Como Melinda Gates aprendeu a superar o medo

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'Minha esperança para todos que leem isso é que você adquira o hábito de fazer coisas que o assustem'.

Por Melinda Gates

31 de maio de 2019
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Neste artigo, Melinda Gates, co-presidente da Fundação Bill & Melinda Gates e autora do The Moment of Lift do The New York Times, explica como ela supera seus medos.





Chamando um táxi. Discursando sobre malária em uma sala cheia de especialistas. Usando uma serra.

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O que essas três coisas têm em comum? Todos eles são coisas que me assustam. Ou pelo menos, eles costumavam.

Aqui está como eu aprendi a superar esses medos.

Use o medo como combustível

Eu tive três carreiras na minha vida. Minha primeira carreira foi em tecnologia. Então, quando meus três filhos eram pequenos, eu era uma mãe que fica em casa. Hoje, sou co-presidente da fundação que comecei com meu marido, Bill, e lidero uma empresa chamada Pivotal Ventures, que trabalha para promover o progresso social nos EUA, especialmente para mulheres e meninas.

Ao longo do caminho, tive que me acostumar a tentar coisas novas.

A primeira vez que peguei um táxi, eu tinha 22 anos e em minha primeira viagem a Nova York. Acabara de começar meu trabalho na Microsoft e estava em Nova York para uma reunião. (Na verdade, eu estava lá para organizar uma reunião. A Microsoft era muito menor na época, então as crianças de 22 anos tiveram oportunidades incríveis.) Quando saí para a rua e levantei meu braço desajeitadamente, não fazia ideia se estava indo realmente funcionar como nos filmes. Adivinha o quê: fez. E aprendi que só porque você nunca fez algo antes não significa que não vai dar certo.

Aquela viagem a Nova York foi cheia de novidades para mim, e algumas delas foram assustadoras. Agora que tenho 54 anos, tive experiências suficientes para concluir que, quando você está tentando coisas novas, um pouco de medo é natural - talvez até inevitável. A pior coisa que você pode fazer é se render a esse medo e deixá-lo impedi-lo de tentar.

Em vez disso, use o medo como combustível. Abrace esse sentimento nervoso e reformule-o como a sensação incrível e empoderadora de se esforçar para crescer.

Cerque-se de apoio

Quando comecei a discursar sobre questões como a malária, não havia muito em minha formação que me preparasse para isso. Estudei ciência da computação e negócios na faculdade e passei nove anos trabalhando na Microsoft. Naquela época, eu nunca em um milhão de anos teria imaginado que o marido Bill (que era o CEO) e eu nos apaixonaríamos e nos casaríamos - ou que iniciaríamos uma fundação focada na saúde global. Mas uma vez que o fizemos, as pessoas queriam me ouvir sobre os problemas em que trabalhamos. De repente, comecei a ser convidado para eventos em que eu esperava realizar-me contra especialistas da área.

Crises de confiança, síndrome do impostor, palmas das mãos suadas - eu tinha todas. Uma voz feia na minha cabeça fez perguntas como: 'O que você está fazendo neste estágio quando todas as pessoas nesta sala sabem mais sobre malária do que você'?

Para dar uma idéia de quão ruim era, uma vez, quando Bill e eu estávamos discursando no mesmo evento, na verdade, pedi a ele para sair da sala antes de dar a minha. Ele fez seu discurso, saiu e depois dirigiu por 15 minutos até que eu estivesse pronta para ele me buscar. (Embora, se ele não tivesse aparecido, pelo menos até então eu sabia chamar um táxi!)

Nunca mais fiz esse pedido em particular. Mas houve outros momentos em que eu sabia que ele estaria na platéia e disse a ele: 'Olha, não importa o quanto eu esteja, quero que você pareça estar impressionado com cada palavra'. Ele não me deixou envergonhado com nenhum desses pedidos. Ele apenas me deixou saber que ele estava lá para mim, no entanto, eu precisava que ele estivesse.

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Com essas experiências, aprendi que coisas assustadoras parecem muito menos assustadoras quando você está cercado por pessoas que o apóiam. Eles podem ser familiares, amigos, professores, mentores, pessoas importantes - desde que sejam pessoas que acreditam em você, que nunca tiram sarro de você ou se aproveitem de suas inseguranças, e que queiram que você tenha sucesso ainda mais do que você. O melhor conselho que conheço é encontrar essas pessoas e segurá-las perto.

Eu ainda fico nervoso antes dos discursos às vezes - mas não tão nervoso. Ninguém é banido da sala. Ninguém é obrigado a me olhar com reverência. Fiquei melhor em superar - ou pelo menos controlar - meus medos.

O que me leva à serra de costeleta.

Procure bons professores

Se você não sabe o que é uma serra, bem, até algumas segundas-feiras atrás, eu também não. Mas, em uma visita a um lugar maravilhoso chamado Girls Garage, aprendi que é uma ferramenta elétrica usada em projetos de construção para fazer cortes retos na madeira. (Quando você ouve o som que produz, é fácil imaginar que ele também pode fazer cortes retos no osso.)

Girls Garage é um programa de design e construção para você adivinhou, criado por uma mulher chamada Emily Pilloton, que acredita que o ensino de habilidades STEM para meninas pode melhorar sua confiança ao mesmo tempo. O lema do Girls Garage é 'Tema menos, construa mais' e, cerca de dois minutos depois de entrar pela porta, eu já havia experimentado um pouco de ambos. Eu arrumei meu cabelo, literalmente arregacei as mangas e comecei a medir o pedaço de madeira que eu estaria cortando. Então, com o coração batendo forte, muito zumbido e zumbido, e algumas palavras amigáveis ​​de encorajamento de um construtor de 15 anos chamado Azusa, vi a madeira em duas, enfiei um parafuso e a prendi a um banco as meninas estão construindo.

Deixe-me dizer-lhe: foi um sentimento poderoso.

Depois de sujar as mãos, sentei-me com alguns dos jovens construtores para falar sobre como eles superam o medo. Uma das conclusões mais importantes dessas conversas foi a importância de procurar bons professores.

Um bom professor não é necessariamente alguém que trabalha em uma escola ou tem um papel formal como instrutor. Um professor é alguém que o fará melhor nas coisas que você quer fazer. Uma das jovens da Girls Garage me disse que o motivo pelo qual aprender a usar ferramentas elétricas era empoderador, em vez de intimidador, era que 'eu não tinha acabado de passar uma broca e deixado sozinho'. Em vez disso, alguém investiu tempo e energia em seu progresso. Encontre pessoas que investirão no seu.

Uma última coisa

Minha esperança para todos que leem isso é que você adquira o hábito de fazer coisas que o assustem - que aprenda a coexistir com um pouco de medo e deixe motivá-lo em vez de segurá-lo. Se você vive sua vida nos limites de sua zona de conforto, seu mundo está constantemente aumentando.

Aposto que meu eu de 22 anos ficaria bastante impressionado com os medos que superei e as novas habilidades que aprendi. E aposto que você também se sentirá da mesma forma em relação ao seu futuro.