Diretor executivo da March for Our Lives Alexis Confer: uma conversa com a Teen Vogue

Política

Diretor executivo da March for Our Lives Alexis Confer: uma conversa com Teen Vogue

O primeiro diretor executivo de March For Our Lives fala sobre a direção do movimento juvenil de violência armada.

9 de janeiro de 2020
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Emilee McGovern
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Em 8 de janeiro, a March For Our Lives anunciou que contratou Alexis Confer, um ex-aluno do Everytown for Gun Safety que trabalhou com a campanha de Obama em 2012 e no escritório do prefeito de Nova York Bill De Blasio, como seu primeiro diretor executivo.

É um passo importante para o grupo de prevenção à violência armada liderado por estudantes. A March for Our Lives continua sendo uma organização jovem de mais de uma maneira - seus fundadores eram estudantes, a maioria dos membros é estudante e, embora a organização já tenha se tornado um elemento básico do movimento americano de prevenção da violência armada, foi fundada apenas dois anos atrás, em após o tiroteio no Dia dos Namorados de 2018 em Parkland, Flórida, que deixou 17 pessoas mortas.

Apesar de sua chegada relativamente recente ao cenário político americano, especialmente em comparação com gigantes de interesse especial como a National Rifle Association, o March For Our Lives está amadurecendo. Ele cresceu além de algumas crianças do ensino médio fazendo telefonemas nos porões de seus amigos; cresceu além de seus fundadores na Marjory Stoneman Douglas High School; cresceu além de um evento singular que mobilizou centenas de marchas irmãs em todo o mundo em 24 de março de 2018.

Hoje, quase 300 capítulos de Março de Nossas Vidas trabalham em conjunto para trazer mudanças a nível local, à medida que o ramo nacional aborda estratégias, organização nacional e, é claro, influência sobre os legisladores federais. No verão passado, os organizadores nacionais apresentaram o Plano de Paz, que busca transformar radicalmente a política de prevenção da violência armada na América.

O March For Our Lives também estabeleceu uma infraestrutura formal, trazendo indivíduos e facções estaduais para a organização guarda-chuva e nomeando conselhos estaduais e diretores regionais. É aí que entram pessoas como Alexis Confer. Ao continuar a estabelecer uma infraestrutura significativa dentro do grupo, a March For Our Lives espera sustentar a si mesma e sua capacidade de promover mudanças até 2020 e além - mantendo-se uma organização jovem.

Teen Vogue telefonou para Confer para discutir o que ela traz para a mesa - e qual o papel dela para o futuro de março por nossas vidas.

Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

Teen Vogue: Que experiências, profissionais ou não, o prepararam para este trabalho?

Alexis Confer: Eu estava ativamente envolvido em (serviço público na) minha própria escola e, então, saindo para a faculdade, estava fazendo protestos pelo movimento anti-guerra, direitos das mulheres e direitos LGBT. Está muito no meu DNA.

Movendo-me mais em direção à minha carreira real - eu sabia que queria me concentrar em uma carreira no serviço público. Trabalhei em uma variedade de campanhas baseadas em questões e eleitorais. Eu dirigi a maior operação de campo baseada na cidade para a campanha de Obama de 2012, fora da Filadélfia. Eu também tive a sorte de ser o primeiro diretor de campo nacional de Everytown para Gun Safety. No gabinete do prefeito de Nova York, estive muito envolvido com as políticas progressistas que o prefeito De Blasio adotou, como obter pré-K de dia inteiro gratuito para crianças de toda a cidade.

Para todos esses tipos de empregos, há uma coalizão. Para mim, trabalhar com jovens ativistas sempre foi o mais gratificante. Os jovens ativistas têm uma voz tão poderosa ao identificar o foco que todas as gerações devem olhar.

TELEVISÃO: Para quem está fora do mundo do ativismo e do trabalho sem fins lucrativos, qual é o papel do diretor executivo?

