EX-K-Pop Stars refletem sobre até que ponto chegaram - e até onde vão

Música

EX-K-Pop Stars refletem sobre até que ponto chegaram - e até onde vão

Como Chen disse à Teen Vogue, este ano foi 'um momento para o EXO refletir' sobre seu passado, presente e futuro.

19 de dezembro de 2019
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GOWONTAE / SM Entretenimento
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As chances são de que, mesmo que você não soubesse na época, você já viu os membros do lendário grupo de K-Pop EXO antes. Suas proezas musicais falam por si, mas mesmo além disso, suas carreiras assumiram a TV, a moda, a cultura de celebridades e muito mais no ano passado.

Talvez você tenha visto o rapper e multi-instrumentista Chanyeol, 27, apertando a mão de Zendaya na Paris Fashion Week. Ou talvez tenha sido o dançarino e rapper de tirar o fôlego Kai, 25, conquistando o 7º lugar na lista dos homens mais vestidos do British GQ de 2020. Ou o cantor e compositor Lay, 28, tornando-se o primeiro embaixador global chinês de Calvin Klein. Você pode ter assistido o rapper e o membro mais jovem Sehun, 25, no programa de detetives da Netflix Rebentado, ou vislumbrado líder e vocalista Suho, 28 anos, acenando do tapete vermelho como embaixador honorário do International Film Festival & Awards Macau. Estes são apenas alguns dos lugares e lembranças que carimbam o passaporte proverbial da vida do EXO este ano.

Tem sido um ano igualmente poderoso musicalmente para o EXO também. Com dois membros - Xiumin, 29, e DO, 26, - atualmente concluindo seu alistamento militar obrigatório e promoção de leigos na China, os seis membros restantes do EXO exploraram suas próprias identidades musicais individuais em 2019. O vocalista do poder Chen, 27 anos, lançou dois álbuns solo que narravam amor e desgosto através de baladas maduras e emocionantes, enquanto o álbum solo de Baekhyun, Luzes da cidade, quebrou o maior recorde mensal de vendas de um artista solo na história das paradas sul-coreanas, com mais de 500.000 cópias vendidas. Sehun e Chanyeol se uniram neste verão para a estréia do EXO-SC, a sub-unidade de hip-hop do EXO, enquanto Baekhyun e Kai uniram forças para 'pular e pop' no supergrupo SM SuperM.

Como Chen diz Teen Vogue, este ano foi 'um momento para o EXO refletir' sobre seu passado, presente e futuro enquanto se reúnem para promover seu sexto álbum Obsessão.

É 4 de dezembro de 2019, e os seis membros estão vestidos com suéteres grossos de lã e tons neutros e casacos de trincheira para se protegerem dos ventos árticos que ondulam por Seul. Há uma camaradagem calorosa em suas interações, enquanto elas riem entre si e tomam goles de seus cafés gelados. A atmosfera é confortável e familiar, nascida de uma compreensão da mentalidade e das peculiaridades de cada um, aprendida organicamente ao longo da carreira do grupo.

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'Faz sete anos desde que estreamos e vamos bater oito anos no próximo ano; isso é um longo período de tempo ', diz Chen. Seu comportamento humilde e calmo é um bálsamo para o resto do grupo que se apega a seus pensamentos introspectivos. 'Refletimos sobre nossa jornada passada e tentamos fazer melhorias neste novo álbum. Foi um momento agradecido e divertido '.

Esse desejo de forçar continuamente as fronteiras musical e criativa está no cerne da identidade do EXO desde sua estréia em 2012. Originalmente dividido em dois grupos, EXO-K e EXO-M, o EXO realizou sua discografia compartilhada em coreano e mandarim em um esforço para atrair dois principais mercados musicais simultaneamente. Os grupos se reuniram em 2013 para lançar seu álbum de estréia, Xoxo, e a reembalagem do álbum lançada no final do ano viu a popularidade do EXO atingir um pico com o funky e pop dance 'Growl'. Desde então, cada um dos últimos cinco álbuns do EXO vendeu mais de um milhão de cópias somente na Coréia do Sul, ganhando o título de 'quintuple million sellers'.

