Livros de Atenas para prisioneiros explica como eles fornecem materiais de leitura para pessoas encarceradas

Política

Livros de Atenas para prisioneiros explica como eles fornecem materiais de leitura para pessoas encarceradas

'Todo mundo merece acesso à educação'.

9 de janeiro de 2020
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Em uma casa em Athens, Ohio, um espaço de trabalho comunitário é revestido de parede a parede com prateleiras de livros que aguardam distribuição pelos Athens Books aos Prisioneiros, um grupo de defesa de alfabetização de prisão no sudeste de Ohio. Os tomos são empoeirados e bem-amados, classificados com cuidado e prontos para serem combinados com uma pessoa encarcerada. Livros sobre ficção urbana e teoria queer, linguagem gestual, espiritualidade, homesteading, todos esperando para serem solicitados.

'Muitos dos pedidos que recebemos são de prisioneiros com pouco ou nenhum acesso a bibliotecas prisionais ou programas educacionais adequados', disse Caty Crabb, um dos dois principais organizadores do programa. 'Athens Books to Prisoners é uma resposta de ação direta baseada na comunidade a esse problema. Todo mundo merece acesso à educação '.

Crabb e sua colaboradora Sarah Fick recebem centenas de cartas por mês escritas por pessoas encarceradas solicitando literatura grátis por correio. Fick e Crabb lideram uma comunidade que é levada a colmatar as lacunas nas conquistas das pessoas encarceradas pelo estado, permitindo que as pessoas continuem aprendendo, se informem e sejam enriquecidas ao longo do tempo como pessoas afastadas da sociedade.

Sua mensagem inspirou uma forte resposta da comunidade de Atenas, onde muitos buscam aliviar o sofrimento daqueles afetados por sistemas injustos de criminalização de comunidades marginalizadas.

“Reconhecemos os efeitos devastadores que a prisão, o policiamento e a vigilância têm sobre comunidades pobres, comunidades de cor e outras comunidades-alvo. Esperamos que, como programa de sobrevivência, os Livros para Prisioneiros de Atenas possam contribuir para a resiliência dessas comunidades e sua batalha contra o complexo industrial da prisão ', escreveu Fick no jornal online do grupo. 'Acreditamos que os livros têm o poder de diminuir o isolamento e a desumanização do sistema prisional e estimular o crescimento individual e as mudanças positivas'.

'Na prisão, você quase não possui seu próprio corpo', disse Fick. 'Então é um fator humanizador'. Ela descreve a posse de um livro como uma forma de agência e empoderamento para os encarcerados. Ver a maneira como as pessoas se encontram e se expressam através da literatura inspira Fick a continuar avançando na organização.

'Eu costumava dirigir um grupo de apoio na cadeia regional do sudeste de Ohio', disse Fick, explicando que 'arte, escrita e registro em diário' trouxe conexões à vida que permanecem em seu coração até hoje. Pela expressão deles, ela sentiu as dores de isolamento e retraimento que reverberaram pelo grupo atrás das portas da prisão. Cada carta é outra mensagem de dentro e outra oportunidade de lançar luz em um ambiente privado.

Ameena Huq
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Todo mês, o Athens Books to Prisoners atende a aproximadamente 70 a 80 pedidos, com um orçamento de aproximadamente US $ 2.500 por ano, gasto principalmente em postagem. O grupo evita altos custos adquirindo livros de segunda mão da comunidade, muitos oferecidos por doação. Fick diz que a biblioteca local é um doador frequente, assim como o New-to-You Thrift Shoppe. Igrejas locais também doaram livros e revistas, e estudantes universitários frequentemente doam livros didáticos no final dos mandatos.

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Fick e Crabb co-fundaram a Athens Books to Prisoners em 2011, cumprindo ordens que as organizações pré-existentes Cleveland Books to Prisoners e Midwest Books to Prisoners estavam lutando para atender devido à alta demanda e ao baixo financiamento.

