Patrisse Cullors: O que a América aprendeu com a questão das vidas negras

Política

Patrisse Cullors: O que a América aprendeu com a questão das vidas negras

Para marcar o século XXI na adolescência, the # 20teens é um Series da Teen Vogue comemorando o melhor em cultura, política e estilo da última década.

20 de dezembro de 2019
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FOTOS: GETTY IMAGES; COLAGEM: DELPHINE DIALLO
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Não começou apenas com uma hashtag. Tudo começou com décadas - séculos - de raiva fervilhante por policiamento discriminatório, bairros negros segregados deixados abandonados e violência sancionada pelo Estado.

Como Patrisse Cullors, um dos co-fundadores do Black Lives Matter (BLM), explicou a Teen Vogue, O BLM floresceu em um dos movimentos definidores da juventude dos anos 2010, porque foi baseado no reconhecimento do abuso histórico e sistêmico das vidas de negros e pardos.

Mas, no que diz respeito ao cronograma, o BLM começou em 2013, meses depois que Trayvon Martin, de 17 anos, foi morto em seu caminho de casa depois de pegar Skittles em seu local 7-Eleven na Flórida. Milhares foram às ruas vestindo moletons com capuz para evocar o moletom que Trayvon estava vestindo quando George Zimmerman atirou no peito dele. O movimento cativou o país novamente em 2014 com os protestos caóticos de um dia em Ferguson, Missouri, após o tiroteio policial fatal de Michael Brown, de 18 anos.

O BLM iniciou conversas urgentes sobre a brutalidade policial, o selvagem legado da Guerra às Drogas e as profundas injustiças no sistema de justiça criminal dos EUA. Produziu alguns dos gritos de protesto inesquecíveis e definitivos da década: 'Não consigo respirar'. 'Mãos ao ar; não atire '. E inspirou uma geração a lembrar três palavras simples: 'Black lives matter'.

Para marcar o final da década de 2010, queríamos refletir sobre o que a América aprendeu nos últimos sete anos com o movimento pela vida negra. Cullors falou com Teen Vogue sobre a evolução do BLM sob o presidente Obama e, em seguida, o presidente Trump, e sobre o que a próxima década mantém na luta pela justiça racial.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

Teen Vogue: O Black Lives Matter realmente começou como um movimento juvenil - você tinha 20 anos quando começou. Você pode falar um pouco sobre isso e a importância dos jovens ativistas para ajudá-lo a se espalhar?

Patrisse Cullors: As pessoas que começaram o Black Lives Matter realmente se viam como um grupo de jovens que estavam tentando ter uma conversa diferente do que o tipo que o velho guarda de direitos civis estava tendo. Éramos majoritariamente mulheres, quase que estranhas e não achamos que houvesse uma representação precisa do que pensávamos (eram) as questões mais importantes do país, como brutalidade policial, violência estatal, questões de encarceramento em massa e coisas como naquela. Essas conversas não estavam acontecendo da maneira que achamos que precisavam; eles não estavam sendo liderados pelas pessoas que foram diretamente impactadas pelo sistema. E assim o BLM realmente nasceu, mesmo antes de Trayvon Martin olhando para Oscar Grant, olhando para Amadou Diallo e realmente olhando para a infraestrutura de morte que havia sido criada para os membros da nossa comunidade.

Então, enquanto começamos o Black Lives Matter em resposta à morte de Trayvon Martin, as pessoas precisam lembrar que somos a geração que cresceu com a Guerra às Drogas e a guerra contra gangues e leis que foram usadas contra nós como jovens, que realmente dizimaram nossas comunidades. Então Trayvon Martin acontece e esse é realmente o ponto de inflexão para nós.

TELEVISÃO: Quando você criou essa hashtag pela primeira vez em 2013, você já imaginou o BLM se transformando no movimento nacional e internacional em que se tornou?

