Ali Stroker em 'Oklahoma'! e trazendo a representação da deficiência para outro musical icônico

Teatro

É por isso que a representação é tão importante. As histórias que vemos retratadas são nossas.

Por Elizabeth

6 de agosto de 2018
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Dimitrios Kambouris
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Ali Stroker está trabalhando para tornar o mundo da Broadway mais inclusivo - um musical icônico de cada vez.





O ator, que fez história em 2015 como o primeiro artista em cadeira de rodas a ser escalado para um show da Broadway, aparecerá na próxima produção off-Broadway de Rodgers e Hammerstein. Oklahoma! dirigido por Daniel Fish, coincidindo com o 75º aniversário do musical clássico. Ali ganhou notoriedade depois de aparecer em O Projeto Glee 2 em 2012 e, eventualmente, aparecendo em Glee como estrela convidada. Agora ela estará estrelando Oklahoma! como Ado Annie, a teimosa e hilária amiga de Laurey, protagonista do programa (que será interpretada por Rebecca Naomi Jones).

Ali, que usa cadeira de rodas desde os dois anos de idade quando um acidente de carro a deixou paralisada do peito para baixo, conta Teen Vogue que fornece visibilidade para a comunidade com deficiência em um musical tão popular como Oklahoma! é especialmente significativo. 'Eu lembro na faculdade, sempre considerando Oklahoma! e Rodgers e Hammerstein sendo como teatro musical clássico, se é que existe ', diz o ator. 'Para ter pessoas diversas desempenhando esses papéis, acho que apenas acrescenta algo realmente emocionante à produção e à história'.

Obviamente, se as iterações anteriores de Daniel Fish Oklahoma! no Bard College em 2015 e 2007 são alguma indicação, essa pode não ser a sua produção típica do musical atemporal. Ambas as produções anteriores foram montadas na rodada, um método imersivo de teatro no qual o público circunda o palco. Isso significa que os membros da platéia se tornaram parte da comunidade da cidade rural, comendo chili e bebendo limonada servida pelos próprios atores. Ali diz Teen Vogue que, embora ela ainda não saiba muito sobre a remontagem de Fish, provavelmente será 'diferente' do que se poderia esperar.

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Aliás, Ali também conseguiu o papel de Ado Annie de uma maneira não convencional, com uma história que prova que ela estava destinada ao papel. Ela diz Teen Vogue depois de fazer o teste pessoalmente, ela estava programada para aparecer em Nova York para receber um retorno de chamada. 'Eu estava em Cleveland (na época), fazendo Spelling Bee Ali, diz Ali, acrescentando que tentou voar de volta a Nova York para a chamada de retorno, apenas para ter seu voo cancelado no último minuto. Pensando rapidamente, ela pediu a ajuda de seu namorado e, juntos, eles fizeram uma fita para enviar sua chamada de retorno.

'Você faz tantas dessas fitas como ator hoje em dia, porque muitas coisas estão gravadas', Ali diz rindo. 'Você sempre pensa:' De jeito nenhum eu vou conseguir o papel '.' Mas desta vez, ela conseguiu a peça, provando que às vezes correr riscos pode valer a pena.

Foto de Brigitte Jouxtel

Para Ali, esse tipo de pensamento não é novo. Ela diz Teen Vogue que ter uma deficiência pareceu o treinamento perfeito para estar na indústria do teatro, observando que ela precisava 'ser criativa, pensar fora da caixa e resolver problemas durante toda a minha vida - não apenas na minha carreira'. Ela pegou o bug de atuação aos sete anos de idade, quando desempenhou o papel-título em Annie em sua cidade natal de Jersey Shore.

'O teatro, para mim, era mais que um hobby', explica Ali. “Era um lugar para onde eu podia ir, onde me sentia como eu mesma, e me sentia ilimitado ... O teatro foi o que me salvou. Foi o que me deu propósito, coragem e confiança para seguir em frente. Isso também me deu uma verdadeira sensação de sucesso, que eu acho que é uma experiência com uma experiência muito particular, por estar em uma cadeira '.

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E não há dúvida de que o envolvimento de Ali no teatro também deu a outros propósito e coragem também. Quando Ali foi escalado para o renascimento de 2015, Despertar da Primavera, foi a primeira vez que um artista em cadeira de rodas apareceu em um palco da Broadway. 'Foi um grande alerta para mim que ainda há muito trabalho a ser feito para a minha comunidade', ela conta. Teen Vogue, acrescentando que a produção, que também incluía atores surdos, mudou completamente sua vida. 'Lembro-me de crianças com deficiência que vinham assistir ao programa e pensavam: 'Eu não sabia que isso era possível, e agora eu já vi isso, e sei que é''.

Ser capaz de fornecer essa representação era enorme para Ali, simplesmente porque era pessoal. 'Lembro-me de ser mais jovem e procurar em todos os lugares alguém que se parecesse comigo e que não existia', diz o ator. “Quando você vê alguém que se parece com você, que está na sua posição semelhante, de alguma forma você tem confiança de que vai conseguir. É por isso que a representação é tão importante. As histórias que vemos retratadas são nossas.

Mas Ali sabe que a comunidade da Broadway - e a cultura pop em geral - ainda tem um longo caminho a percorrer. 'Eu gostaria de ver atores deficientes todos diferentes tipos de papéis, não apenas uma parte para alguém com deficiência '', explica ela, notando que está tentando provar exatamente esse ponto com sua carreira. 'Só porque estou em uma cadeira, não significa que eu só assumo papéis para mulheres em cadeiras de rodas'.

Dada a trajetória de Ali na indústria do teatro até agora, é claro que ela está abrindo o caminho para que outros sigam o exemplo - e que ela não está parando. 'Espero que as pessoas com deficiência e suas histórias sejam retratadas no palco', diz ela sobre o futuro da Broadway. 'É um momento para ver a história de alguém representada. E é uma oportunidade, como artistas, de compartilhar '.

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