Nakiyah Powell, adolescente de Chicago, criou uma música que inspirou uma escultura poderosa

Política

'Eu escrevi esta peça porque Nina Simone me inspirou a'.

Por Jameelah Nasheed

28 de junho de 2019
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Michael Courier / Cortesia do Museu de Arte Contemporânea de Nakiyah Powell
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Desde 2000, a organização Free Write Arts & Literacy, com sede em Chicago, oferece aos jovens encarcerados e envolvidos na corte as habilidades e oportunidades de assumir o controle de suas próprias narrativas, contando suas próprias histórias através da escrita criativa, arte visual e produção musical.





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Este ano, a Free Write fez uma exposição - chamada Em conversação - que apresenta os trabalhos artísticos originais de mais de duas dezenas de artistas reconhecidos internacionalmente, inspirados no trabalho de alunos do Free Write. Trabalho de centralização realizado por artistas lado de fora de detenção em resposta ao trabalho realizado pelos artistas dentro de detenção, conversa-se entre dois artistas com duas experiências diferentes. Esta exposição tem como objetivo desencadear conversas complexas sobre o sistema de justiça, encarceramento e o papel da comunidade enquanto celebra e eleva o trabalho dos alunos do Free Write.

Para Teen VogueA diretora do programa Free Write Elgin Bokari sentou-se com dois dos artistas presentes na exposição: Nakiyah Powell, uma jovem anteriormente encarcerada que usa música e poesia para expressar sua experiência, e Shawne Michaelain Holloway, uma nova artista de mídia que usa som, vídeo e desempenho para moldar a retórica da tecnologia e da sexualidade em ferramentas para expor estruturas de poder.

Shawne respondeu ao poema de Nakiyah através da criação de sua própria peça, uma escultura, que desencadeou a seguinte conversa sobre suas obras de arte, identidade, orientação e o papel que a arte desempenha em suas vidas - de fonte de inspiração a fuga e farol. de esperança.

Elgin Bokari: Que tipo de arte você gosta de fazer principalmente e por quê? O que o leva a esse estilo de arte?

Nakiyah Powell: Eu gosto de escrever músicas porque adoro cantar e às vezes é mais fácil escrever músicas do que poemas, porque sempre sinto que um poema tem que rimar.

Shawne Michaelain Holloway: Eu faço o som funcionar por prazer principalmente. Há algo em particular no som que interage com as maneiras pelas quais experimento meu próprio corpo e as maneiras pelas quais posso usar meu corpo livremente em um espaço. Se houver muito som, por exemplo, fico realmente impressionado. Ser capaz de emitir sons me ajuda a navegar pelos tipos de humor e sentimentos que experimento.

Nesta peça, realmente me impressionou as maneiras pelas quais você está usando a melodia. Entre a melodia e a maneira particular de estruturar uma música, parecia muito profundo e antigo. Talvez você já tenha ouvido isso antes. Você pode me contar um pouco sobre onde sonhou essa vibração específica?

NP: Eu escrevi esta peça porque Nina Simone me inspirou. Além disso, porque fui encarcerado. Definitivamente, era sobre estar lá, porque você não podia fazer o que queria e tudo em que pensava era apenas ir para casa. Basicamente, sua vida foi tirada de você e você deve fazer tudo toda vez que lhe pedirem. Então, tudo que eu conseguia pensar era em estar livre e ir para casa, o que eu poderia fazer melhor para não voltar a esta situação novamente.

SMH: Obrigado por compartilhar isso comigo. Eu amo o fato de você ter dito que Nina Simone foi uma inspiração, porque quando eu estava escrevendo sobre essa peça e como ela interage com o seu trabalho, citei o trabalho de Nina dizendo que havia muitas mulheres, especialmente, que vieram antes de você para falar e falar. cantar os mesmos tons como uma maneira de pensar sobre a liberdade. Você tem uma música favorita da Nina Simone?

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NP: 'Passaro preto'.

SMH: É meio selvagem como ... eu também estava falando sobre Mahalia Jackson, porque ela também invoca esse tipo de espírito.

EB: Existe uma música de Mahalia Jackson em que você está pensando?

SMH:_ Eu acho que é 'Problema do Mundo'. Realmente me atingiu no mesmo lugar que a música de Nakiyah me atingiu. Parecia muito antigo e meio que acenava para esse tipo de amor que ocorre em períodos de transição entre qualquer que seja o problema e o lar, entre o problema e Deus. Além disso, que Deus leva a essa família, a esse calor ou a algo que você sempre anseia, e o que quer que não anseie é o problema.

Foi aí que comecei a responder à sua peça: como eu trago essa liberdade de volta para mim e como nos re-centramos na liberdade daquilo que devemos fazer ou escapamos às coisas que desejamos, para que possamos tire um pouco dessa fuga do problema ou do isolamento. Podemos querer alguém apenas para segurar nossa mão. Podemos querer ficar sozinhos por um segundo e ter esse pequeno momento como as chaves da liberdade.

EB: Nakiyah, como é ouvir sua música de vez em quando e ver a peça de Shawne? E como se sente agora ao ver a pessoa e conversar com a pessoa que fez essa peça?

vídeos brotando de espinhas

NP: É bom saber que eu inspirei alguém e estar conversando com alguém sobre a minha peça e ter uma perspectiva diferente da que eu a olhei - ou um significado diferente de como eu a escrevi. Então, é bom.

