Os co-fundadores da Great Jones Sierra Tishgart e Maddy Moelis compartilham seu caminho para o empreendedorismo

Comida

E eles têm um especial Teen Vogue conexão.

Por Hanna Howard

13 de novembro de 2018
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TORY WILLIAMS
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Há quase um ano, Sierra Tishgart fez algo completamente normal e convidou sua amiga de longa data Maddy Moelis para jantar, em parte para discutir um problema que ela estava tentando descobrir. Foi uma ocorrência bastante regular para os dois, que começaram sua amizade há mais de 20 anos como campistas de verão no Camp Mataponi, no Maine, e mantiveram amigos durante o crescimento e a faculdade em diferentes cidades antes de se estabelecerem na cidade de Nova York após a graduação. Mas a conversa que tiveram naquela noite os levaria a deixar o emprego dentro de um ano e a iniciar um empreendimento comercial completamente novo. Agora, eles estão por toda parte Voga para Forbes'30 Under 30 'para sua linha de utensílios de cozinha Great Jones, lançada oficialmente na semana passada.



A linha, nomeada em parte pela lendária editora de livros de culinária Judith Jones, começa com apenas cinco peças essenciais para sua cozinha, projetadas não apenas para a função de pico, mas também para parecerem fantásticas enquanto você a usa, em seus armários e em mesas. 'Eu queria coisas realmente bonitas', diz Sierra Teen Vogue apenas alguns dias antes do lançamento. 'Minha cozinha é pequena, elas se tornam peças muito públicas em minha casa, e estava girando e girando e é como se eu não pudesse encontrar nada que me convinha'.

Quando convidou Maddy para jantar, a pergunta que ela fez foi: 'Por que isso não existe? A comida explodiu como uma força cultural, é uma parte tão grande de nossas vidas, por que uma marca de panelas não está falando aos consumidores de uma maneira moderna '?

Sierra sabia que juntos, ela e Maddy tinham as habilidades e os conhecimentos combinados para lidar com o problema de maneira cuidadosa. Embora tenham crescido em lugares diferentes (Sierra, na Filadélfia, Maddy em Westchester, Nova York), o vínculo que formaram no acampamento manteve-se forte ao longo dos anos. “Acho que o mais legal foi que começaram a ser crianças que provavelmente gostavam de escalar as cordas juntos. Mas descobrimos que quando crescemos, fomos para a faculdade e começamos a seguir nossas próprias carreiras, que realmente sempre mantivemos contato ', diz Sierra. 'Não era como um amigo de infância perdido há muito tempo, sempre fazíamos parte da vida um do outro, sempre arranjávamos tempo um para o outro'.

E finalmente, depois da faculdade, eles acabaram na mesma cidade também. Depois de se formar na escola de jornalismo da Northwestern University (onde era colega de turma desse escritor), Sierra iniciou sua carreira na Teen Vogue como editor de recursos digitais, antes de passar para New York Magazineé Grub Street onde trabalhou como assistente de editora sênior. Lá, ela aprendeu os meandros do mundo da comida e criou laços com chefs que acabariam se tornando investidores e testadores de Great Jones. Maddy seguiu um caminho diferente, obtendo sua graduação na Wharton School da Universidade da Pensilvânia em marketing e psicologia do consumidor, o que a levou ao mundo das startups em seu primeiro emprego após a graduação na Warby Parker. Mais recentemente, ela foi gerente de produto da startup de casamentos.

Maddy Moelis e Sierra Tishgart no acampamento Mataponi

Foi a experiência inicial de Maddy que tirou Great Jones do chão em termos de transformar suas idéias no conjunto de cinco peças disponíveis hoje. 'Eu estive no mundo das startups toda a minha carreira', diz Maddy. 'Então, eu meio que tinha um modelo de como achava que poderíamos validar essa ideia'.

- Enviámos mensagens de texto de maneira bastante consistente e interminável por algumas semanas. Mas uma das primeiras coisas que fizemos foi enviar uma grande pesquisa para pessoas em nossa rede e amigos de amigos, apenas para entender se os pontos de dor que Sierra havia trazido, que começaram a ressoar muito profundamente comigo também, eram comuns entre quem pensávamos que nosso consumidor-alvo seria '.