PC: Essa foi a esperança. Esse foi o desejo. Esse foi o desejo. Queríamos que os negros dos EUA e do mundo e de nossos aliados se juntassem à luta contra a crise e a emergência do assassinato de negros. Eu acho que pegou muito vento porque não era apenas uma questão doméstica. Era um problema que estava acontecendo em todo o mundo. E aprenderíamos muito rapidamente que o movimento Black Lives Matter era algo que não era apenas endossado pelos negros neste país; tornou-se um movimento para os negros em todo o mundo.

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TELEVISÃO: Em uma nota mais pessoal, estou me perguntando se, quando você relembra seus anos de organização com o BLM, há algum momento ou conversa que realmente se destaca em sua mente?

PC: Eu acho que um momento muito específico estava aparecendo em St. Louis - em Ferguson - e testemunhando que as pessoas principais nas linhas de frente eram mulheres e crianças. E quando começamos a examinar mais de perto nosso movimento, vimos que 90% de nossa liderança eram mulheres negras. Muitos deles são mães. E essa foi uma importante mudança narrativa sobre quem faz o trabalho e quem está voltado para a frente no trabalho.

TELEVISÃO: Também estou curioso sobre a mudança de Obama para Trump. Como você disse em entrevistas anteriores, esse movimento começou quando um democrata estava no cargo, o primeiro presidente negro estava no cargo, mas era uma época em que muitas pessoas pensavam: 'Sim, nós resolvemos nossa questão racial. tudo está bem agora '. E acho que 2016 realmente ajudou a mudar essa conversa. Então, eu estou querendo saber o que mudou especificamente.

PC: (Durante a campanha de 2016), várias mulheres negras invadiram o palco na Netroots Nation, quando houve uma conversa sobre candidatos à presidência. Foi em resposta ao assassinato de Sandra Bland. Ao invadir o palco, uma das coisas que dissemos para a sala da maioria dos democratas foi: 'Estamos em estado de emergência. Se não corrigirmos esse estado de emergência, teremos grandes problemas '.

Matt Bennett e Elizabeth Gillies

E muito do que estávamos pedindo sob o governo Obama é isso, é o que parece sob o governo Obama. É isso que essas questões são; imagine o que aconteceria se obtivéssemos a presidência de Trump. E nós fizemos.

Então isso despertou muita gente - especificamente pessoas brancas. Mas nós estávamos brigando. Estávamos brigando. E temos que lembrar que grande parte da altura do BLM não está sob Trump; está sob Obama. E a resposta ao 45 é uma resposta da maioria dos brancos, porque negros e pardos e comunidades indocumentadas e pessoas e mulheres trans já sabiam o tipo de pressão que estávamos sofrendo. Então, acho que o que estamos vendo é uma resposta muito maior agora. Não apenas uma resposta doméstica, mas uma resposta global à ascensão do nacionalismo branco.

A eleição de quarenta e cinco realmente amplia e amplia os nacionalistas de extrema direita e brancos, e estamos em um momento em que de tantas maneiras estamos lidando com isso - as repercussões disso.

TELEVISÃO: Pergunto-me onde você fica na multidão do All Lives Matter ou do Blue Lives Matter, ou mesmo na narrativa de que os democratas precisam priorizar a conversa com pessoas brancas da classe trabalhadora descontentes. Você acha que vale a pena conversar com pessoas assim e tentar fazer com que elas mudem seus pontos de vista, ou você sente que elas não são apenas seus aliados, não são seu problema, você não tem tempo para isso?

PC: Como organizador, na verdade temos que pressionar para organizar todos. Portanto, essa ideia de que um organizador não precisa treinar pessoas com base em seus privilégios é uma idéia falsa. Temos que treinar pessoas, precisamos fazer essas conexões. Preciso estender a mão para um supremacista branco? Não, isso é muito diferente, e isso é perigoso, certo? Mas se estamos falando de comunidades brancas da classe trabalhadora e comunidades rurais que não estão sendo organizadas - ou estão sendo organizadas, mas por supremacistas brancos -, precisamos intervir. Eu acho que isso é realmente crítico.

