Separação familiar por causa de encarceramento e detenção na fronteira está afetando crianças

Política

'Sejam separadas por imigração ou encarceramento, essas crianças estão no limbo'.

Por Pamela Brunskill

6 de agosto de 2018
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Sinal de cruzamento de 'pai e filho' quebradoJacques LOIC / Getty Images
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De 5 de maio a 20 de junho, a política de imigração de tolerância zero do Presidente Donald Trump separou 2.053 crianças de suas famílias, e imagens e áudio de crianças chorando em gaiolas levaram indivíduos, membros das comunidades de ciência e saúde e as Nações Unidas a implorar por isso. abordagem para cessar. O clamor em apoio a essas crianças e famílias foi tão forte que Trump acabou revertendo o curso e assinou uma ordem executiva que permitia que as famílias detidas na fronteira EUA-México ficassem juntas.





A separação de crianças nos EUA não é novidade e não é exclusiva da fronteira. De acordo com o Projeto de Penas, mais de 5,7 milhões de crianças - ou pouco mais de 8% da população infantil total dos EUA - foram separadas de seus pais devido ao encarceramento. Embora as circunstâncias sejam diferentes quando se trata de famílias de imigrantes, o argumento para sua separação é que esses indivíduos também estão infringindo a lei. Como tal, os efeitos em ambos os grupos de crianças são semelhantes e ambos precisam de apoio.

'Só estar separado dos pais é algo que pode ficar com alguém para sempre', diz Allison Hollihan, gerente sênior de políticas da Osborne Association, organização sem fins lucrativos com sede em Nova York que presta serviços a pessoas encarceradas e a suas famílias. Vogue adolescente. 'O encarceramento dos pais é uma experiência infantil adversa, que eleva o risco das crianças de sofrerem resultados negativos (físicos) e de saúde mental'.

Isso ecoa a resposta da Academia Americana de Pediatria (AAP) à política de imigração de Trump: `` Experiências altamente estressantes, incluindo separação de famílias, podem causar danos irreparáveis ​​ao desenvolvimento ao longo da vida, interrompendo a arquitetura do cérebro de uma criança '', escreveu o correspondente da AAP Washington em 14 de junho. 'O estresse tóxico, causado pela exposição prolongada ao estresse aumentado, tem efeitos prejudiciais à saúde a curto e a longo prazo'.

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Jessica Dym Bartlett, especialista em trauma infantil na Child Trends, conta Teen Vogue que a apresentação clínica de ambos os grupos de crianças é semelhante àquelas que perderam os pais até a morte, mas os desafios são muito diferentes. 'As crianças ainda têm esperança de se reunir novamente, o que pode complicar sua capacidade de lidar e se adaptar à realidade cotidiana', diz ela.

Independentemente de terem sido separadas devido à imigração ou encarceramento, essas crianças estão no limbo, muitas vezes sem saber onde estão seus pais ou se vão se reunir. 'É um grave problema psicológico perder a pessoa em quem ela se sente segura no mundo', diz Bartlett.

O colega de Bartlett e pesquisador David Murphey acrescenta: 'É o efeito cumulativo do trauma que é mais prejudicial'. Embora a maioria das crianças possa lidar com um grande estressor, é provável que essas crianças imigrantes experimentem muitos fatores de risco adicionais, que podem incluir detenção, serem deportados de volta para o mesmo país em que fugiram ou até mesmo separados de seus pais. Da mesma forma, é provável que crianças com pais encarcerados sofram eventos adversos adicionais na vida. Por exemplo, Murphey diz Teen Vogue, 'Crianças com pais encarcerados têm sete vezes mais chances de viver com alguém com problemas de abuso de substâncias e sete vezes mais chances de testemunhar violência doméstica'.

Mas, mesmo com efeitos adversos adicionais, 'a maioria das crianças que têm pais encarcerados prosperam e fazem coisas incríveis quando apoiadas', diz Hollihan, observando que fatores de proteção podem mitigar experiências traumáticas. “É apenas uma pequena porcentagem de crianças que continuam no sistema de justiça, mas geralmente isso se deve a ciclos de pobreza e trauma - não apenas ao fato de que os pais foram encarcerados. A quantidade de estabilidade que se segue à separação realmente afeta o desempenho da criança '.

