Ocupar o legado de Wall Street é mais profundo do que você imagina

Política

Ocupar o legado de Wall Street é mais profundo do que você imagina

Para marcar o século XXI na adolescência, the # 20teens é um Series da Teen Vogue comemorando o melhor em cultura, política e estilo da última década.

17 de dezembro de 2019
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FOTOS: GETTY IMAGES; COLAGEM: DELPHINE DIALLO
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Este artigo foi apoiado pelo Economic Hardship Reporting Project, uma organização sem fins lucrativos de jornalismo.

No final de 2010 e no início de 2011, grandes revoltas começaram em todo o mundo, incluindo a Primavera Árabe e o movimento dos indignados europeus. O Occupy Wall Street teve como premissa a esperança de que algo semelhante pudesse acontecer na cidade de Nova York, o epicentro do setor financeiro ganancioso que recentemente havia derrubado a economia global. Certamente os nova-iorquinos tinham muito com o que se zangar.

Na manhã de 17 de setembro, quando deixei o Brooklyn para Manhattan, não me incomodei em trazer uma barraca. Presumi que a polícia nos liberaria até o final do dia e voltaria para casa quando o anoitecer caísse.

Eu estava errado. Os ocupantes conseguiram passar a noite.

Aquele primeiro dia de Occupy Wall Street foi diferente de qualquer protesto que eu já participara. Em vez de marchar e gritar, nos instalamos no parque Zuccotti, dividimos pequenos grupos e discutimos.

Conversamos sobre a crise financeira e o fato de os bancos serem socorridos enquanto milhões de pessoas perderam suas casas e empregos (as famílias negras foram as mais atingidas, perdendo cerca de metade de sua riqueza coletiva, de acordo com um relatório de 2013 do National Low Income Coligação Habitacional). Conversamos sobre políticos que servem doadores ricos, e não pessoas comuns. Conversamos sobre como não podíamos pagar aluguel ou seguro médico. Conversamos sobre dívidas estudantis. Nós conversamos sobre mudanças climáticas. Conversamos sobre o tipo de movimento que queríamos construir juntos.

A maioria das pessoas no círculo tinha pouco mais de 20 anos, mas também havia pessoas mais velhas. Nenhum de nós se sentiu representado pelas pessoas que ocupavam cargos públicos. Todos concordamos que mudanças maciças e sistêmicas eram necessárias.

Ocupar nunca foi o meu protesto ideal. Às vezes podia ser confuso e frustrante, mas eu também sabia que meu movimento social perfeito nunca apareceria. As conversas que tive naquela primeira tarde, sentadas em círculo com estranhos, me convenceram a continuar. Rapidamente, fiquei tão investido na ocupação que pedi ao meu parceiro, o músico Jeff Mangum, que viesse cantar para nossos colegas manifestantes, na esperança de que isso aumentasse seu ânimo.

Hoje tomamos como certo que existem movimentos sociais, mas o Occupy surgiu em um momento em que as manifestações públicas eram praticamente inexistentes. Ver pessoas nas ruas foi emocionante. Melhor ainda, os manifestantes estavam falando sobre desigualdade, usando o quadro de 1% e 99% para destacar a flagrante injustiça econômica.

Se nada mais, o Occupy forçou uma conversa sobre classe e capitalismo na América. Agora, falamos sobre como os bilionários não deveriam existir e a necessidade de cuidados de saúde pública universal, em oposição aos cuidados de saúde com fins lucrativos. Falamos sobre o fato de nossa economia estar quebrada e chamamos o socialismo de uma alternativa possível e cada vez mais popular (pelo menos entre os mais jovens). Há uma década, essas idéias eram basicamente tabu.

Mas o Occupy fez mais do que 'mudar a conversa', como diz o clichê. Hoje vejo a influência de Occupy por toda parte. Ex-ocupantes estão trabalhando para transformar o sistema de dentro para fora.

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Aqui estão quatro áreas em que o legado contínuo do Occupy está em funcionamento:

Política Eleitoral

Eu nunca imaginaria que o Occupy Wall Street, dada sua posição firmemente externa, ajudaria a dar nova vida à política eleitoral. Atualmente, as pessoas costumam conectar o Occupy às campanhas presidenciais de 2016 e 2020 do senador Bernie Sanders, mas poucas provavelmente percebem o quão direta é uma linha. Por exemplo, o consultor sênior de Sanders para 2020, Winnie Wong, a diretora organizadora nacional Claire Sandberg, a diretora de base da Califórnia Melissa Byrne, a diretora de campo nacional Becca Rast e o vice-diretor de campo nacional Nick Martin estavam no local do Occupy, em uma cidade ou outra, em 2011.

