de ullstein / imagem de ullstein via Getty Images
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Agora que o ano de 2020 está oficialmente em pleno andamento, a nostalgia dos Roaring Twenties trouxe Lindy Hopping de volta à vista. A década de 1920 foi uma década ainda lembrada com carinho na imaginação dos EUA por saias mais curtas, alto astral e lambidas quentes de jazz, mas nem tudo eram brincadeiras e trapaceiros. A década também foi repleta de gin de banho venenoso, drones assassinos da Máfia e o implacável rato-de-tat de metralhadoras, bem como inúmeras lutas políticas e culturais fervendo sob a superfície. Uma corrente sombria de crime, violência e má conduta governamental sustentou a época, grande parte da qual remonta diretamente a uma aposta federal imensamente influente: a 18ª Emenda, que proibia a fabricação, venda e transporte de bebidas alcoólicas nos EUA.

A aprovação subseqüente da Lei de Proibição Nacional (apelidada de Lei de Volstead após seu maior líder de torcida, o presidente do Comitê Judiciário da Câmara, Andrew Volstead) forneceu um meio de aplicar o decreto da emenda. Foi o produto da xenofobia, racismo, classismo e moralização religiosa pesada, e teve um impacto desproporcional nas comunidades pobres e da classe trabalhadora. Em essência, a Proibição foi a primeira guerra às drogas dos Estados Unidos - e previsivelmente, uma vez que se tornou a lei da terra em 1920, todo o inferno explodiu.

Naquele momento, os EUA estavam positivamente inundados de bebida e estavam desde seus primeiros dias coloniais; em 1830, o americano médio com mais de 15 anos consumia quase sete litros de álcool puro por ano. A proibição foi o resultado de décadas de lobby em favor do movimento da temperança, que via todo álcool como mau e procurava erradicá-lo dos fortemente religiosos dos EUA. Os defensores da temperança lutavam desde o início de 1800 para banir a bebida, mas tiveram pouco sucesso. em escala nacional até formar uma aliança com outros grupos reformistas, particularmente o nascente movimento sufragista.

Muitas feministas primitivas como Susan B. Anthony, Amelia Bloomer e Elizabeth Cady Stanton assumiram a causa da proibição, conectando a campanha para proibir o álcool com sua própria luta pelos direitos das mulheres (brancas). Eles descreveram com sucesso a temperança como uma questão de mulheres, citando o caos que maridos bêbados e devassos provocam em suas esposas e filhos inocentes. Para eles, deixar de beber era uma maneira de proteger a santidade do santo lar protestante. Essas mulheres também não tinham medo de ação direta; a fanática Nação Carrie ficou famosa por seu hábito de invadir bares e esmagar as articulações com um machado. Abolicionistas como Frederick Douglass também aderiram. Em 1845, ele foi citado como tendo dito: 'se pudéssemos deixar o mundo sóbrio, não teríamos escravidão', porque, em sua opinião, 'todas as grandes reformas caminham juntas'.

Na década de 1890, os americanos ainda estavam devorando - mas, graças ao aumento da imigração, o estoque de cervejas aumentou, impulsionado pela chegada de vagas de imigrantes alemães que vieram com o conhecimento para fabricar seu próprio 'pão líquido'. Os alemães juntaram-se aos irlandeses, escandinavos e europeus do leste, que todos ostentavam sua própria cultura de bebida forte e, para imenso desgosto dos defensores da temperança, os salões começaram a aparecer em todo o lugar e se tornaram uma parte importante da comunidade. . As cervejarias predominantemente lideradas pela Alemanha tornaram-se um grande negócio e alavancaram seus bolsos profundos para lubrificar as mãos dos políticos e ganhar poder político. No início dos anos 1900, isso se tornara essencial, pois um novo e poderoso grupo de pressão política, a Liga Anti-Saloon (ASL), começou a ganhar força e o público começou a levar o movimento da temperança mais a sério.

