Mulheres trabalhadoras que enfrentam assédio sexual recebem poucas proteções

Política

A tomada: opiniões e análises sobre as notícias importantes da colunista da Teen Vogue Isabella Gomez Sarmiento.

Por Isabella Gomez Sarmiento

2 de abril de 2019
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Entramos em contato com o trabalho dos trabalhadores rurais toda vez que comemos, o que significa que todos os dias milhares de mulheres em todo o país colocam seus corpos em risco para nutrir o nosso.





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Existem aproximadamente dois a três milhões de pessoas empregadas como trabalhadores rurais nos Estados Unidos, a maioria nascida no México, de acordo com a Pesquisa Nacional de Trabalhadores Agrícolas (NAWS) de 2015-2016. Segundo o NAWS, as mulheres representam aproximadamente 32% dessa força de trabalho.

Eles plantam, colhem e empacotam os alimentos que ingerimos. Suas longas horas, condições de trabalho árduas e conhecimentos agrícolas fornecem o sustento que alimenta a dieta de nosso país.

Todos os trabalhadores rurais são suscetíveis à exposição a pesticidas, falta de proteção por meio de leis trabalhistas e o que alguns ativistas chamam de condições modernas de escravidão, mas a ameaça adicional de violência sexual coloca as mulheres no setor agrícola em risco adicional. Faltam leis específicas, as trabalhadoras rurais são frequentemente excluídas das conversas estabelecidas sobre assédio no local de trabalho e a violência continua.

Apesar da falta de diálogo, o problema é generalizado: um estudo de 2010 publicado por Irma Morales Waugh observou que 80% das trabalhadoras mexicanas na Califórnia disseram ter sofrido algum tipo de assédio sexual. Eles disseram que vinha de empregadores, colegas de trabalho e outros.

Devemos isso às mulheres que nos alimentam todos os dias para mudar nossas leis e levantar nossas vozes em protesto a esse tratamento. As mulheres merecem um movimento alto, nacional e multifacetado para acabar com a injustiça, que inclui suas experiências e manifestações por trás de suas demandas. Dignidade, saúde e eqüidade devem se tornar uma parte crucial da maneira como obtemos nossos alimentos e apoiamos nossa indústria agrícola.

A ativista e advogada de direitos civis Monica Ramirez conta Teen Vogue que seus pais, avós e bisavós eram trabalhadores rurais que viajavam pelo país colhendo comida. Enquanto ela e seus irmãos estavam sendo criados, ela diz que começou a entender os abusos e as explorações sofridas pelos agricultores. Ela começou a se organizar em nome de mulheres migrantes e trabalhadoras rurais no início de sua carreira.

Ramirez liderou um projeto jurídico nacional que abordava a discriminação baseada em gênero no setor agrícola, que em 2006 ficou conhecida como Esperanza: a Iniciativa Legal para Mulheres Imigrantes do Southern Poverty Law Center. Em 2014, ela desenvolveu ainda mais o trabalho do projeto, fundando uma organização sem fins lucrativos chamada Justice for Migrant Women.

Ramirez também co-fundou a Alianza Nacional de Campesinas, com a qual escreveu uma carta em TEMPO revista em nome de 700.000 trabalhadores latinos em 2017, em solidariedade aos sobreviventes que se manifestavam contra seus agressores enquanto o movimento #MeToo se espalhava por Hollywood.

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'Desejamos poder dizer que estamos chocados ao saber que esse é um problema tão difundido em seu setor. Infelizmente, não estamos surpresos porque é uma realidade que conhecemos muito bem ', escreveram eles. 'Não trabalhamos sob luzes brilhantes do palco ou na tela grande. Trabalhamos nas sombras da sociedade em campos isolados e caixas de embalagem que estão fora da vista e da mente da maioria das pessoas neste país '.

A natureza migrante do trabalho agrícola presta-se à criação de condições inseguras. À medida que os trabalhadores viajam de estado para estado com a mudança das estações da colheita, eles geralmente dependem dos líderes de sua tripulação para o transporte, criando uma dependência que fornece aos líderes um poder desigual sobre os trabalhadores que podem ser facilmente abusados.

