Como minha experiência traumática com a Upskirting me ensinou a ser ativista

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A ativista e autora Gina Martin conta Teen Vogue como ela transformou uma experiência pessoal profundamente angustiante em um radical apelo à ação.

8 de julho de 2019
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Neste artigo, a ativista e autora Gina Martin detalha sua experiência com upskirting, como ela aprovou uma lei para proibi-la no Reino Unido e por que ela transformou sua educação pessoal em um livro para qualquer pessoa interessada em lutar contra os problemas atuais de justiça social .

A essa altura você já deve ter ouvido minha história: como a garota 'upskirting', venho gritando sobre isso nos últimos dois anos. Mas aqui, mais uma vez, para quem está por trás.





Em 8 de julho de 2017, eu estava com minha irmã Stevie em uma enorme multidão no Hyde Park, em Londres, esperando o The Killers subir ao palco. Era 86 graus e luz do dia. Stevie e eu rimos e brincamos enquanto bebíamos bebidas.

Mas, em vez de me deixar curtir o show com minha irmã, um cara aleatório me atingiu. Eu rapidamente o rejeitei. Então ele o fez novamente. E de novo. Então ele fez uma piada doentia sobre eu ser 'bom em dar boquete', e eu disse que ele tinha 12 anos. A próxima coisa que eu soube foi que o grupo em que ele estava - cerca de oito ou nove homens - começou a rir. Inclinei-me para frente para ver o que o cara na minha frente estava olhando no telefone e vi sua conversa no WhatsApp: olhando para mim estava uma fotografia da virilha de uma mulher. Dava para ver a bunda, as coxas, os pelos pubianos e os órgãos genitais, escondidos por uma tira fina de tecido levemente torcido. Era uma imagem horrível; instantaneamente, eu sabia que era eu.

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Peguei o telefone e coloquei minha mão no ar, gritando que ele havia tirado fotos da minha vagina e exigindo saber o porquê. Entramos em uma briga; Eu dei um tapa nele e ele me agarrou e me sacudiu, e então eu fechei os olhos com dois caras que me disseram para correr. Rasguei a multidão, empurrando as pessoas para fora do caminho. Quando vou a um local, sempre faço questão de saber onde encontrar segurança e saídas. É algo que meu namorado me perfurou. Então fui direto para o portão de segurança com o homem que tirou a foto atrás de mim. Felizmente, cheguei à segurança diante dele e estava cercado por seguranças que quebraram seu impulso e me mantiveram a salvo.

Eles nos separaram e chamaram a polícia. A polícia conversou com ele e comigo, e eles olharam para a foto. Eles me disseram: 'Isso mostra mais do que você gostaria, mas como você está de calcinha, não há muito o que fazer'. Stevie e eu voltamos à multidão para tentar encontrar as pessoas que haviam nos ajudado. Eu estava chorando. Mas quando voltamos à multidão, entrei no piloto automático e fingi que estava aproveitando o resto da noite. Fiquei bastante arrasada; humilhado e me sentindo realmente fora do meu corpo.

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Alguns dias depois, a polícia ligou e uma voz sem emoção do outro lado do telefone me disse que meu caso havia sido encerrado. O choque inicial havia se dissolvido nos últimos dias, mas fiquei muito, muito zangado. Eu precisava fazer algo, então eu postei nas mídias sociais sobre a experiência, com uma foto do festival que tinha os caras em segundo plano. Pedi a todos para compartilhar. Depois de mais alguns dias, o post teve alguns milhares de curtidas e algumas centenas de compartilhamentos. Mas logo recebi uma mensagem do Facebook dizendo que eles haviam 'excluído o post porque violavam as diretrizes da comunidade', vendo o assédio como o problema. Eu estava incandescente de raiva.

