Ming e Aoki Lee Simmons cresceram estrelando campanhas de Baby Phat, agora estão definindo a marca para si

Estilo

'Minha mãe deixa para nós, para não dizer que ela não faz nada, mas acho que ela sabe que nós conseguimos'.

Por Tahirah Hairston

Fotografia por Heather Hazzan





9 de setembro de 2019
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Quando chego à Alder Manor, a mansão linda, mas abandonada, em Yonkers, NY, meu motorista do Uber é tão curioso quanto eu. 'Este é um antigo colégio interno'? ele pergunta. 'Alguém viver aqui'? Eu digo que não, que eu estava realmente aqui para uma sessão de fotos. 'E você é certo Este é o lugar'? ele diz preocupado.

Um dia antes de o publicitário de Ming e Aoki Lee Simmons ter me convidado para visitar o set da próxima campanha publicitária da Baby Phat, me dizendo que seria uma viagem longa, especialmente com o tráfego da tarde (levou quase duas horas - eu cochilei) , mas eles alugaram uma mansão e valeria a pena. Não precisava ser convincente: cresci bajulando com campanhas extravagantes do Baby Phat. Houve quem estrelou Kimora como presidente dos Estados Unidos, saindo de uma réplica do Air Force One com a marca do logotipo Baby Phat, suas primeiras filhas (Ming e Aoki). Outro, de inspiração marroquina, estrelou Aoki sentado em um camelo, Ming olhando através de um telescópio de ouro e Kimora descansando em uma espreguiçadeira sendo esperada de mãos e pés. Escusado será dizer que eu esperava fabulosidade. A mansão era grande (72 quartos e 22 acres), havia gatinhos usando colares de diamantes (uma ode ao logotipo do gato da marca), e mais tarde me disseram que haveria uma sessão de fotos com uma Lamborghini azul. Eu não fiquei desapontado.

ânus de meninas jovens

Enquanto fiquei impressionado com a grandiosidade de tudo isso, quando finalmente me sentei com Ming e Aoki, arrumando o cabelo e a maquiagem (eles usavam sombras de neon e extensões retas e sedosas), eles pareciam imperturbáveis ​​- em casa, até . As meninas sabiam exatamente o que fazer no set: elas estão no centro das atenções desde crianças, quando eram crianças do magnata do hip-hop Russell Simmons e da modelo, designer e empreendedora Kimora Lee Simmons (ela deixou as filmagens para as meninas). dia em que ela estava na Europa), não apenas modelando campanhas da Baby Phat, mas andando pela passarela finalizando de mãos dadas com a mãe, sendo o rosto da coleção infantil de curta duração da marca Baby Phat Girlz e fazendo participações hilariantes no reality show de Kimora Vida na pista Fab (que decorreu no E! de 2007-2011), onde eles aprenderam francês (agora falam fluentemente) e culinária francesa e criaram sua própria linha 'Kiddie Couture'.

'Quando éramos crianças, o mundo em que minha mãe nos trouxe não era uma escolha', diz Ming. “Fizemos muitas coisas que muitas outras crianças não estavam fazendo. Eu pensava: 'Não posso ir a essa escola porque tenho que ir com minha mãe para uma sessão de fotos'. '

Aoki: Ganni Cable Knit Cardigan, US $ 450, disponível na Ganni; Calças de ganga Mid Rise Matcha dos anos 90 da AGOLDE, US $ 178, disponíveis na AGOLDE; BaubleBar Ciena Brincos de argola de coração, US $ 58, disponíveis na BaubleBar. Ming: suéter esbranquiçado.
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No dia internacional da mulher em março, Kimora anunciou que traria de volta Baby Phat, que foi encerrada em 2011, com a ajuda de suas filhas, dizendo Pessoas, 'vai ser uma ode ao passado, mas eles vão pegar de onde paramos'. Em junho, a marca lançou uma coleção surpresa com a Forever 21, que esgotou em um dia. E ainda nesta semana, a Baby Phat lançará sua linha direta ao consumidor, que Ming e Aoki descrevem para mim como 'cheia de retrocessos', mas 'elegante'. Segundo as meninas, o moletom e o jeans clássicos da marca estão voltando. Você também deve esperar brilhos, tops, tecidos neon e refletivos, botas de cano alto e o zíper de veludo mais macio que eu já senti (tive a sorte de experimentá-lo no mês passado no set de Teen Vogue tiro). É um momento oportuno para Baby Phat voltar, já que os jovens clamam por todas as coisas nostálgicas: camisetas para bebês, shorts de bicicleta, tie-dye, veludo, grampos de cabelo de borboleta - a lista continua.