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O que eles descobriram foi que não apenas seus amigos estavam se sentindo muito parecidos - ambos estavam sobrecarregados com o grande volume de itens disponíveis em varejistas como Bed, Bath e Beyond ou Target e com falta de educação sobre o que exatamente deveriam comprar. E para aqueles que acabaram de terminar a faculdade, ou se estabeleceram em seu primeiro, segundo ou até terceiro emprego, pós-graduação, utensílios de cozinha de alta qualidade e bonitos (como os Le Creusets do mundo) muitas vezes estavam fora de alcance quanto ao preço, ou pareciam como algo reservado para um registro de casamento.

'Algo sobre o qual conversamos desde o primeiro dia e queríamos continuar falando é cozinhar, significa muitas coisas diferentes para muitas pessoas, mas é fundamental na vida de todos', diz Maddy. 'Comida e nutrição. E por que não existe uma marca ou uma empresa ou mesmo um conceito por aí que fala com esse calor e com esse componente comunitário em torno de fazer comida para você ou para os seus entes queridos?

A partir daí, as sementes do que se tornaria Great Jones começaram a florescer. No início de 2018, Sierra e Maddy deixaram o emprego para se concentrar em seu empreendimento em tempo integral, dedicando seu tempo ao design de produtos, encontrando fábricas para produção e financiando seus negócios, mantendo uma amizade que só estava ficando mais apertada, graças ao seu longo tempo. horas passadas juntas no trabalho.

E embora trabalhar com um amigo próximo possa soar os alarmes para alguns, Sierra e Maddy concordam que a conexão e o respeito mútuo que eles cultivam desde que compartilham uma cabana de acampamento têm sido, pelo menos até agora, a base ideal para a construção de um negócio.

Sierra sempre foi um amigo pessoal muito próximo. Mas ela sempre foi também alguém da carreira que admirei ', diz Maddy. “Não foi apenas a garota que acabou de entrar pela porta. Teríamos sido amigos de qualquer maneira, mas há razões claras pelas quais nossos conjuntos de habilidades se equilibram '.

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Eles também tomaram medidas preventivas para garantir que fiquei amigos de qualquer maneira.

“Há muita confiança de longo prazo, confiando um no outro como pensadores, em nossas decisões, em como iremos nos apoiar e apoiar. É difícil imaginar fazer isso de uma maneira que não seja tão arraigada em nosso relacionamento ', diz Sierra.

“Mas, é claro, isso se confronta em alguns momentos, e como podemos tentar pesar os dois para melhorar o conjunto? ... Algo que fizemos muito cedo foi que decidimos ver um CEO CEO juntos . Fazer isso muito cedo, em vez de apenas uma maneira de resolver um problema ou uma crise, foi super importante '.

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O conjunto de cinco peças é vendido por US $ 395 juntos, mas cada peça também pode ser comprada individualmente (a partir de US $ 45), para que todos, desde o novo e nervoso cozinheiro em casa até o mestre em culinária em casa, possam desfrutar. E embora a empresa ainda seja jovem, com apenas três funcionários (para os quais estão transmitindo algumas tradições do Camp Mataponi), eles estão olhando para o futuro e o que mais podem conquistar na cozinha.

'A cozinha é um grande espaço', diz Maddy. 'Há tantas oportunidades para expandir além desse conjunto inicial. Essa linha foi criada a partir de muita pesquisa e conversação com as pessoas e a compreensão do que elas precisavam e por quê, mas definitivamente vemos uma extensão além do conjunto inicial '.

'Como somos sortudos que a comida é o meio sobre o qual conversamos' ?, diz Sierra. 'No início, conversamos muito sobre comida, não apenas uma mão e uma panela para um tiro aéreo perfeito. É emocional, é calor. É aqui que chegamos a ser mulheres. Trouxe algo interessante para nós, abordando isso. Mas a comida é uma parte tão profunda da vida, da cultura e da família. E apenas vemos inúmeras maneiras de sermos criativos lá '.

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