A artista e fotógrafa Sophia Wilson está personalizando a Nike Air Force One com cristais Swarovski

Estilo

Ela está exibindo tênis brancos com cerejas, chamas e muito mais.

Por Laura Pitcher

15 de agosto de 2019
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Cortesia de @airforcefuns
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Sophia Wilson nunca foi uma adolescente 'comum'. O fotógrafo e criativo por trás da Air Force Funs, uma marca nascida no Instagram, dedicada à Nike Air Force Ones, que foi personalizada com os cristais Swarovski, começou aos 14 anos, tirando fotos de pessoas como Nylon. Agora com 19 anos, ela está equilibrando seu negócio de calçados com o estudo de fotografia na Escola de Artes Tisch da Universidade de Nova York, filmando publicações editoriais para grandes publicações, incluindo O corte e Voga Italia e campanhas para marcas como Vans e Converse.





O foco inicial de Sophia pode ser atribuído à confiança em seu potencial, algo que ela credita ao crescer com uma mãe solteira, uma cirurgiã com o 'estilo mais legal', que mostrou a ela que 'você realmente pode fazer qualquer coisa como mulher e como mulher de cor'. Sophia era a artística de sua família, apaixonada pela pintura na pré-escola que rapidamente se transformou em um amor pela fotografia. Ela entrou no Instagram aos 11 anos e usou seu celular com câmera para experimentar as mídias sociais, tirando fotos de flores e seus amigos. Aos 12 anos, quando tirou seu primeiro auto-retrato, ela percebeu que a fotografia poderia ser mais do que 'apenas um hobby'. Ela conseguiu sua primeira câmera profissional aos 13 anos, um presente de aniversário de seus avós.

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Foi quando toda a diversão começou. Ela começou a modelar suas amigas em suas roupas e fotografá-las pela cidade de Nova York. Mais tarde, ela começou a enviar e-mails a marcas que achava legais. “Decidi aleatoriamente enviar por e-mail um monte de marcas que eu realmente admirava em revistas dizendo: 'Ei, eu adoraria filmar para você. Sou uma fotógrafa profissional de moda. E eu realmente não estava ', diz Sophia Vogue adolescente. 'Eu sabia o meu valor e do que era capaz em termos de produção de conteúdo interessante, único e de alta qualidade, mas as pessoas precisavam vê-lo primeiro'.

Daí veio sua primeira oportunidade de filmar em um evento para uma estilista, Francki Michels (agora chamada Ex Sereias), em colaboração com Nylon. Aos 14 anos, Sophia admite que não tinha ideia do que estava fazendo, por isso assistiu a vídeos do YouTube para obter dicas sobre iluminação. Mas as fotos foram bem recebidas. Sophia começou a criar mais conteúdo com designers emergentes, como Emily Marte e James Phlemuns, e continuou a desenvolver suas próprias sessões depois da escola com os amigos, chegando finalmente a um show como estagiária social e de fotografia na VFILES de 2016 até o ano passado.

Enquanto seus outros colegas de classe estavam focados nos exames, Sophia estava reorganizando seu horário do ensino médio para chegar ao VFILES à tarde, onde gravou retratos para entrevistas online e canais de mídia social.

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Foi durante o tempo em que Sophia teve a ideia do Air Force Funs, um projeto de tênis em que Sophia personaliza o Air Force One com cristais Swarovski. Ela se lembra de estar sentada no chão, durante as aulas, quando a idéia surgiu. Com um novo par de Nike Air Force Ones branco no chão do quarto, ela decidiu que, assim que terminassem as aulas, descobriria uma maneira de incrustar cristais neles e criar o que imaginava ser 'apenas uma obra de arte legal '

E foi exatamente o que ela fez. 'Sentei-me por boas sete horas, colando um a um com um palito de dente, até que algo funcionasse', diz ela. Ela os usou no VFILES no dia seguinte e eles foram postados na conta do Instagram da marca e no dia seguinte em Hypebaeconta de

Depois de receber inúmeros DMs de pessoas que queriam comprar os tênis, ela percebeu que havia interesse suficiente para que isso se tornasse um negócio completo. Algo, ela diz, que sua mãe apoiou sua busca ao fazer as compras iniciais do Air Force One.