Na época de seu lançamento, há quase 20 anos, Baby Phat era uma espécie de anomalia. Kimora foi a primeira a criar um espaço para mulheres no mercado de streetwear sofisticado. Nunca se desculpando por sua natureza exagerada ou sua visão, ela abençoou milhões de mulheres e meninas com jaquetas, camisetas de bebê e roupas de moletom de veludo (Baby Phat também tinha uma fragrância de assinatura). Enquanto os jatos e mansões particulares não eram acessíveis a todos, a idéia de que o luxo não precisa parecer de certa maneira é algo que ainda ressoa. Como Ming disse: “Baby Phat foi uma das primeiras marcas de estilo de vida, antes que marcas de estilo de vida fossem uma coisa. Essa é a ideia de que todo mundo merece (e pode ter!) Luxo '.

Ming e Aoki postam fotos de retrocesso no Instagram de sua mãe, de quem são as realizações que parecem admiradas. Mas é claro que eles também se lembram de sua participação no Baby Phat de maneira um pouco diferente, me dizendo com tristeza sobre o tempo 'terrível' em que estavam em um outdoor perto de sua escola.

“No caminho para a escola, todas as crianças viam e tiravam sarro de nós. Eles diziam: 'Por que você está aí em cima?' ou 'Oh, você parece engraçado.' Não foi a melhor coisa que já aconteceu, mas acho que isso definitivamente abriu nossos olhos para todo o mundo, onde você pode ser realmente criativo e ser quem você quer ser ', diz Ming.

Aoki concorda. - Isso definitivamente nos deixou mais ousados, porque, se você soltar os ombros e se esconder nas costas, ou ficar alto e sorrir, estará no cartaz de qualquer maneira. Portanto, você pode ser o dono, sorrir bem e apenas seguir em frente, porque, gostando ou não, você está perante os olhos do público '.

Ming: Maje Ribbed Turtleneck, US $ 265, disponível em Maje; Calças esbranquiçadas. Aoki: suéter e calça esbranquiçados.
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Atualmente, Ming, 19, e Aoki, 17, estão explorando como os holofotes poderiam parecer em seus próprios termos. Ambos têm grandes seguidores no Instagram (Ming tem 1,1 milhão e Aoki tem 546.000 seguidores), mas são decididamente diferentes sobre o que compartilham, suas personalidades individuais brilhando.

No Instagram, Aoki compartilha recomendações de livros (que, neste verão, incluíram o livro de Andre Aciman Ligue-me pelo seu nome e Margaret Atwood The Penelopiad), fotos de férias em família, fotos de baile e contos e poesias que ela escreve em um aplicativo chamado Watt. No início deste ano, ela chamou uma colega de classe racista por chamá-la (e outros colegas negros de classe) de N-word. Sua biografia diz: 'Harvard '23, Escritor, Ativista' com a citação da MLK: 'Todo mundo pode ser ótimo porque qualquer um pode servir'. Aoki quer ser presidente um dia. Ela já está concorrendo ao conselho de graduação da Universidade de Harvard, onde começou como caloura no final do mês passado, se especializando em economia e clássicos.

O Instagram de Ming está cheio de legendas hilárias (como uma foto dela nos tênis do pai Balenciaga com a legenda: 'Minha mãe odeia esses sapatos') e muitas e muitas selfies. Ela publica fotos de seu trabalho como modelo em meio período (este ano, ela colaborou em um maiô com a Nessy Swimwear e, no ano passado, estava na capa da Abundância), anúncios de influenciadores (ela teve parcerias com Verizon e Lexus) e selfies com seus cílios sempre intacto. Ela também escreve odes sinceros para sua irmãzinha, como uma série de Legalmente Loira clipes para felicitar Aoki por sua aceitação em Harvard, ou, mais recentemente, um post para o aniversário de 17 anos de Aoki. '16/08/2002 no dia em que pensei que você arruinou minha vida', dizia o post. “Eu era tão bom em ser filho único, literalmente consegui tudo o que queria e nunca tive que compartilhar. Mas assim que mamãe colocou você em meus braços, eu te amei muito ... 'A biografia dela no Instagram diz:' (insira qualquer citação de inspiração que minha irmã tenha na biografia) '.

Ming: Hoodie legal do bebê; Calça Jeans de Perna Larga Fei & Crafted Rancher da Levi, US $ 198, disponível na Levi's; Reebok x Victoria Beckham Bolton Lo, US $ 250, disponível na Reebok; Brincos de Jennifer Behr. Aoki: Hoodie legal do bebê; Ganni Classic Denim Wide Pants, US $ 235, disponível na Ganni; Reebok Aztrek, US $ 110, disponível na Reebok; Brincos de Jennifer Behr.