AC: Vimos esse momento incrível que os ativistas estudantis têm em março por nossas vidas, e ainda há essa fome e esse desejo por mais. As pessoas estão empolgadas com 2020 e sentem que há algo além de 2020 que precisamos mobilizar (em direção a).

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Mas você precisa de estrutura. Esta próxima fase da organização dará um passo à sustentabilidade, construindo nossa rede de capítulos, melhorando nossos modelos de organização e garantindo que a voz dos jovens permaneça na frente e no centro. Espero poder ajudar a criar suporte e infraestrutura em toda a organização para que possamos crescer, melhorar e alcançar mais jovens em toda a América.

Meu papel será desde gerenciar nosso planejamento estratégico até o estabelecimento de metas. Trabalharei com nosso conselho, com líderes estudantis em todo o país e liderança de capítulos para descobrir o que é mais atraente em um determinado ano. Trata-se de ver o que os jovens ativistas querem fazer nos próximos um a cinco anos e ajudá-los a conseguir o que realmente precisam implementar (mudanças na prevenção da violência armada).

TELEVISÃO: Que mudanças os membros dos capítulos estaduais e locais podem ver quando você inicia o trabalho?

AC: Espero que os capítulos tenham ainda mais recursos e respostas (para) suas perguntas. A sede não é para ser o decisor de todas as coisas; deveria estar apenas dirigindo o navio para dar aos ativistas as melhores oportunidades de sucesso.

Também quero que todos sintam que somos parte de algo maior que nós mesmos. Existe uma questão de identidade de movimento - quero que todos sintam que estamos juntos, que podemos compartilhar as melhores práticas em diferentes estados, que um estado pode conversar com outro e descobrir o que está funcionando e o que não está. Já existe uma forte base de ativismo e trabalho braçal que aconteceu antes de eu chegar aqui. Estou aqui apenas para torná-lo mais resistente e nos dar a melhor chance de fazer o tipo de diferença que os jovens querem fazer.

TELEVISÃO: A violência armada é uma questão interseccional. Impacta desproporcionalmente membros de comunidades marginalizadas e comunidades de cor. O que você espera fazer como diretor executivo para promover a diversidade e a inclusão em Março de nossas vidas?

AC: Estamos falando de algo muito ativo. Acho que o March For Our Lives quer ir além do que qualquer outra organização nacional de prevenção à violência armada, destacando o trabalho de ativistas que vivem em comunidades que sofrem violência armada todos os dias.

Estamos tomando medidas ativas para atrair diferentes jovens líderes de cidades afetadas pela violência armada com mais frequência. Estamos abrindo conversas que precisam levar as pessoas a se esforçarem mais, não apenas sobre inclusão da diversidade, mas também preconceitos implícitos. Estamos pensando em como não apenas treinar nossa equipe - jovens e profissionais -, mas também em como tornar nossa liderança e nosso conselho refletem o país e refletem todos os traumas diferentes. O trauma de um tiroteio em massa é terrível, e o trauma de todos os dias parece que sua comunidade será atingida por violência armada também é terrível.

Procuramos criar espaços seguros para as pessoas falarem sobre as estruturas socioeconômicas que estão contribuindo para isso, criar um diálogo significativo com os líderes juvenis e descobrir como levar isso para grupos do nível mais local na prevenção da violência armada. É uma das nossas principais prioridades políticas.

TELEVISÃO: A violência armada é uma questão de saúde pública, mas também é política. Qual estrutura você usaria para contextualizar a luta da March For Our Lives pela prevenção da violência armada?

Bella Hadid 2012

AC: Infelizmente, acho que os políticos fizeram disso uma questão política.

A maioria dos americanos acha que devemos ter um bom senso sobre as armas em nosso país. A maioria dos americanos quer uma escola segura para os filhos frequentarem. Então, quando os políticos se transformam em uma questão política, isso me frustra. Isso é algo que as famílias enfrentam todos os dias quando estão enterrando seus entes queridos. As estatísticas mostram que está matando jovens de forma desproporcional.