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Avançando para mais de um ano depois: Sophia deixou o VFILES e decidiu se concentrar em sua carreira fotográfica freelancer, filmando marcas como Free People e Opening Ceremony, além de seu próspero negócio on-line. Ela escolheu o nome 'Air Force Funs' depois da legenda que usou no primeiro post dos sapatos. Seus seguidores alcançaram mais de 2.000 e o nível de interesse disparou; ela recebeu pedidos e compartilhamentos de celebridades e influenciadores, incluindo Goldlink, Gigi Hadid e Kim Petras. Seus projetos se tornaram cada vez mais experimentais, incluindo chamas e cerejas, e sempre influenciam as tendências atuais do mundo da moda.

Os designs não são feitos oficialmente pela Nike, mas ela vê a marca como uma apoiante dela depois de trabalhar em um design personalizado para o Nike Air Max Day no ano passado, em colaboração com a Nike. Hypebae. A Nike sempre foi sua marca de sapatos favorita, e o Air Force One, seus sapatos favoritos. 'Eu sou muito especial quanto ao meu calçado e os sapatos que uso precisam ter uma sola grossa, mas não muito grossa, porque preciso de algo que seja fundamental quando andar', diz ela. Ela vê o Air Force One como a tela em branco perfeita para o seu artesanato, porque a forma plana torna mais fácil para ela incrustar os cristais nos sapatos.

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Depois que ela descobriu um sistema de pedidos por meio de solicitações de DM, os designs feitos sob encomenda podem ser comprados no Instagram, após uma discussão sobre o design que o cliente gostaria. O custo por par varia de US $ 350 a US $ 1.000, com despesas que incluem aproximadamente US $ 200 em materiais para os novos cristais Nike Air Force Ones e Swarovski. O processo completo geralmente leva de cinco a sete semanas, com cada par levando de uma hora a seis horas para ser concluído, dependendo da complexidade do design. No ensino médio, Sophia costumava trabalhar em alguns pares de cada vez, nos finais de semana e depois da escola, mas agora que ela está na faculdade e tem um horário mais flexível, ela trabalha com eles entre as aulas. A demanda agora é tão alta que sua amiga Kelsey a está ajudando com pedidos. 'Fica um pouco ocupado demais', explica Sophia. “Mas as pessoas entendem que os sapatos demoram um pouco porque são pessoais para eles. Eu acho que as pessoas adoram a idéia de estarem perto delas '.

Atualmente, Sophia está 'amando cada minuto' de descobrir o processo, mas sempre se considera uma artista em primeiro lugar. Os primeiros Funs da Força Aérea, afinal, pretendiam ser uma obra de arte. 'Honestamente, eu adoraria se alguém comprasse um par e o pendurasse na parede em uma placa ou algo assim', diz Sophia. “Mas acho que as pessoas devem usá-las como quiserem. Como se você pudesse atravessar uma pilha de lama, se quiser, mas precisa entender que as gemas vão ficar sujas '.

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Sophia geralmente se sente desanimada e frustrada com o aumento das instâncias de imitadores no Instagram, mas escolhe se concentrar em promover seu ofício em vez de abordá-los diretamente, pois reconhece que essa pode ser a natureza das mídias sociais.

Impulsionado pela pura paixão de criar, o futuro brilhante de Sophia inclui planos para 'continuar criando arte, fotos e editoriais realmente legais que as pessoas nunca viram antes e de pessoas que nunca foram representadas antes'. No futuro, Sophia quer ser 'um pouco menos de designer e mais de artista'. Ela está interessada em misturar moda com formas de arte mais tradicionais e espera criar uma galeria de arte em breve com designs exagerados do Air Force Funs que possam ser apreciados por sua intenção original: algo que deve ser exibido.

Confiando no mesmo instinto que lançou sua carreira aos 14 anos, Sophia espera incentivar outros jovens criativos e empreendedores a não deixar a dúvida surgir em uma boa idéia. 'Desde que você tenha sua própria ideia de que nunca foi feita antes', ela diz, 'e desde que você possa confiar que é uma ideia muito boa ou uma obra de arte muito interessante, você pode colocá-la a Internet e as coisas se encaixam '.