Foi o caso de Patricia M., uma trabalhadora agrícola mexicana entrevistada em 2012 pela Human Rights Watch, que contou que, aos 23 anos, o capataz encarregado de levar ela e outros funcionários da fazenda para o trabalho a levou a um local isolado. e agrediu-a. Por ter medo de avançar e perder o emprego, o abuso continuou até que ela engravidou.

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E quando seu status de imigração é usado contra eles, algumas mulheres podem ser coagidas a um silêncio ainda mais profundo. Em 2018, O Atlantico perfilou uma dessas mulheres que alegaram em uma ação judicial que seu gerente de tripulação ameaçou denunciá-la às autoridades para deportação se ela reclamasse dos contínuos avanços sexuais dele.

Devemos a essas mulheres corajosas que comecem a falar mais alto sobre as injustiças que encontram no trabalho e não apenas porque nosso país depende de seu trabalho. Agora, à medida que a Semana Nacional de Conscientização dos Agricultores chega ao início do Mês Nacional de Conscientização sobre Agressão Sexual, podemos fazê-lo destacando as maneiras pelas quais as leis federais falham em proteger todas as trabalhadoras agrícolas contra discriminação e violência no local de trabalho.

Atualmente, a Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego (EEOC) aplica suas leis de discriminação contra raça, sexo e religião apenas a empresas que empregam 15 ou mais pessoas, embora muitos estados ofereçam suas próprias proteções. Em certos casos, os direitos das mulheres aos olhos do governo federal são determinados pelo número de colegas com quem trabalham e se esse número cair abaixo das diretrizes, a lei federal não oferece segurança.

'Se há um trabalhador trabalhando em um (local) e sofrendo assédio sexual, esse é um trabalhador a mais e a lei deve fornecer proteções', diz Ramirez. Teen Vogue. 'Eles precisam manter seus empregos e têm medo de reclamar que serão demitidos e não poderão alimentar suas famílias'.

O medo de retaliação muitas vezes resulta em consequências muito reais, especialmente dada a retórica anti-imigrante de hoje, diz Ramirez. Ela detalha como ela viu casos em que o avanço resultou em tudo, desde 'demissão até rebaixamento, remuneração atrelada a outros incidentes muito graves de violência contra eles e violência sexual continuada'.

Algumas proteções existentes existem sob a lei, mas também estão em risco. A Lei de Violência contra as Mulheres (VAWA), por exemplo, está atualmente sendo considerada autorizada pelo Congresso depois que expirou como resultado do desligamento do governo no início deste ano. A renovação mais recente da VAWA em 2013 autorizou apropriações para as disposições da Lei de Proteção às Vítimas de Tráfico e Violência, uma lei que estabelece duas classificações significativas de vistos para mulheres imigrantes que sofrem violência nos EUA.

À medida que a nova autorização da VAWA avança, Ramirez diz que é importante garantir que essas proteções permaneçam no lugar. 'Também é importante lembrarmos do poder que temos como consumidores e conhecer algumas das campanhas em andamento que afetam os direitos dos trabalhadores rurais e de outros trabalhadores', diz ela.

Essas campanhas, como o Fair Food Program, lançado pela Coalizão de Trabalhadores Immokalee, estabelecem parcerias entre trabalhadores rurais, fornecedores e consumidores, solicitando que grandes empresas como McDonald's e Subway paguem um centavo a mais por seus produtos, a fim de garantir um salário digno, além de prometer comprar apenas fazendas que usam um 'Código de Conduta baseado em direitos humanos'.

Além disso, a Justice for Migrant Women lidera uma vibrante campanha de conscientização pública chamada The Bandana Project para aumentar a visibilidade da situação das mulheres trabalhadoras rurais. Modelado com base nas bandanas que as mulheres usam nos campos para se protegerem de produtos químicos tóxicos, as participantes do projeto são incentivadas a decorar bandanas brancas com mensagens de incentivo e compartilhá-las em espaços públicos e também nas mídias sociais. É um pequeno ato de solidariedade que pode falar muito com mulheres trabalhadoras rurais que são empurradas para as sombras.

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Palavras-chave: Heróis desconhecidos do movimento trabalhista dos trabalhadores latinos, de Maria Moreno aos boicotes de fast food