O grupo não é apenas um item básico na Coréia do Sul, mas também em todo o mundo. De se apresentar na frente do mundo na cerimônia de encerramento dos Jogos Olímpicos de Inverno de 2018 a se tornar o primeiro grupo de K-Pop a ter seus rostos projetados no Burj Khalifa em Dubai, o EXO estampou seu nome nos anais da história pop com sua devoção em direção à sua música, fãs (chamados EXO-L) e um ao outro. À medida que amadureceram ao longo dos anos, essa dedicação não vacilou.

'Nos nossos primeiros anos, acabamos de tocar juntos, enquanto agora crescemos e amadurecemos', responde Baekhyun. A personalidade do cantor é mais brilhante que seus cabelos brancos brilhantes, e ele vive com as reações às piadas que faz ao longo de nossa conversa. 'Nós compartilhamos muito sobre onde estamos indo na vida, o que queremos fazer para o próximo álbum e discutimos como podemos nos unir mais como equipe para melhorar nosso trabalho em equipe'.

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Esse trabalho em equipe estreito se manifestou de várias maneiras ao longo deste ano. De parabenizar um ao outro no Instagram, como Lay fez pela estréia solo de Baekhyun a Xiumin e Sehun realizando as coletivas de imprensa de álbuns solo de Chen, os membros fizeram questão de apoiar um ao outro a cada marco que alcançam, tanto individualmente quanto em grupo. Também ocupou o centro do palco quando o grupo embarcou em sua quinta turnê mundial, Exo Planet # 5 - A EXPLORAÇÃO, em julho deste ano.

Parte da decisão de sair em turnê, de acordo com Suho, é porque deixa os fãs 'felizes', o que, por sua vez, deixa o EXO feliz; esse tempo precioso gasto com os fãs também foi uma das razões pelas quais o grupo trabalhou incansavelmente para lançar seu novo disco entre suas agendas pessoais lotadas.

'Desde o ano em que o EXO estreou, lançamos um álbum todos os anos. Nunca pulamos um único ano ', responde Suho. Com cabelo vermelho rubi que chama a atenção, o líder se mantém com uma confiança tranquila e um charme clássico. “Mesmo que não tenhamos sido uma promessa formal, fizemos uma tradição em lançar um álbum a cada ano, mesmo que isso signifique que temos que reduzir o período da promoção. Todo mundo tem horários agitados, mas é muito significativo para nós passar o final do ano com os fãs.

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Fortemente enraizado no constante estado de reinvenção do grupo, o conceito de Obsessão vê o EXO se defrontar com o seu malvado e superpoderoso doppelgangers X-EXO. Superpowers têm sido uma linha comum que une o multiverso de videoclipes do EXO desde o seu single de estreia 'MAMA', com cada membro utilizando seu próprio poder de assinatura, variando da pirocinese de Chanyeol às habilidades de teletransporte de Kai. Quando o X-EXO chega pronto para destruir o planeta no videoclipe do grupo, o resultado é uma briga explosiva no estilo de super-herói entre o bem e o mal que deixa os espectadores encantados.

Antes de gravar o videoclipe, o EXO enfatizou a importância de ambos os personagens terem uma identidade distinta e contrastante. Enquanto o EXO vestia calças e boinas pretas resistidas e amarradas como se estivesse pronto para entrar em guerra, o X-EXO comemorava suas excentricidades com cores de cabelo em tons de joia, cílios brancos e roupas de corte exclusivo que preenchiam a lacuna entre ameaçador e sedutor.

