Ian Alexander sobre masculinidade estereotipada, fluidez e o que significa ser homem

Identidade

'Eu posso usar maquiagem, jóias e esmaltes e ainda ser masculino'.

Por Thomas Page McBee

29 de abril de 2019
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Composto / Getty Images
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Boys to Men é uma série de entrevistas com conversas entre o autor Thomas Page McBee e alguns de nossos homens favoritos sobre aprender - e desaprender - masculinidade.





Estima-se que haja 1,4 milhão de adultos transgêneros nos Estados Unidos, mas apenas três personagens trans em toda a televisão até o momento. Ian Alexander interpreta um deles: Buck Vu na Netflix OA.

Poucos americanos conhecem um homem trans. A falta de representação significa que não existimos na imaginação cultural mais ampla, que pode exacerbar a vergonha e o isolamento comuns às pessoas trans em geral e aos meninos trans especificamente (mais da metade dos adolescentes trans do sexo masculino em um estudo de 2018 da Academia Americana de Pediatria relatou tentativa de suicídio). Mas a escassez de narrativas de homens trans na cultura também significa que a maioria das pessoas não tem os benefícios de ouvir nossas histórias em um momento em que conversas sobre masculinidade tóxica e masculinidade reimaginada são centrais em muitas conversas globais, desde abordar as raízes do terrorismo até descompactar a misoginia da a eleição presidencial de 2016 nos EUA.

Os homens trans pensam muito sobre masculinidade porque precisamos: Somos socializados mais tarde do que os meninos cis em nossas identidades de gênero e podemos acompanhar as expectativas de gênero com uma consciência única. Isso não nos torna menos confusos e humanos do que qualquer outra pessoa, mas nos torna mais conscientes.

Alexander, 18 anos, explorou grandes questões sobre masculinidade durante sua transição - e conseguiu fazê-lo enquanto passava os últimos três anos como um dos únicos homens trans na televisão. Aqui está o que ele aprendeu sobre os limites da masculinidade tradicional e os benefícios de ir além deles.

Thomas Page McBee: Como você define a masculinidade em relação a si mesmo?

Ian Alexander: Não descobri exatamente o que ser um 'homem' significa para mim. Eu só vivi abertamente como homem por pouco mais de quatro anos, por isso tenho certeza de que meu entendimento de minha própria masculinidade aumentará ao longo dos anos. Neste ponto da minha vida, tudo o que sei é que parece correto quando as pessoas usam 'ele / ele' em referência a mim e parece errado quando outros pronomes são usados.

TPM: Como essa definição mudou ao longo de sua transição?

IA: No início da minha transição, senti que precisava provar minha identidade para obter a aprovação dos outros. Eu escolhi me forçar a ser estereotipadamente 'masculino' de uma maneira que não fosse autêntica. Com o tempo, aprendi que gênero não tem nada a ver com a aparência de fora; tem tudo a ver com o que você sente por dentro. Também percebi que o gênero é um espectro, o que significa que as definições nem sempre são definidas. Eu não me consideraria inteiramente do lado masculino do espectro, o que sempre senti que era verdade em meu coração, mas tive dificuldade em aceitar devido a transfobia externa e internalizada. Minha definição de gênero é tão válida quanto a de qualquer outra pessoa e, ao longo da minha transição, aprendi a me aceitar por quem eu sou. Não preciso ter tudo planejado agora, e nem mais ninguém.

TPM: As pessoas geralmente se concentram intensamente no aspecto 'trans' da masculinidade trans. Como ser trans informa como as pessoas entendem sua masculinidade?

IA: A natureza complicada de ser trans é que as pessoas geralmente me percebem de maneira diferente do que seria um homem cis. Sou tratado como um ser sensível e frágil porque minha masculinidade é divergente das normas de gênero. Isso não se aplica apenas às pessoas cisgêneros - certamente existem outras pessoas na comunidade LGBTQ que ainda têm um entendimento limitado da identidade e expressão de gênero. Existe uma fluidez na minha masculinidade que pode ser difícil para outras pessoas entenderem.

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TPM: Como a raça informa como as pessoas entendem sua masculinidade?

IA: Como uma pessoa biracial, as linhas de identidade racial são borradas de maneira semelhante a como as linhas de identidade de gênero são borradas para mim. Algumas pessoas me percebem como branca, assim como algumas assumem que eu sou mulher. Às vezes, sinto que não sou asiática o suficiente, ou não masculina o suficiente, mas nenhuma dessas inseguranças é verdadeira.

TPM: Como você se comportou ao associar à masculinidade que teve que desaprender?

IA: Os homens são socializados e condicionados a rejeitar a vulnerabilidade emocional; mostrar emoções está associado a mostrar fraqueza ou ser 'feminino'. Isso geralmente leva a mecanismos de enfrentamento prejudiciais para expressar emoções negativas, algo com o qual lutei e tenho que desaprender ativamente. Engarrafar emoções não é saudável. Não há nada de errado em chorar ou expressar suas frustrações de uma maneira que não prejudique a si mesmo ou aos outros. Expressar saudavelmente raiva e tristeza mostra maturidade emocional e força verdadeira.

TPM: Qual é o comportamento que você associa à masculinidade que você celebra em si mesmo?

IA: Considero-me protetor de meus amigos, muitas vezes assumindo um papel 'paterno'. Eu tendem a querer 'consertar' as coisas para outras pessoas por gentileza genuína, não de uma maneira tóxica onde quero gratificação delas. Também posso ser defensivo das pessoas que amo, não de uma maneira agressiva, onde iniciarei conflitos desnecessários, mas no sentido de que estou disposto a defendê-las se elas não puderem se defender.

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TPM: O que você sabe agora sobre masculinidade que gostaria de saber quando era mais jovem?

IA: Eu gostaria de saber que não precisava adotar traços estereotipados de masculinidade para ser válido. Lembro-me de estar sobrecarregado por inseguranças, tentando o meu melhor para 'passar' como homem, forçando minha voz mais baixa, andando de um certo modo e vestindo certas roupas. Agora posso usar maquiagem, jóias e esmaltes e ainda ser masculino. Não preciso provar minha identidade a ninguém.