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Além da campanha Sanders, muitos frequentadores regulares do Parque Zuccotti estão atualmente envolvidos em trabalhos eleitorais em várias capacidades, incluindo Nelini Stamp, atualmente diretora de estratégia do Partido das Famílias Trabalhadoras, e Leah Hunt-Hendrix, da Way to Win, uma progressista fundada por mulheres. doador e centro de estratégia política. Há também Jonathan Smucker, que deixou de ser um membro central da equipe de imprensa ad hoc da Occupy para o diretor político da Pennsylvania Stands Up, que apoia candidatos insurgentes em seu estado natal.

Ex-ocupantes não estão apenas trabalhando nos bastidores; eles têm e estão concorrendo a cargos em todo o país. A professora de direito Zephyr Teachout abriu o caminho, primeiro em 2014, quando ela alistou pessoas que conheceu no movimento para ajudá-la a concorrer ao governador de Nova York (uma tentativa digna de expulsar o centrista Andrew Cuomo) e, em 2016, quando ela procurou um assento no congresso (que ela também não ganhou). Jillian Johnson, também na vanguarda dessa tendência, teve mais sucesso. Uma mulher brilhante, radical, negra e esquisita que desempenhou um papel de destaque em Occupy Durham, ela acabou de ganhar seu segundo mandato no conselho da cidade de Durham e atualmente é prefeita pro tempore.

Olhando para 2020, Doyle Canning, ativista de longa data e participante do Occupy, está desafiando um titular de 33 anos, aparentemente inundado de dinheiro de campanhas corporativas, no 4º distrito congressional do Oregon. Na Filadélfia, Nikil Saval (um dos meus co-editores de cinco edições de um jornal do Occupy, publicado em colaboração com a revista literária n + 1) lançou oficialmente uma candidatura a uma cadeira na legislatura estadual, recebendo o apoio precoce de ativistas locais e organizadores sindicais.

No Brooklyn, Sandy Nurse está concorrendo com uma empresa que ela acredita que não serve ao interesse de sua comunidade. Um elemento do grupo de trabalho de ação direta de Occupy Wall Street, ela disse Teen Vogue ela nunca se imaginaria concorrendo ao cargo em 2011, quando tinha 26 anos. Enfermeira auto-descrita de descendência africana e irlandesa, a Enfermeira disse que sua educação moldou sua desconfiança em relação ao estado: 'Para mim, minha experiência no governo sempre foi através da violência e da exploração total das terras e recursos de outras pessoas'.

Mas nos últimos oito anos, ela se concentrou na interseção da justiça econômica, ambiental e racial no nível do bairro, trabalhando em estreita colaboração com os jovens (a maior população demográfica em seu distrito) e conhecendo autoridades eleitas locais no processo. “Trabalhar na micro escala realmente me permitiu ver que importa quem está naqueles assentos. É importante que eles apareçam ', disse a enfermeira. Sua crescente frustração com a quantidade de tempo e energia que os cidadãos comuns precisam gastar pressionando seus representantes para fazer a coisa certa a motivou a concorrer. Especialmente com a mudança climática chegando, a enfermeira disse: 'não temos tempo para convencer ninguém'. Melhor eleger pessoas que estão prontas para lutar. 'Você não precisa me convencer. Eu sou como, 'Vamos lá, vamos fazer isso. & # X27';

Cancelamento da Dívida

Em junho, Sanders e representantes Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar e Pramila Jayapal realizaram uma conferência de imprensa fora do Senado e anunciaram o College for All Act of 2019, que, se aprovado e assinado em lei, cancelaria toda a dívida estudantil e faculdade pública gratuita.

Eles dividiram o pódio com membros do Debt Collective, uma ramificação de Occupy Wall Street que eu cofundei. Nosso grupo colocou o cancelamento da dívida estudantil no radar nacional quando lançamos uma greve inovadora sobre a dívida estudantil. A greve começou com 15 ex-alunos que frequentavam faculdades com fins lucrativos e se recusaram a pagar seus empréstimos federais. Isso levou a uma campanha maior que ajudou a garantir mais de um bilhão de dólares em alívio da dívida para dezenas de milhares de pessoas, e foi dito que irrita a secretária de educação bilionária de Donald Trump, Betsy DeVos.