'Nosso foco principal era desenhar um grande contraste. Todos nós discutimos minuciosamente com nossos maquiadores e cabeleireiros para trazer esse contraste, quase ao ponto de exagerar '', diz Chanyeol. Ele é tão jovial quanto seu cabelo rosa chiclete e é abertamente expressivo com suas emoções, que iluminam seu rosto sempre que ele fala. 'Tentamos fazer o X-EXO parecer muito escuro. EXO, por outro lado, era o EXO bom e justo, como o que os fãs viram no passado. Eles vieram fácil e naturalmente '.

'Como Chanyeol disse, discutimos minuciosamente com a equipe de maquiagem, cabelo e roupas para que você pudesse ver o contraste imediatamente', continua Kai. Consciente e atencioso, Kai examina os membros mais velhos antes de responder para que ele não os interrompa. “Nossas atitudes também desempenham um papel fundamental, porque aumentam o visual forte. Como se tratava de um vídeo, todos tentamos tornar nossas performances convincentes. O X-EXO mostrou algo que o EXO nunca havia feito antes - algo travesso '.

Entre os membros, o X-EXO vence em grande parte o time que mais gostava.

'X-EXO teve um impacto visual mais forte', explica Baekhyun. 'Pessoalmente, gostaria que fizéssemos o EXO simples parecer mais legal. Isso teria sido certo, porque EXO deveria ser o exército revolucionário contra o X-EXO! Eu sinto que eles eram visualmente mais fracos; Eu gostaria que tivéssemos expressado mais paixão como EXO '.

A cada álbum, o EXO lança uma faixa título ousada que quebra o atual paradigma do K-pop, como a sinistra 'Obsession' ou a reggae, a faixa híbrida do EDM 'Ko Ko Bop'. O restante das faixas dos álbuns normalmente permite ao EXO explorar novos gêneros e torná-los próprios, que variam de faixas de dança hip-hop como 'Ya Ya Ya', que mostra o trio vocal dos anos 90 'You're The One' do SWV , para baladas vibrantes como 'Butterfly Effect'.

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A faixa favorita de Kai no álbum é 'Jekyll', que ele adorou desde a primeira escuta. 'Começa como uma doce música de R&B, mas o refrão muda de repente para essa gritaria, que eu acho que está alinhada com a dualidade expressa no álbum', diz ele. 'Eu imediatamente pensei que poderíamos mostrar um tipo muito diferente de apresentação para essa música - mal posso esperar para fazer isso no palco e mostrar aos fãs'.

'Eu gosto mais de' obsessão '', responde Sehun. Embora sob o tempo, ele faz questão de participar da entrevista para apoiar seus membros mais velhos. 'Foi bom o suficiente para fazer a faixa-título, então é a minha favorita'.

Chen escolhe o sonhador 'Groove' porque: 'Eu amo todas as outras faixas, mas essa música me fez pensar se eu conseguiria tocar quando a ouvi pela primeira vez porque era um gênero tão diferente. Foi um desafio durante a gravação, mas eu amo o resultado. É uma das músicas às quais me sinto mais apegado '.

Chanyeol também se apaixonou por 'Jekyll', mas também é parte da faixa de reggae igualmente assustadora 'Trouble'. 'A música acabou sendo ótima; Acho que conseguimos muito bem ', ele diz alegremente.

'Dia após dia' para mim ', diz Baekhyun. Enquanto os outros membros discutem seus favoritos, ele troca silenciosamente anéis de prata com Suho. Ele cutuca os óculos de armação de Chanyeol e os coloca no rosto para trás, deleitando-se com o riso que recebe. 'A música me lembra um certo tipo de clima. Eu gosto de músicas que me lembram algo - uma música com um tema ou história. 'Day After Day' faz isso por mim '.

'Eu ia dizer o mesmo', diz Suho, chocado. Um sorriso travesso se espalha no rosto de Baekhyun. 'Pare com isso', ele brinca.