'Enviaríamos cerca de 40 pacotes pré-pesados ​​por semana (para ficar dentro do orçamento) a várias prisões em todo Ohio', disse Elizabeth Zunica em um e-mail para Teen Vogue sobre os agora fechados Cleveland Books to Prisoners. 'Tínhamos consistentemente mais cartas do que podíamos acomodar e, portanto, tínhamos um sistema prioritário para alcançar mais pessoas (pessoas que buscavam seu primeiro pacote ou não recebiam um pacote em três meses) e aquelas em locais de difícil acesso ( instalações de maior segurança, prisões femininas).

'Eu acho que as próprias prisões nos deram os maiores desafios, mas também a organização de apoio à prisão é um desafio em si', explicou Zunica. “Embora tivéssemos um grupo incrível de pessoas que ajudaram a manter o esforço ao longo dos anos, achei difícil recrutar voluntários, dado o estigma em torno das pessoas que estão na prisão e a falta de conhecimento do complexo industrial da prisão entre as pessoas que não havia experimentado diretamente a injustiça desse sistema '.

'O maior obstáculo é mudar as restrições das prisões', disse Fick. 'De repente, todos os livros de uma prisão seriam devolvidos'. Algumas prisões decidem contra livros usados, outras decidem completamente contra livros. Fick e Crabb mantêm uma lista constantemente atualizada de regras para doações de livros, específicas para cada prisão e prisão em Ohio.

O Reformatório de Ohio para Mulheres, em Marysville, abriga uma população de 2.394 internos no centro de Ohio. O Athens Books to Prisoners recebeu o Prêmio Art Gish Memorial Peacemakers em 2013 e uma subvenção de US $ 500 da Appalachian Peace and Justice Network que lhes permitiu retomar as operações e fornecer novos livros para as várias bibliotecas da prisão de Marysville.

'Costumávamos enviar pacotes para Marysville, mas eles continuavam restringindo suas restrições', disse Fick no jornal online. 'Primeiro eles disseram que só podiam pegar livros novos, depois proibiram os cadernos de composição, que eram as únicas coisas novas que tínhamos. E, mais recentemente, eles pararam de aceitar pacotes de todos os livros para projetos de prisioneiros em Ohio.

Ameena Huq
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Para os Livros para Prisioneiros de Atenas, a organização do apoio prisional tem sido essencial para o seu desenvolvimento. O mesmo acontece com o apoio da comunidade.

Os membros da comunidade Carrie Gibbons e Cusi Gibbons-Ballew, mãe e filho, apoiaram o grupo, oferecendo armazenamento e espaço operacional em suas casas, gratuitamente. Esse apoio foi essencial para a operação de Atenas aos Prisioneiros e reflete o tipo de forte apoio da comunidade local que fortalece o grupo na ausência de parcerias dedicadas.

'Estamos realmente empolgados com a maneira como nosso apoio à comunidade continua a crescer', escreveu Fick. “Às vezes, quando o dinheiro da remessa fica sem dinheiro, montamos uma mesa fora da agência postal e pedimos aos membros da comunidade que ajudem, levando um pacote para enviá-lo por correio. Não tínhamos certeza de que tipo de resposta esperar, mas principalmente fomos elogiados enfaticamente por pessoas de todas as esferas da vida '.

O grupo é patrocinado pela Liga Popular da Justiça (da qual Fick é diretor e Crabb atua no conselho de administração), uma organização sem fins lucrativos comprometida em capacitar os marginalizados e lutar pela justiça na região apalaches do sudeste de Ohio.

Fick disse que prefere livros de presentes diretamente aos reclusos sempre que possível, porque alimenta um senso pessoal de valor e pertencimento. E muitos destinatários de livros expressaram profunda gratidão a Fick, Crabb e sua comunidade de apoiadores, enviando cartas de agradecimento em resposta a seus pacotes.

Gostei de ler Tenacious: Arte e Escritos de Women in Prison,'uma mulher escreveu em uma carta para Fick. As histórias deles me tocaram. Você está fazendo um bom trabalho e é muito apreciado '.

'Estou escrevendo para informar o quanto aprecio os livros que você enviou, que recebi hoje', disse outro destinatário. 'Muitas pessoas esquecem-se de nós quando estamos encarcerados, então faz uma grande diferença quando alguém se lembra de nós como seres humanos ainda'.

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