O próprio movimento era composto por múltiplas facções, cada uma das quais contrabandeava sua própria agenda sob a grande tenda da temperança. Havia os sufragistas, os progressistas e os populistas; havia os nativistas, cujo fervor contra o álcool era expresso em sentimentos anti-semitas, anti-católicos e anti-imigrantes; e depois houve os racistas, que decidiram que era 'muito perigoso' que os negros tivessem acesso ao álcool (assim como outros direitos básicos). Seu fanatismo muitas vezes se encaixava no anti-semitismo, pois muitos bares eram de propriedade de judeus e vistos como responsáveis ​​pelo suposto mau comportamento de seus clientes negros.

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Evangélicos, protofeministas, Ku Klux Klan e Trabalhadores Industriais do Mundo (que na época viam o álcool como uma ferramenta capitalista para oprimir a classe trabalhadora) estavam todos, por um curto período de tempo, do mesmo lado. Era uma coalizão desconfortável, mas temporariamente eficaz, reforçada pelo foco a laser da ASL. Diferentemente das organizações anteriores de temperança, a ASL evitou outras questões progressistas em favor de seu santo graal: proibição por qualquer meio necessário. Com o apoio da ASL, o cavaleiro da temperança Wayne Wheeler, um garoto de fazenda de Ohio que se tornou lobista de barra de advogados, lentamente ganhou o controle da legislatura do estado de Ohio. Ele voltou sua atenção para o cenário nacional em 1913.

Quatro anos depois, depois que a ASL inundou a cena política com milhões de dólares em dinheiro de campanha, publicidade e persuasão armada, o Congresso aprovou a 18ª Emenda. Ainda exigia a ratificação de pelo menos 36 estados para se tornar lei um pouco mais de um ano depois, em 1919, mas esse processo mudou surpreendentemente rápido. Em 1917, a Primeira Guerra Mundial ainda estava em fúria, e o sentimento anti-alemão estava em alta nos EUA; grande parte do negócio da cervejaria ainda era de propriedade alemã e a xenofobia acabou vencendo a batalha pela cerveja. Em 17 de janeiro de 1920, depois que o Congresso anulou o veto do presidente Woodrow Wilson, a Proibição entrou em vigor oficialmente.

Isso não significava que todo o álcool desapareceu magicamente, no entanto. Havia algumas exceções à lei, do religioso (vinho sacramental) ao médico (medicamentos patenteados). Essas brechas foram rapidamente exploradas por empreendedores empreendedores, como os médicos charlatães que prescreveram uísque para curar todo tipo de doença, ou os 600 rabinos de Nova York que foram proibidos de vender 'vinho religioso' para suas congregações. A aplicação da lei também pode ser incrivelmente relaxada, especialmente nas grandes cidades, nas cidades próximas à fronteira com o Canadá ou no oceano (como Atlantic City, Nova Jersey) e em lugares onde nem os políticos e a polícia eram grandes fãs do velho Volstead. De acordo com uma peça em Smithsonian revista por Última Chamada: A Ascensão e Queda da Proibição autor Daniel Okrent, 'Em Detroit, um jornalista disse:' Era absolutamente impossível beber um copo ... a menos que você andasse pelo menos três metros e dissesse ao barman ocupado o que queria em uma voz alta o suficiente para que ele o ouvisse acima. o alvoroço '.' Foi aí que entraram todos os relatos reluzentes e chocantes de Charleston sobre a Era do Jazz. Para aqueles que podiam pagar, tinham uma conexão sólida com um contrabandista exigente ou empolgados com o potencial perigo de serem invadidos pelos policiais, a Proibição era uma bola. Em 1930, somente a cidade de Nova York ostentava cerca de 30.000 speakeasies, onde coquetéis - originalmente concebidos para mascarar o gosto amargo de bebida barata com bebida alcoólica - fluíam e, chocante para a época, homens e mulheres se misturavam livremente.