A sala está cheia de risadas incontroláveis ​​quando Suho, brincando, agarra a gola do suéter de Baekhyun, como se estivesse prestes a lutar com o outro cantor no meio da entrevista. A fúria falsa de Suho apenas aumenta o sorriso de Baekhyun e ele solta um alto ahh, ahh! antes que Suho solte.

'Isso me lembra a chuva'! Suho reclama, mas um sorriso também está aparecendo em seu rosto. 'Isso acontece porque a letra tem a palavra' chuva '', Baekhyun brinca secamente. 'Escolha algo diferente de' Dia após dia '', Kai pede entre risadas. 'Dia depois de Amanhã? Dois dias depois de amanhã? O riso dobra.

No final, Suho escolhe 'Baby You Are'. 'A música usa sons da banda e eu realmente gosto do som da guitarra', responde ele, antes de responder em inglês: 'A introdução é a melhor'! Ele lança um sorriso seguro e dá um polegar para provar ainda mais seu ponto.

'A introdução é sua parte'! Chen repreende carinhosamente. 'É porque você cantou essa parte'!

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A faixa mais emocionante do álbum é 'Butterfly Effect', que é uma chamada direta para a música de 2013 do grupo 'Don't Go' (que literalmente se traduz em 'Butterfly Girl'). A música, de acordo com Chanyeol, foi selecionada como uma forma de agradecer aos fãs por seu apoio inabalável nos últimos sete anos.

'Depois de ver os diferentes universos retratados nos álbuns do EXO, você poderá ver uma conexão entre Obsessão e nossos registros anteriores ', diz Chanyeol. Em músicas como 'Don't Go' e 'Butterfly Effect', existem borboletas que resistem à Força Vermelha (a força canônica do mal mencionada nos videoclipes do EXO) e protegem o EXO. Para nós, essas borboletas representam nossos fãs, que estão sempre ao nosso lado, não importa o quê. Eles são o porquê e como existimos '.

Ele continua: 'Devido aos nossos fãs - através de seu amor e apoio - somos capazes de superar quaisquer dificuldades (que enfrentamos como um grupo). Esta é provavelmente uma das maiores mensagens que queríamos compartilhar neste álbum '.

Antes de sua estréia, sete anos atrás, os objetivos dos membros para o futuro foram fortemente construídos sobre o sonho de estrearem juntos. Chanyeol lembra que, antes que eles fossem oficialmente chamados EXO, cada membro era unido por um 'objetivo comum de criar boa música como um', bem como por suas discussões frequentes enquanto treinava para 'trabalhar juntos por muito tempo'.

“Na época de nossa estréia, não tínhamos conseguido nada e tudo estava no ar. Conversamos sobre trabalhar juntos por um longo tempo, alcançando o número um na parada, ganhando prêmios e muito mais ', responde Kai, tom contemplativo enquanto se aproxima. “Pessoalmente, quando finalmente alcançamos todos esses objetivos, percebi que sim, ganhar prêmios e ser bem-sucedido é importante, mas o mais importante é ser capaz de atuar com felicidade como artista, o que mais importava. Houve momentos em que fiquei obcecado com nosso registro de vendas, palcos e algo tangível, mas agora meu objetivo e sonho é ser um artista feliz, satisfeito com o que faço '.

No final da resposta de Kai, EXO explode em uma salva de palmas. Kai brilha timidamente no encorajamento com um sorriso suave. 'Ele é como um supervisor', brinca Baekhyun. Chanyeol concorda: 'Ele é como um CEO'!

Olhando para o futuro, os objetivos do EXO para o próximo ano não são as conquistas grandiosas e tangíveis de sua juventude, mas sim manter a promessa que fizeram um ao outro todos esses anos atrás: fazer música juntos por um tempo muito longo. 'Desejo saúde e felicidade a todos os membros (no futuro'), diz Chen.

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'Ser capaz de se apresentar por um longo tempo como um, ser capaz de conhecer os fãs por um longo tempo ...' Kai reflete. 'Isso é o mais importante'.

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