Escultura de Shawne

Chelsea Ross

SMH: Isso é bom. Eu acho que meu maior medo era como 'Oh meu Deus, Nakiyah vai odiar isso'. Eu não queria fazer a coisa óbvia, porque senti que você merecia mais uma leitura de sua peça do que - eu poderia ter desenhado pássaros, poderia ter desenhado algo que era quase do nível da superfície, o que é lindo. Mas (eu queria fazer) algo que fosse um pouco mais profundo e que realmente tentasse entender a forma da música e o que você estava realmente dizendo. Ainda estou um pouco constrangido com isso, porque isso deve apoiar seu trabalho.

Eu queria ler para você um pouco da escrita que fiz sobre a peça. Eu disse que esta é a segunda metade da didática que estará por aí. Diz: 'Esta escultura responde com um conjunto de chaves pretas sortidas de várias décadas, penduradas em um anel de prata, presas a uma pequena trava. Para desbloquear o mecanismo, você deve remover as chaves. Depois de remover as chaves, você verá que nenhuma delas ajudará no desbloqueio da trava de tração. O 'unlocker' agora se torna o que pode abrir a trava do desenho.

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Chaves para pouca tristeza ou o que foi coletado são as chaves e as chaves são todas pretas, que é o título da peça, é um quebra-cabeça simples que ilustra o sentimento de que, ao responder com a mão do artista, nós, armados com o conhecimento, lemos as chaves ou lemos a ajuda do passado. Nossa força pode quebrar o que nos une.

Então, se somos os únicos que podem desbloquear algo e temos todas essas chaves, que são negras - o que foi uma espécie de gesto para usar o que nossas famílias e quais as pessoas que se parecem conosco e contar as histórias que nós diga - podemos desbloquear essa força dentro de nós para encontrar o oposto do problema. Foi por isso que fiz isso. E é muito bom conhecer você. Sinto que não sou o único que você inspirou neste trabalho.

NP: Obrigado.

EB: Como é a sensação de saber que agora você tem a oportunidade de apresentar 'Freedom' publicamente?

NP: É bom porque eu realmente não achei que minha música chegaria tão longe ou chegasse ao centro de detenção juvenil ou alguém iria ouvi-la. Eu pensei que, as pessoas mais velhas gostariam por causa da melodia e das palavras.

EB: Como você sentiu que tantos jovens responderam à sua peça?

NP: Era bom e diferente. E agora penso na peça de maneira diferente. Eu pensei que eles não iriam ouvir ou ser capazes de se relacionar com isso, porque eles não estavam na minha situação.

SMH: Você canta com sua família?

NP: Com minhas irmãs e meus sim amigos. Minha mãe costumava cantar.

EB: Como é que ela ouve você cantar agora?

NP: Boa. Ela sempre quis que eu cantasse.

SMH: Onde você espera que seu canto ou sua poesia o leve?

NP: Na minha própria carreira. Eu quero ser cantor e também quero ser empreendedor.

SMH: Você gosta do lado tecnológico da produção musical? Ou você está apenas se concentrando apenas na sua voz e na maneira como escreve?

NP: Minha voz e o jeito que eu escrevo. E se você?

SMH: É engraçado, eu sou um artista em tempo integral, na maior parte. Quando não estou fazendo obras de arte para um museu ou uma comissão, estou ensinando. É uma batalha constante. Você sabe, existe um sonho quando você vai à escola de arte para ser apenas essa pessoa que faz essa coisa que você pode vender por todo esse dinheiro. Toda vez que faço isso, sou tão infeliz.

Não é porque eu não gosto de fazer o que estou fazendo. É porque eu sei que não vai a lugar nenhum. Ele fica pendurado na parede de alguém por nada ou entra em uma grande sala de armazenamento, e não está tocando as pessoas que podem inspirar. De várias maneiras, meus trabalhos de arte me permitiram ensinar e estar com as pessoas que mais te inspiram, que são pessoas que estão sempre aprendendo, sempre querendo fazer mais. Considerando que quando alguém compra uma obra de arte de você, é como se estivesse tentando comprar você. Eu não sou legal com pessoas que me compram.

Eu me sinto muito sortudo por causa dos lugares em que minha obra de arte me levou ao longo dos anos. Esses tipos de conversas são as que eu mais amo porque estão voltadas para o que mais nos interessa, o que está realmente se conectando com minha mãe, que também era artista, mas ela não entende por que eu faço a mesma coisa. Eu não estou super bem sucedido; Eu não tenho uma tonelada de dinheiro e riqueza. Mas eu me sinto muito bem sucedido.

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EB: Como é a sensação agora de saber o processo de como essas coisas foram criadas? Para ver onde não apenas a sua história com esta peça, mas o que ela fez até agora. O que você está pensando? O seu pensamento mudou?

SMH: Estou super animado para apoiar esta peça. Nunca pretendo conhecer alguém ou me sentir conectado a alguém, apenas com base em algumas semelhanças. Mas é legal como as histórias podem se sobrepor e seguir no mesmo lugar e seguir caminhos semelhantes - e também divergem nessa cidade em particular porque é muito pequena de uma certa maneira quando você tem uma certa idade.

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Como existem lugares e recursos que você usa, é muito bonito ver que essa história da peça também é uma história de onde podemos encontrar beleza nesses recursos e encontrar um lugar para nos expressar. Estou muito feliz em apoiar essa história.

A recepção final para Em conversação é neste sábado, 29 de junho, das 18h às 22h, no Departamento de Arte de Chicago.

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