Esses esquivadores de regras eram pequenos em comparação com os verdadeiros senhores da Proibição - os contrabandistas, os rivais (que importaram ilícitamente rum dos países do Caribe), os contrabandistas e os gângsteres que deram os tiros e mantiveram as grades nos negócios. O aumento do crime organizado nos EUA é considerado um resultado direto da Proibição, mas a influência da Máfia permanece muito mais tempo do que a lei que alimentou sua ascensão. A cultura pop é repleta de retratos romantizados de gângsteres da década de 1920 e suas armas de fogo (HBO's Boardwalk Empire é um exemplo particularmente bem-feito). Na realidade, a era em si era sangrenta e brutal, dominada por personagens maiores do que a vida, como Al Capone, George Remus, Lucky Luciano e Meyer Lansky, que construíram fortunas gigantescas vendendo bebidas ilícitas de baixa qualidade enquanto discutiam com políticos e liquidar a concorrência.

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Para aqueles que não podia Para pagar os altos preços das bebidas controladas pela multidão, mas ainda queria beber ou dependia de álcool, a Proibição não era muito divertida. Para alguns, era absolutamente mortal. Juntamente com outras escavações, a Lei Volstead permitia a fabricação de álcool desnaturado (ou seja, etanol), que contém aditivos nocivos, incluindo metanol, e é seguro apenas para usos industriais. O processo da Mob de redestilar o álcool industrial foi a etapa mais crucial em sua operação, porque, por si só, o álcool desnaturado é terrivelmente tóxico. Mas aqueles que não podiam pagar as misturas mais agradáveis ​​simplesmente bebiam direto de qualquer maneira. O governo, frustrado com a solução dos gângsteres, intencionalmente adicionou venenos como querosene, gasolina, benzeno, ácido carbólico e clorofórmio ao produto. Em 1926, 400 nova-iorquinos morreram por beber álcool desnaturado, de acordo com O Manual do Envenenador autora Deborah Blum; em 1927, o número chegou a 700. Os pobres foram desproporcionalmente afetados, escreveu Blum em Slate, porque, como observou o médico legista da cidade, os ricos podiam pagar 'proteção cara'.

O programa de envenenamento do governo federal continuou até a revogação da 18ª emenda em 1933, segundo Blum; não se sabe quantas pessoas morreram como resultado.

Para os ricos, era como se a Proibição nunca tivesse acontecido. Da mesma forma que uma pessoa rica hoje pode ter acesso ao tratamento do aborto, comprar drogas ou se livrar mais facilmente de acusações criminais, durante a década de 1920, os ricos podiam tomar uma bebida sempre que quisessem, fosse na sala dos fundos de um hotel elegante ou em um jantar chique. Enquanto pessoas pobres e da classe trabalhadora foram envenenadas pelo crime de desejar um pouco de prazer, a elite realizou brindes com champanhe no conforto de suas mansões. Soa familiar?

Após 13 anos difíceis, em última análise infrutíferos, em meio à Grande Depressão, a Proibição foi finalmente revogada pela 21ª Emenda. Seu legado vive em condados secos sem álcool e em vários estados que ainda têm 'Leis Azuis' nos livros que impedem as pessoas de comprar álcool aos domingos, e no debate em andamento sobre a legalização da cannabis (uma substância sem dúvida menos perigosa que a bebida, e definitivamente mais seguro que o álcool desnaturado). Mas a maior parte da ressaca da Proibição do país foi ofuscada pelas guerras desastrosas, racistas e classistas das administrações posteriores contra as drogas. Os alvos passaram do uísque para o crack e a maconha, mas a intenção subjacente permanece a mesma: policiar os corpos pobres e da classe trabalhadora em nome da lei, ordem e moralidade, enquanto permite que a classe privilegiada se entregue como bem entender.

Sempre houve duas Américas - uma acima, uma abaixo - e a classe baixa que o famoso organizador trabalhista Eugene V. Debs (ele próprio um forte oponente da Proibição), uma vez descrito, sempre suportou o peso dessa injustiça. Um século após o governo fechar as torneiras, é imperativo garantir que estes Os anos 20 estão rugindo por outro motivo: pela justiça, pela paz e pela libertação. Eu, por exemplo, beberia para isso.

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