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O Coletivo da Dívida também fez progressos na questão da abolição da dívida médica. Em 2012, lançamos o chamado Jubileu Rolling, que envolvia a compra de portfólios de dívidas médicas no mercado secundário de dívidas (onde é vendido por centavos por dólar), assim como os cobradores de dívidas. Mas, em vez de cobrarmos as dívidas, as apagamos. Por fim, eliminamos mais de US $ 15 milhões em dívidas médicas predatórias dessa maneira. Em setembro, ficamos muito felizes quando Sanders propôs a eliminação de todos os US $ 81 bilhões em dívidas médicas atualmente em cobrança, usando um mecanismo semelhante ao que criamos.

Quando levantamos a idéia de resistência e cancelamento de dívida no Occupy, fomos ridicularizados. Percorremos um longo caminho: milhares de pessoas tiveram seus empréstimos apagados; nossos esforços influenciaram a primária democrata de 2020; e estamos planejando uma campanha ainda maior para garantir que o alívio total da dívida dos estudantes e a faculdade gratuita se tornem não apenas propostas, mas realidades. Lembre-se do seguinte: se o governo federal acabar cancelando seus empréstimos para estudantes, você terá que agradecer ao Occupy.

Justiça climática

Sara Blazevic, 26, desenha uma linha direta entre Occupy Wall Street e o Sunrise Movement, a organização ambiental liderada por jovens que ela fundou e que agora ajuda a liderar como diretora administrativa. No ano passado, o grupo colocou o Green New Deal (GND) no mapa político, adotando táticas ousadas e visionárias. A Sunrise se envolve em desobediência civil para pressionar os democratas a promover soluções que realmente correspondam à escala da crise climática (não machucou quando o AOC caiu na reunião no gabinete do presidente da Câmara, Nancy Pelosi, para oferecer seu apoio) e apóia os candidatos políticos que já estão a bordo com a causa. Eles chamam essa abordagem dupla de construção de 'poder do povo' e 'poder político'.

Blazevic cresceu em Manhattan e tinha acabado de sair para seu primeiro semestre no Swarthmore College quando o Occupy entrou em erupção. Lembrou-se de estar colada à transmissão ao vivo e visitou Occupy Wall Street durante as férias de outubro. Blazevic acabou se envolvendo no Occupy Philadelphia e no grupo Occupy em seu campus.

'Occupy me deu esse senso de possibilidade ilimitada em torno de escala e descentralização, e esse senso de que é realmente possível que os movimentos sociais se tornem virais dessa maneira e penetrem na vida e na consciência de todos', disse Blazevic. Vogue adolescente. Também mostrou a ela que as pessoas querem fazer parte de uma causa e sentem que fazem parte de algo significativo.

Blazevic também teve suas críticas ao Occupy. A falta de demandas concretas e abertura radical do movimento (que nem sempre era eficaz e podia ser totalmente caótica) a fez desejar uma forma mais disciplinada e estratégica de organização. Mas agora que o Sunrise passou por seu próprio momento viral e está fazendo estratégias para o próximo ano, ela e seus colaboradores se vêem pensando em Ocupar cada vez mais. Não importa quem vença a Casa Branca em 2020, o Sunrise sabe que precisará haver uma revolta popular em todo o país. As massas precisarão sair às ruas exigindo um GND ou isso nunca acontecerá. Blazevic, por exemplo, acha que ainda há algo a ser aprendido com a simplicidade do Occupy e como isso estimulou todos os tipos de pessoas a agir.

Democracia

Para mim, a maior lição de Occupy não foi uma resposta, mas uma pergunta: O que é democracia? Em parte inspirado pela minha experiência no Occupy, fiz um documentário com essa consulta como título e estou escrevendo um livro sobre o mesmo tema. Como parte do processo, entrevistei todo tipo de pessoas, incluindo filósofos famosos, jovens refugiados, operários e estudantes do ensino médio.

Embora eu ache que a mudança para a política eleitoral é um desenvolvimento positivo e necessário, Occupy fervorosa e corretamente insistiu que a democracia precisa ser muito mais do que votar a cada dois anos. Precisamos levar a democracia a todos os tipos de áreas de nossas vidas: comunidades, escolas, locais de trabalho e nossos relacionamentos pessoais. Como diz um velho slogan feminista: 'Democracia no lar, democracia no país'!

Ninguém pode responder por si próprio o que é democracia. Temos que lutar com isso coletivamente. Foi o que me impressionou naquela primeira manhã no parque Zuccotti, enquanto eu conversava com um pequeno grupo de pessoas. Oito anos depois, quase todo mundo que conheci através do Occupy ainda está aprendendo, experimentando e organizando. O que me excita hoje é quantas pessoas agora fazem parte da conversa.

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Nota do editor: Este artigo foi atualizado para observar que Nikil Saval lançou formalmente sua campanha.

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