Ming quer ser designer de moda, me dizendo que, quando criança, desenvolveu um amor pela moda olhando (e às vezes roubando) as roupas no armário da mãe. 'Estar no armário dela é literalmente o coração da moda', diz ela. Ming é formada em moda e negócios na Universidade de Nova York e já está desenhando roupas para as novas coleções Baby Phat, indo ao escritório em Nova York para trabalhar depois das aulas. Ela está considerando a faculdade de direito para aprender mais sobre como administrar uma empresa, uma recomendação da mãe.

'Baby Phat foi uma das primeiras marcas de estilo de vida, antes das marcas de estilo de vida serem uma coisa. Essa é a ideia de que todo mundo merece (e pode ter!) Luxo '.

Juntos, Ming e Aoki têm uma energia hilariante e contagiante e brincadeiras que fazem com que quem não tem uma irmã queira um e quem queira telefonar para eles. Os dois, que cresceram em Los Angeles, estão felizes por agora estarem na costa leste da escola. Quando pergunto a eles sobre a dinâmica de seus relacionamentos e sobre o que pedem conselhos, Ming me diz que Aoki, que é obcecado por clássicos e traduz latim e grego por diversão, ajudou-a uma vez com uma aula sobre Platão. Aoki diz que Ming frequentemente a veste.

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'Eu não visto você. Você acabou de roubar do meu armário e isso me deixa muito chateado ', diz Ming, revirando os olhos. 'Ela é minha estilista involuntária, eu a contratei sem que ela soubesse', diz Aoki.

'Às vezes, quando estou em casa (em Los Angeles), eu deito na cama e ela fica tipo' O que eu visto? ' E eu sou como, 'eu tenho isso, isso seria ótimo com isso'. E então ela vai usar ', diz Ming.

'Ela é extremamente útil. Ofereço-me emprestar-lhe minhas calças cargo. Ela geralmente não os quer, mas eu os tenho. Essa é uma opção para você. São roupas de arqueologia, mas eu as tenho para você ', diz Aoki, rindo.

Aoki: jeans da Acne Studios, tanque próprio do estilista. Ming: Alix Gracie Bodysuit, US $ 165, disponível na Alix; Calça Jeans Levc's Ribcage Wide Leg, US $ 98, disponível na Levi's.

Agora, trabalhando nas diferentes personalidades de Baby Phat, Ming e Aoki se refletem em seus papéis. Ambos colaboram nas idéias da marca com a mãe, perguntando o que eles mesmos querem usar. Se houver desentendimentos, Kimora, vamos resolvê-los entre si.

- Isso definitivamente nos deixou mais ousados, porque, se você soltar os ombros e se esconder nas costas, ou ficar alto e sorrir, estará no cartaz de qualquer maneira. Portanto, você pode ser o dono, sorrir bem e apenas seguir em frente, porque, gostando ou não, você está perante os olhos do público '.

Mas Ming tem mais controle sobre o processo de design. Ela sempre tem um bloco de notas para anotar idéias, e me diz que os quadros de humor deles tinham 'sotaques metálicos, algumas correntes grossas e vestidos de moletom grandes, combinados com acessórios contrastantes, como uma bota de cano alto na coxa'. Refletindo sobre seu trabalho, ela diz: 'Cada passo e cada nova peça me traz de volta à conclusão de que é isso que eu quero fazer'.

Aoki: jeans da Acne Studios, tanque próprio do estilista. Ming: Alix Gracie Bodysuit, US $ 165, disponível na Alix; Calça Jeans Levc's Ribcage Wide Leg, US $ 98, disponível na Levi's.

Aoki, por outro lado, está focada no orçamento (ela me diz que está sempre mandando mensagens e chamando Ming para falar sobre finanças) e tornando a marca o mais sustentável possível. 'Vender o Baby Phat diretamente ao consumidor por meio de nosso site desempenha um papel importante na conversa sobre sustentabilidade', diz ela. 'Isso elimina muitos problemas de inventário e resíduos criados no varejo tradicional'.

'Minha mãe deixa para nós, para não dizer que ela não faz nada, mas acho que ela sabe que conseguimos', diz Ming. 'Se houver alguma disputa, ela não entra nela. Ela é como, 'Eu acho que você tem idade suficiente para descobrir isso', então nós trabalhamos muito um com o outro e trocamos idéias. E, geralmente, acaba sendo uma mistura '.

Créditos:

Fotografado por Heather Hazzan

Estilo: Michelle Li

pessoas estourando cravos

Cabelo: Nai'vasha

Maquiagem: Bo usando Chanel Beauty