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O pai de Ebony Underwood foi preso na década de 1980, quando era adolescente, e ela agora é a fundadora e CEO da We Got Us Now, uma organização liderada e dedicada a jovens adultos afetados pelo encarceramento dos pais.

Com essa plataforma, Ebony, um membro da Soros Justice em Nova York, está aumentando a conscientização sobre os danos emocionais, mentais e físicos que podem surgir com a prisão de um pai. Mesmo tendo um forte vínculo com o pai e uma família solidária, ainda lutava com o encarceramento do pai. Ela falou nacionalmente sobre isso em faculdades, universidades, empresas e na televisão e no cinema. 'Minha decisão de compartilhar publicamente ter um pai encarcerado me ajudou a curar de forma transformadora meu trauma', conta ela Teen Vogue, 'e acendeu minha paixão por construir uma plataforma cheia de conteúdo multimídia projetado para educar, elevar, envolver e capacitar essa comunidade de filhas e filhos, aliados e apoiadores por meio de ações e advocacia'.

Akiya McKnight é uma cineasta cujo pai ficou preso durante a gravidez de sua mãe até Akiya aos 17 anos, e sua mãe ficou encarcerada por um ano aos 14 anos. Ela conta Teen Vogue, 'Quando meus pais estavam na prisão, tentei esconder minha raiva, mantendo-me o mais concentrado possível na escola'. Quando as pessoas perguntam sobre seus pais, no entanto, ela 'fica muito violenta ou defensiva e depois quer ser deixada em paz'.

Ela deseja que mais pessoas soubessem o quão solitária e confusa é a experiência. Por isso ela produziu SERVIDO, um curta-metragem de ficção, explica Akiya, que narra a história de duas irmãs adolescentes, Heart e Hope, que são forçadas a aprender a navegar pela vida depois que sua mãe, Reena, é presa e se prepara para cumprir sua sentença. 'Fui divinamente forçado a fazer SERVIDO para que eu possa explorar a jornada dos filhos de pais encarcerados, mulheres na prisão e encarceramento em massa ', diz Akiya. 'Sou obrigado a contar essa narrativa porque já fui filho de dois pais encarcerados'.

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E, em uma nota pessoal, encontrei minha voz para escrever artigos como este, juntamente com minha própria história sobre como o encarceramento de meu pai me afetou. Desde os 15 anos, passei décadas fingindo viver uma vida que não tinha nada a ver com o sistema de justiça criminal, prosperando por meio de esportes, acadêmicos e estabilidade financeira. Ainda assim, o estresse acabou se tornando demais para ignorar. Embora eu não quisesse reconhecer essa parte da minha vida porque tinha vergonha, finalmente percebi que era parte da minha identidade. Com o apoio de familiares e amigos, sou o proprietário, enquanto continuo minha carreira como educador, desenvolvedor de recursos educacionais e escritor.

Embora décadas de pesquisa demonstrem que a separação entre pais e filhos pode levar a uma série de problemas psicológicos, sociais e de saúde a longo prazo, é claro que as crianças que sofrem trauma também podem se recuperar e prosperar. Eles podem até usar suas experiências para ajudar os outros.

Assim, da mesma forma que as pessoas se uniram para apoiar crianças separadas de seus pais na fronteira, precisamos prestar atenção às questões que envolvem o encarceramento em massa. Os filhos de pais encarcerados precisam de apoio com políticas que ajudem a manter as famílias unidas, como taxas mais baixas de chamadas telefônicas e pais encarcerados em residências mais perto de casa, e protestos de políticas que os separam, como restringir pacotes de cuidados a fornecedores caros (uma política que foi rescindido desde então) e cortando pela metade o tempo de visitação.

'Essas famílias ainda têm necessidades, mesmo quando uma crise específica foi resolvida ou quando o pai e a criança foram reunidos', diz Bartlett. 'Mesmo se não os virmos no noticiário, precisamos lembrar que eles estão lá e precisam do nosso apoio'.

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