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Então, embora eu ache que isso foi moldado em uma questão política, eu gostaria que houvesse um diálogo mais sério neste país sobre como a maioria dos americanos acredita na reforma de armas de bom senso. Até a maioria dos membros da NRA concorda que devemos ter uma reforma de bom senso, mas a liderança da NRA continua sendo comprada pelo lobby das armas. Portanto, temos uma situação em que o dinheiro é infundido em tudo isso e é isso que o torna político.

As crianças são mais importantes que as armas. Espero que os líderes eleitos atendam esse apelo e comecem a aprovar legislação nos níveis federal e local.

TELEVISÃO: Como adulto, entrando em um espaço para jovens, como você planeja levar seus conhecimentos à mesa sem comprometer o ambiente liderado por jovens da organização?

AC: A equipe em que estou entrando tem 22 anos e, portanto, felizmente, terei uma equipe fortemente liderada por jovens para me manter sob controle. Mas também sempre me vi como alguém que une pessoas. Para mim, isso significa ter o máximo de diversidade possível, o maior número possível de vozes juvenis, e isso impulsiona o ethos e a cultura de nossa equipe.

Eu vou ouvir muito no começo. Há momentos em que você lidera pela frente e outros por trás, ajudando a empurrar barreiras na colina. Vou ter que ouvir e ser aberto, mas também, onde puder, compartilhar experiências que cheguem ao cerne do que nossa equipe de jovens deseja fazer e usar a experiência que vem de uma carreira mais longa para atingir a meta que eles desejam. quer alcançar.

É um diálogo. Espero que possamos ambos ser influenciados positivamente um pelo outro. Os diretores executivos são responsáveis ​​perante o conselho de administração. Grande parte do nosso conselho é formada por estudantes - eles são meus chefes.

TELEVISÃO: As eleições de 2020 serão um ano enorme para qualquer grupo político, mas especialmente para o March For Our Lives. É a primeira eleição presidencial desde a fundação da organização. O que isso significa para sua missão e seus objetivos?

AC: Eu acho que 2020 apresenta uma grande oportunidade na história americana para que os jovens façam suas vozes conhecidas. Já trabalhei nas eleições presidenciais - a coisa mais importante em qualquer coisa que você faz em um ano eleitoral é garantir que as pessoas saibam os fatos, garantir que saibam que é um momento importante para se envolver e se envolver, trabalhando no crescimento de nossos capítulos, mobilizando-os ser vocal, franco e presente. É um momento em que você pode fazer sua voz ser ouvida de uma maneira realmente significativa.

TELEVISÃO: Finalmente, à medida que a organização amadurece e cresce, como você espera manter vivo o elemento de base que a lançou?

AC: Tudo acontece em um nível de base. A política é local. As pessoas se preocupam com suas famílias, suas escolas. Não venceremos se não conseguirmos manter esse verdadeiro alcance nas comunidades e escolas da América. A maior parte de nossa estratégia se concentrará na construção de capítulos de base. É o nosso foco como organização.

Se você tem alguém lhe dando conselhos sobre a construção de um capítulo em Atlanta porque eles são de Atlanta, isso é muito mais importante do que qualquer pesquisa institucional. Meu objetivo é garantir que haja olhos, ouvidos, corações e botas no chão.

TELEVISÃO: Algum outro pensamento final?

AC: A última coisa que eu diria é que queremos todos Teen Vogueas vozes dos leitores sejam ouvidas. Este é um chamado à ação - mesmo que não seja até March For Our Lives, que adoraríamos, cabe aos jovens da América se educarem e se envolverem. Espero que as pessoas se sintam inspiradas e capacitadas porque precisamos de você. Seu país precisa de você.

Nota do editor: O autor desta peça trabalhou anteriormente com o capítulo de Nova Jersey de March For Our Lives.

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