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TELEVISÃO: Em termos de como as coisas estão indo à esquerda, vimos Chesa Boudin ser eleita em San Francisco e essa onda de citações, entre aspas promotores progressistas sendo eleitos em todo o país. Então, isso é algo que você está animado - é livrar-se da fiança em dinheiro e dos mínimos obrigatórios e tudo isso é um bom lugar para começar, ou não é radical o suficiente?

PC: Acho que as pessoas começaram a perceber que essa conversa sobre como mudamos os sistemas não era apenas sobre mudar o sistema nacional. Não se tratava apenas de mudar quem era presidente, mas de observar nossa política local e de ver como as autoridades eleitas locais impactam a justiça criminal.

Então, o que estamos vendo com esse movimento em torno dos AD decarcais, onde as pessoas estão desafiando autoridades eleitas e nomeadas, tem tudo a ver com as pessoas, percebendo que não se trata apenas de mudar quem é o presidente. Temos que fazer as duas coisas.

TELEVISÃO: Há também as críticas, porém, em lugares como a cidade de Nova York, eles finalmente vão fechar Rikers, mas depois estão construindo essas outras prisões 'humanas' para substituí-la. E na cidade de Nova York, estamos gastando milhões de dólares para adicionar mais policiais ao sistema de metrô e pagando por isso, reprimindo a evasão tarifária. Então, por que você acha que tantos lugares ostensivamente liberais fizeram tão pouco progresso na reforma da justiça criminal?

PC: Acho que onde quer que haja uma organização forte e organizadores fortes, você verá um relacionamento diferente com os sistemas. É aqui que é importante entender que protestar é apenas um aspecto da organização. Então, onde você está vendo uma mudança profunda e profunda como San Francisco com a vitória de Chesa Boudin, foi um esforço de organização. Foram muitos anos de pessoas dizendo 'Estou cansado. Estou cansado dessa retórica da justiça criminal dos anos 90 e 2000. Temos que ter uma nova conversa sobre o que está acontecendo em nossas comunidades, e o que vimos nos últimos 30 anos, que está prendendo pessoas, não funciona. Isso não nos mantém mais seguros. Não dá a essas comunidades o que elas precisam. Precisamos de um novo sistema e precisamos de uma nova abordagem. '

televisão: Como você acha que o campo Democrata de 2020 se saiu ao lidar e priorizar questões que o BLM ajudou a trazer à tona, como a reforma da justiça criminal e o encarceramento em massa e a brutalidade policial?

PC: Acredito que o Partido Democrata no início da presidência dos anos 45 não era tão forte. E o que você está vendo é uma nova geração de líderes dizendo: 'Sim, não vamos mais jogar bem. Vamos chamar as coisas como elas são. Temos que ser super diretos, temos que ser super claros '. De AOC a Ayanna Pressley, de Rashida Tlaib a Ilhan Omar - essas quatro mulheres em particular são a liderança, são a vanguarda do novo Partido Democrata. Eles me dão muita esperança.

televisão: E no nível presidencial?

PC: Existem pessoas fortes como candidatas, de Elizabeth (Warren) a Bernie (Sanders) e Julian Castro. Eu acho que esses três indivíduos em particular estão tendo o tipo de conversa que precisamos ter de uma maneira ousada, corajosa e necessária.

televisão: Refletindo sobre a década passada, e olhando para o futuro para 2020 e para a década futura, como você se sente?

PC: Eu acho que é preciso muito trabalho para construir uma democracia, especialmente uma democracia que foi fundada em algumas coisas bastante brutais, como a escravidão e o roubo da terra das pessoas. Portanto, há muito o que esse país precisa fazer. Há muita redenção necessária - muitas curas e reparações necessárias. Então, estamos neste momento em que temos a oportunidade de ser mais ousado e criativo. Temos a oportunidade de conversar sobre questões como mudanças climáticas e justiça ambiental, bem como encarceramento em massa e brutalidade policial - questões que estão impactando a qualidade de vida das pessoas. Movimentos como Black Lives Matter, questões como Reform L.A. Jails, como #MeToo e Women's March, criaram realmente um novo ambiente para a luta.

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