Esses caras podiam tirar fotos da minha vagina na minha saia sem o meu consentimento e a polícia e a lei não podiam me ajudar, mas eu colocar uma foto de seus rostos on-line era um problema? Eu já sabia que havia um problema cultural em ver os corpos das mulheres como propriedade pública e suas roupas como convites para comentários. Eu sabia que estávamos vivendo em uma sociedade que priorizava as carreiras e egos dos homens em relação aos direitos das mulheres, mas nunca havia experimentado um exemplo mais irônico e frustrante da disparidade.

https://twitter.com/Channel4News/status/996419834190671872?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E996419834190671872%7Ctwgr%5E393039363b74776565745f6d65646961&ref_url=https%3A%2F%2Frightsinfo.org%2Fgina-martin-upskirting%2F

Imediatamente me dediquei à pesquisa de fotos não-consensuais de upskirt e descobri que elas eram uma grande parte da indústria da pornografia, mas não havia quase nenhum comentário sobre isso como uma forma de assédio. No processo, também descobri que o upskirting é ilegal na Escócia há uma década, que foi proibido em alguns estados dos EUA e que Andrew Cornish, um professor que fotografou as saias das crianças, não foi condenado. Então comecei a gritar sobre o assunto nas mídias sociais, lancei uma petição e, depois de receber bastante atenção, comecei a aparecer na TV perguntando por que upskirting não era uma ofensa sexual.

Depois de um tempo, percebi que estava apenas gritando sobre o assunto e não tentando resolvê-lo, então fiz uma parceria com o escritório de advocacia global Gibson Dunn e um advogado chamado Ryan Whelan, que se comprometeu a representar meu caso pro bono, e começamos a fazendo uma estratégia política. Depois de 18 meses fazendo lobby com o governo britânico e trabalhando todos os dias, me arrastando para fora da cama às 5 da manhã, realizando reuniões com inúmeros parlamentares e fazendo debates na TV, além do meu trabalho em publicidade em tempo integral, Ryan e eu finalmente fizemos upskirting uma ofensa sexual. Assim que cheguei ao final da campanha, percebi que havia aprendido muito, mas não havia escrito sobre o processo em nenhum lugar.

https://twitter.com/BBCNews/status/965973559276441605?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E965973559276441605%7Ctwgr%5E393039363b74776565745f6d65646961&ref_url=https%3A%2F%2Frightsinfo.org%2Fgina-martin-upskirting%2F

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Antes de decidir enfrentar essa luta, eu não era ativista. Eu tinha empurrado para fazer as coisas onde podia; Eu li muito sobre questões sociais, mas nunca tomei nenhuma ação real e estendida. Por causa disso, tive que descobrir tudo à medida que avançava. Realmente não havia informações livres de jargões e facilmente acessíveis sobre como usar a mídia social para uma campanha de conscientização, por exemplo, ou como escrever um comunicado à imprensa, obter celebridades a bordo ou lidar com reuniões de alta pressão.

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Tudo era difícil de entender, acadêmico ou linear demais - todas as coisas que o ativismo não é. Então, coloquei todo o conhecimento prático e de apoio que pude em um formato legível e fácil: um livro chamado Seja a mudança: um kit de ferramentas para o ativista em você, para ajudar outras pessoas a obter o conhecimento necessário para combater as ofensas; um livro que qualquer pessoa, em qualquer nível, poderia usar para impulsionar o progresso positivo. Se você deseja descobrir como gastar seu dinheiro com mais sabedoria, mudar algo em sua comunidade ou planejar uma campanha em larga escala, isso pode funcionar como um catalisador. As pessoas poderiam acessar esse recurso para se sentirem apoiadas e, essencialmente, ter um lugar para facilitar a introdução, em qualquer nível, mais fácil. E como sabemos, começar é a parte mais difícil.

O mundo é um lugar assustador agora e às vezes parece que há um milhão de coisas que poderíamos e deveríamos mudar, e nos sentimos sobrecarregados com tudo isso. Quando comecei a lutar contra o upskirting, não fazia ideia de que as questões relacionadas às roupas femininas eram muito mais profundas do que eu esperava. Mas me ensinou que, se você pode tomar algo pessoal e específico, um por um, e agindo, construa sua confiança como um músculo, mudar o mundo começa a parecer muito menos impossível. Na minha experiência, descobri que a ação é uma cura para o desamparo, a preocupação ou o medo, e você começará a perceber que pessoas de todo o mundo estão silenciosamente fazendo do mundo um lugar melhor todos os dias.

O livro de estréia de Gina Martin, Be the Change: A Toolkit for the Activist in You, está disponível agora onde os livros são vendidos.